„Wir haben versucht, keinen Bullshit zu haben“

Es ist fast unmöglich, daran zu denken Sturmhöhe ohne dabei auch an Kate Bush zu denken. Aber Frances O’Connor besteht darauf, dass der Klassiker von 1978 kein einziges Mal am Set zu hören war Emilyein Film, der teils Biopic ist und teils versucht, sich vorzustellen, wie die jüngste Bronte-Schwester dazu kam, einen der beständigsten Romane der Literatur zu schreiben.

O’Connor hat auch nicht Andre Techines großartigen Film von 1979 gesehen, Les Soeurs Brontes (Die Bronte-Schwestern), in dem Isabelle Adjani Emily spielte (mit Isabelle Huppert als Anne und Marie-France Pisier als Charlotte). Und Andrea Arnolds grüblerische Verfilmung von Emilys einzigem Roman aus dem Jahr 2011 war ebenfalls tabu.

Emma Mackey in Frances O'Connors Emily.

Emma Mackey in Frances O’Connors Emily.Kredit:Michael Walley

„Ich wollte einfach, dass es originell bleibt, um eine eigene Art von Stimme zu haben“, sagt O’Connor über ihr Drehbuch- und Regiedebüt. „Es ist sehr leicht, sich von anderen beeinflussen zu lassen.“

Wir treffen uns in Melbourne, wo die in England geborene und in Perth aufgewachsene O’Connor ihr Filmdebüt in der vielgeliebten Uni-Studenten-Rom-Com gab. Liebe und andere Katastrophen, Vor 26 Jahren.

Während wir uns im gemeinsamen Speisesaal auf dem Dach eines Wohnblocks in der St. Kilda Road unterhalten, spricht ihr in Schottland geborener Ehemann Gerald Lepkowski – ebenfalls Schauspieler; Sie sind zusammen, seit sie sich vor 30 Jahren an der West Australian Academy of Performing Arts trafen, und haben einen 17-jährigen Sohn – der aus dem Fitnessstudio kommt. Er kommt vorbei, um Hallo zu sagen – ich habe ihn vor Jahren interviewt, und entweder erinnert er sich oder er täuscht es sehr gut vor – und wandert dann auf der Suche nach der Dusche davon. Bei diesem Paar gibt es nicht viele Allüren.

Zurück im Interview-Modus sagt O’Connor, dass Bushs Song zwar nicht auf der Playlist stand, die Musik aber ein entscheidender Teil der zweiwöchigen Probenzeit war Emily. „Wir hatten eine Band, Schlagzeug, Gitarre und Keyboard. Alle kamen um neun, wir tanzten bis zehn, und dann probten wir. Es war einfach ein toller Start in den Tag. Ich finde Kunst sollte Spaß machen. Warum sollte es so ernst sein?“

Dieses Gefühl der Leichtigkeit macht sich breit Emily, aber es wäre undenkbar, dass ein Film über die Brontes nicht auch einen Hauch von Dunkelheit hätte. Obwohl ihre literarischen Leistungen spektakulär waren, war das Leben der drei Schwestern und ihres Bruders Branwell kurz und voller Tragödien. Jede Geschichte über sie – so sehr sie eine Mischung aus Fakten und Fiktion ist – kann nicht anders, als auch davon geprägt zu sein.

Die beiden ältesten Schwestern, Maria und Elizabeth, starben als Kinder. Als Emily drei Jahre alt war, war auch ihre Mutter (ebenfalls Elizabeth) tot. Charlotte, das langlebigste der sechs Kinder, war 39 Jahre alt, als sie starb, und hinterließ ein beträchtliches Erbe von vier Romanen, darunter Jane Eyreund ein Gedichtband, der gemeinsam mit Anne und Emily verfasst wurde und ursprünglich als Werk der „Brüder“ Currer, Ellis und Acton Bell veröffentlicht wurde.

