Vier republikanische Abgeordnete aus Utah drängten UTA, den Bus mit Pride-Motiv zu entfernen, wie Aufzeichnungen zeigen

Eine Gruppe republikanischer Gesetzgeber des Bundesstaates setzte die Utah Transit Authority unter Druck, die Pride-Lackierung von einem ihrer Busse zu entfernen, Tage bevor der Bus mit dem Pride-Motiv von der jährlichen Utah Pride Parade abgezogen wurde. Dies geht aus einer Textmitteilung hervor, die die Salt Lake Tribune am Dienstag erhalten hat.

Aus den Aufzeichnungen geht hervor, dass mindestens vier Gesetzgeber in Utah letzte Woche UTA-Beamte kontaktiert haben, um ihren Unmut darüber zum Ausdruck zu bringen Mit Stolz umwickelter Bus, der die Farben der Progress-Pride-Flagge aufweist. Der Bus ist seit mehr als einem Jahr im Einsatz und die Pride-Lackierung wurde aus einer privaten Spende von R&R Advertising und Lamar Advertising finanziert, sagte UTA-Sprecher Carl Arky gegenüber The Tribune.

UTA hatte bewarb den stolz verpackten Bus in einem Tweet am Mittwoch, 31. Mai, vor dem Pride Month. Aufzeichnungen deuten darauf hin, dass der Tweet die Textmitteilungen des Gesetzgebers auslöste, die The Tribune am Dienstag erhielt, nachdem sie einen Antrag auf offene Aufzeichnungen gestellt hatte.

Zu den Gesetzgebern, die sich bezüglich des Busses an UTA-Beamte gewandt haben, gehören die Abgeordnete Candice Pierucci, R-Herriman; Abgeordneter Kay J. Christofferson, R-Lehi; Mehrheitsführer im Repräsentantenhaus Mike Schultz, R-Hooper; und Rep. Colin Jack, R-St. George, wie Aufzeichnungen zeigen. Christofferson ist Vorsitzender des Verkehrsausschusses des Repräsentantenhauses.

„Ich möchte nur, dass dieses Problem so schnell wie möglich gelöst wird“, sagte der Gesetzgeber

In einem Text an UTA-Vorstandsmitglied Beth Holbrook am selben Tag, an dem der UTA-Tweet geteilt wurde: Schultz schrieb, dass der Twitter-Beitrag ihm in seiner Fraktion „eine ganze Menge Drama“ bereitet habe. Er fragte, ob der mit Stolz umhüllte Bus „wirklich notwendig“ sei und ob die Behörde ihre Entscheidung noch einmal überdenken könne, wie aus Aufzeichnungen hervorgeht.

„Ehrlich gesagt ist das das Letzte, womit ich mich jetzt befassen möchte“, sagte Schultz in dem Text. „Es wäre wirklich das Beste, wenn Sie die Änderung selbst vornehmen würden. Lassen Sie mich wissen, was Sie sich ausgedacht haben.“

Holbrook antwortete, dass sie das Rechtsteam von UTA damit beauftragen werde, sich mit der Sache zu befassen, dass man sich aber vor Fragen des Ersten Verfassungszusatzes in Acht nehmen müsse, denn „das Letzte, was ich tun möchte, ist, unbeabsichtigt Kontroversen auszulösen.“

„Sie sind ein staatliches Unternehmen“, antwortete Schultz in einem Text mit der Begründung, dass der Bus mit Steuergeldern bezahlt werde – obwohl ein UTA-Sprecher bestätigte, dass die Pride-Lackierung nicht mit öffentlichen Mitteln bezahlt wurde.

„Wer auch immer die Entscheidung getroffen hat, mit diesem Bus weiterzumachen, wusste absolut, dass er kontrovers sein würde“, fuhr Schultz fort. „Um den Sprecher zu zitieren: ‚Wir leben in Utah, wir sollten uns nicht mit diesem Zeug herumschlagen müssen.‘“

Der Sprecher, auf den sich Schultz bezog, war offenbar der Sprecher des Repräsentantenhauses, Brad Wilson, der im April bekannt gab, dass er eine Kandidatur für den US-Senat im Jahr 2024 gegen Senator Mitt Romney prüft.