O'Connor mit Radha Mitchell (links) in Emma-Kate Croghans vielgeliebtem Film Love and Other Catastrophes aus dem Jahr 1996.

O’Connor mit Radha Mitchell (links) in Emma-Kate Croghans vielgeliebtem Film Love and Other Catastrophes aus dem Jahr 1996.Kredit:Newvision-Filme

Anne veröffentlichte zwei Romane und war mit 29 tot. Emily schaffte nur den einen und ein Jahr danach Sturmhöhe mit gemischten Kritiken veröffentlicht wurde, war auch sie tot, im Alter von 30 Jahren. Branwell, der sich selbst als Künstler einschätzte, aber zunehmend von Alkohol und Opium abhängig war, starb im Alter von 31 Jahren.

Unnötig zu erwähnen, dass das Gespenst des Todes über uns schwebt Emily.

Der Film beginnt mit seiner Heldin (einer wunderbaren Emma Mackey, von Sexualerziehung) ausgestreckt auf einer Chaiselongue, geplagt von Schwindsucht und von der ältesten Schwester Charlotte (Alexandra Dowling) für das Buch beschimpft, das sie geschrieben hat. Ist es moralische Empörung oder nur Eifersucht? Im Laufe des Films wird klar, dass es beides ist. Emilys Gothic-Romanze war für viktorianische Empfindungen schockierend, wurde dafür aber umso leidenschaftlicher angenommen und Charlotte kann spüren, wie bahnbrechend sie ist, auch wenn sie sie abstößt.

Sturmhöhe hinterließ auch bei O’Connor einen großen Eindruck. Sie las es zum ersten Mal als Teenager auf der 45-minütigen Reise, die sie täglich von Lesmurdie in den äußeren östlichen Vororten von Perth zum Mercedes Ladies College in der Stadt unternahm.

„Ich erinnere mich, dass ich im Bus in diese Welt gefahren bin und aufblickte und mich fühlte, als wäre ich irgendwo gewesen“, sagt sie. „Das Buch hat mich in diesem Alter wirklich angesprochen. Diese beiden Charaktere, Heathcliff und Cathy, die irgendwie entrechtet und rebellisch waren und niemand sie verstand.“

Warst du das?

„Ich denke, das ist jeder Teenager. Auf jeden Fall war ich ängstlich, als ich aufwuchs – ich bin introvertiert, also fand ich es manchmal herausfordernd, Kontakte zu knüpfen.“

Das einzige bekannte zeitgenössische Porträt der Bronte-Schwestern wurde um 1834 von ihrem Bruder Branwell gemalt.

Das einzige bekannte zeitgenössische Porträt der Bronte-Schwestern wurde um 1834 von ihrem Bruder Branwell gemalt.

Die Idee, die Welt von Emily Bronte noch einmal zu besuchen, kam O’Connor vor mehr als 20 Jahren, als sie Haworth besuchte, die Stadt in Yorkshire, in der die Familie gelebt hatte, nachdem sie ihren ersten großen internationalen Film gedreht hatte. Mansfield-Park.

„Ich ging ins Moor hinaus und dachte: ‚Oh, ich würde gerne eines Tages etwas schreiben’, und dann vergaß ich es für eine Ewigkeit und folgte meinem Weg als Schauspielerin“, sagt sie. „Irgendwann wollte ich wirklich anfangen, meine eigenen Geschichten zu erzählen, also kam ich auf die Idee zurück.“

Vor etwa einem Jahrzehnt brachte sie zum ersten Mal zu Papier, was daraus werden würde Emily. Sie war nicht von der Notwendigkeit getrieben, sich Arbeit zu schaffen, erzählt sie mir, da die Schauspielrollen mit erfreulicher Regelmäßigkeit gekommen sind. „Ich war schon immer jemand, der geschrieben hat. Als ich auf der Schauspielschule war, habe ich selbst erfundene Stücke gemacht, die die Leute liebten, und ich denke, das ist etwas, wofür ich schon immer bestimmt war. Ich hatte das Gefühl, dass ich an einem bestimmten Punkt eine echte Berufung dazu hatte.“

Sie würde daran arbeiten, es weglegen, darauf zurückkommen. Es war ein Lieblingsprojekt, mit dem man zwischen Schauspieljobs spielen konnte, bis sie schließlich das Gefühl hatte, es sei an der Zeit, es entweder ernst zu nehmen oder weiterzumachen.

Sie organisierte ein paar Lesungen davon mit befreundeten Schauspielern und Regisseuren, nach denen alle um ihr Feedback gebeten wurden. „Und es war ziemlich brutal“, sagt sie. „Die Leute sagten Dinge wie ‚Deine Geschichte hat keinen Rücken‘.“

O'Connor und ihre Hauptdarstellerin Emma Mackey vor Ort in Yorkshire.

O’Connor und ihre Hauptdarstellerin Emma Mackey vor Ort in Yorkshire.Kredit:Verrückter

Aber sie sagten auch, was ihnen gefiel. „Also habe ich einfach weitergemacht, bis die Leute irgendwann aufgehört haben, Notizen zu machen, und ich wusste, dass wir irgendwie da waren.“

O’Connor hat keine formelle Ausbildung als Regisseurin erhalten, aber ihre Ausbildung am Arbeitsplatz hat sie von einigen der Besten der Branche erhalten. „Wenn man mit Steven Spielberg am Set ist und beobachtet, was er tut und wie er arbeitet, denkt man: ‚Nun, wie will ich das machen’“, sagt sie.

Trotzdem: „Wenn Sie die meiste Zeit Ihres Lebens an einem Set verbracht haben, ist es einfach anders, den Sitz des Regisseurs zu betreten. Es ist beängstigend, weil es bestimmte Dinge gibt, von denen Sie nichts wissen können, bis Sie es getan haben. Aber das Tolle ist, dass Sie viele Leute haben, die Experten in dem sind, was sie tun, und sie unterstützen Sie.“

Ihr Film ist eine Art Patchwork, das verschmilzt Sturmhöhe und die spärlichen bekannten biografischen Details, um eine imaginäre Version von Emily Brontes Leben zu erstellen, in der die Annahme ist, dass zumindest einiges von dem, was in dem Buch steht, von ihren eigenen Erfahrungen inspiriert worden sein muss.

„Ich benutze meine Vorstellungskraft, um diese Welt mit Dingen zu erschaffen SturmhöheDinge aus Emilys Leben und auch Dinge aus meinem Leben, um diese Geschichte über eine Frau zu erzählen, die sich gegen das Patriarchat stellt, gegen das, was die Norm ist und wie sie sein soll“, sagt O’Connor.

Es ist phantasievoll, aber verankert. „Wir haben versucht, keinen Bullshit in der Geschichte zu haben“, sagt sie. „Ich habe allen gesagt: ‚Bring dein wahres Selbst mit‘, weil die Leute sich damit verbinden, wenn du versuchst, echt zu sein – nicht ernsthaft, aber echt mit allem: Jetzt bist du lustig, jetzt fühlst du dich beschissen, jetzt bist du dies und das. Wenn Sie all diese Dinge sind, dann verbinden sich die Leute damit auf eine Weise, die sie meiner Meinung nach denken lässt, dass es modern ist. Vielleicht. Ich weiß nicht.”

Die Emily des Films steht ihrem Bruder natürlich sehr nahe, aber O’Connor hat nichts mit der Vorstellung zu tun, dass ihre Beziehung inzestuös war. „Definitiv nicht“, sagt sie nachdrücklich.

„Aber was interessant ist, ist, dass Heathcliff und Cathy in dem Buch denken, dass sie dieselbe Person sind, und das ist der Zustand, in dem Sie sich als Kind mit Ihrer Mutter befinden, bevor Sie sich trennen. Ich finde es interessant, dass Emily sich dafür entschieden hat, dies in der Geschichte zum Ausdruck zu bringen, obwohl sie sehr jung war, als sie ihre Mutter verlor, also wäre es in ihr nur unbewusst gewesen.“

„Es ist beängstigend, auf den Regiestuhl zu steigen. Es gibt bestimmte Dinge, von denen man nichts wissen kann, bis man es getan hat.“

Die Emily des Films hat eine vollendete Romanze mit Weightman, dem Pfarrer, der kommt, um in der Gemeinde zu helfen, in der der Vater der Brontes Pfarrer ist. Es gibt keine Beweise dafür, dass Emily mit jemandem im wirklichen Leben eine sexuelle Beziehung hatte – „Nein, Sie müssen nur hoffen“, sagt O’Connor lachend –, aber es gibt genügend Indizien dafür, dass sie zumindest die Gelegenheit hatte .

Es gab einen echten William Weightman, und einige haben vermutet, dass er eine romantische Verbindung zu Anne hatte, obwohl möglicherweise auch einige Gefühle zwischen ihm und Emily bestanden haben.

„Es gab eine Zeit, in der Weightman, Branwell und Emily zwei Jahre lang im Pfarrhaus herumtobten, während Charlotte und Anne Gouvernanten waren oder ihre Ausbildung absolvierten“, sagt O’Connor. „Und ich hatte immer das Gefühl, was ist dann passiert? Nicht, dass sie eine Affäre hatte, aber sie hätte diese Typen beobachtet … Ich hatte immer das Gefühl, dass Branwell ein Prototyp für Heathcliff und Weightman ein Prototyp für Edgar war [Linton, whom Catherine marries]und dass sie sie vielleicht beim Schreiben beeinflusst haben.“

Oliver Jackson-Cohen als William Weightman. Der Charakter war real, aber seine Beziehung zu Emily ist rein spekulativ.

Oliver Jackson-Cohen als William Weightman. Der Charakter war real, aber seine Beziehung zu Emily ist rein spekulativ.Kredit:Verrückter

O’Connor stellt sich gerne vor, dass ihr Film in etwa dieselbe Beziehung zu den Tatsachen aus dem Leben ihres Subjekts einnimmt wie Amadeus tut zu Mozarts. „Das ist eine Erkundung – mit diesen Charakteren, die real waren, Salieri und Mozart, obwohl sie sich nie begegnet sind – wie geht man mit seiner eigenen Mittelmäßigkeit um, wenn man mit Größe konfrontiert wird, warum hat Gott einem diese Gaben nicht geschenkt? Und das ist eine tolle Geschichte.

“Ich würde sagen Emily existiert in dieser Welt. Es ist eine Geschichte darüber, was es heißt, als Frau authentisch zu sein, was das kostet und wie man sein wahres Ich sein kann.“

Und wovon dein wahres Ich, Frances O’Connor? Jetzt, wo Sie sich als Autor und Regisseur bewährt haben, wie fühlen Sie sich, wieder vor die Kamera zu treten?

„Es ist eine Geschichte darüber, was es heißt, als Frau authentisch zu sein, und was das kostet.“

„Ich weiß nicht, ob ich so leidenschaftlich dabei bin“, sagt sie über die Schauspielerei. „Vielleicht möchte ich in den nächsten Jahren Regie führen. Es fühlt sich an, als befinde ich mich in einem Grenzbereich, in dem es besser gelaufen ist, als ich dachte, wir haben wirklich schöne Kritiken und ich habe es wirklich genossen.

„Ich weiß nicht“, fügt sie hinzu. „Ich verspüre keinen besonderen Drang, wieder einzusteigen, wenn ich gerade diese großartige Erfahrung gemacht habe, etwas anderes zu tun.“

Emily läuft ab dem 12. Januar in den Kinos.

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Jaclyn Diaz

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