„Ich habe eine Gruppe von Mitgliedern, die möchten, dass Sie sich offiziell öffentlich entschuldigen“, fuhr Schultz in seinem Text fort. „Ich möchte nur, dass das Problem so schnell wie möglich gelöst wird, damit wir nicht diesen Weg einschlagen müssen.“

In einer am Dienstagabend bereitgestellten Erklärung sagte Wilson im Anschluss an eine Bitte der Tribune um einen Kommentar zu Schultz‘ offensichtlichem Wilson-Zitat: „Utah hat große Chancen zu ergreifen und große Herausforderungen zu meistern.“ Ich bin zuversichtlich, dass UTA ​​auch in Zukunft an seiner Kernaufgabe festhalten wird, Utahns zu bewegen.“

A Die an Schultz gerichtete Bitte der Tribune um einen Kommentar wurde am Dienstag nicht sofort zurückgesandt. Ein Kommunikationskoordinator von Schultz teilte gegen 14:15 Uhr in einer E-Mail mit, dass Schultz für den Rest des Tages nicht erreichbar sei.

Allerdings veröffentlichte Alexa Musselman, Kommunikationsdirektorin des Repräsentantenhauses von Utah, später eine Reihe von drei separaten Aussagen, die Schultz, Pierucci und Christofferson zugeschrieben wurden. Im Namen von Jack wurde keine Stellungnahme abgegeben, und er reagierte nicht auf eine Bitte der Tribune um einen Kommentar.

Die Schultz zugeschriebene Erklärung lautete: „Ich und viele Mitglieder meiner Fraktion haben Bedenken geäußert, und als Mehrheitsführer liegt es in meiner Verantwortung, auf ihre Bedenken einzugehen.“

„Staatsbehörden sollten davon absehen, Steuergelder für Zwecke zu verwenden, die über die Erfüllung ihrer Aufgaben hinausgehen“, heißt es in seiner Erklärung weiter. „Ich schätze die Bemühungen und die Arbeit von UTA, Utahns zu bewegen.“

Die Minderheitsführerin im Repräsentantenhaus, Angela Romero, D-Salt Lake City, sagte, sie sei enttäuscht, dass Mitglieder der Legislative die UTA auffordern würden, ihren stolz verpackten Bus zurückzuziehen. Sie fügte hinzu, dass die Mitglieder ihrer Fraktion „Stolz feiern“ und die LGBTQ+-Gemeinschaft im Staat wertschätzen.

„Welche Botschaft senden wir an die Menschen in Utah, wenn wir es erzählen? [UTA] – obwohl es eine Quasi-Organisation ist – dass sie diesen Bus nicht haben können?“ sagte Romero. „… Wir können die Dinge nicht aus einer engen Perspektive betrachten, wenn wir den gesamten Bundesstaat Utah betrachten. Wir müssen darauf achten, wer hier gerne lebt, und sicherstellen, dass sich alle einbezogen fühlen.“

Die Pride-Lackierung sei „nicht hilfreich oder angemessen“, sagte ein anderer Gesetzgeber

(Trent Nelson | The Salt Lake Tribune) Der Stand der Utah Transit Authority beim Utah Pride Festival in Salt Lake City am Samstag, 3. Juni 2023.

In einer Textnachricht am 1. Juni, einen Tag nachdem UTA über den mit Stolz beklebten Bus getwittert hatte, teilte Jack einem UTA-Beamten mit, dass er „sehr enttäuscht“ sei, Regenbogenbeklebungen an UTA-Fahrzeugen zu sehen, wie Aufzeichnungen belegen.

„Ich denke, öffentliche Gelder sollten niemals zur Förderung privater Ziele verwendet werden“, sagte Jack in dem Text. „insbesondere solche, die unseren Staatsidealen widersprechen.“

Sahara Hayes, D-Salt Lake City, bezeichnete die Situation als frustrierend. Hayes ist die einzige Gesetzgeberin des Bundesstaates, die sich offen für LGBTQ+ einsetzt, und sie sagte, es sei „entmutigend“, Botschaften der „Hoffnung, Inklusion und Akzeptanz“ zu sehen, die von gewählten Führern verunglimpft würden.

„Ich habe mir das angesehen [Speaker’s quote] Es geht darum, dass ich mich hier nicht mit diesen Dingen befassen muss, und ich schätze, meine Frage ist: Welche Dinge? LGBTQ-Leute?“ sagte Hayes. „Weil wir auch hier leben. … Ich sehe eine Regenbogenfahne und weiß, dass mein Partner und ich dieses Lokal sicher betreten werden; Ich weiß, dass wir nicht überprüfen müssen, ob wir Händchen halten oder nicht.“

Am 1. Juni sagte Pierucci außerdem in einer Textnachricht an den UTA-Vorstandsvorsitzenden Carlton Christensen und einen anderen UTA-Beamten, dass der Bus „nicht hilfreich oder angemessen für eine aus Steuergeldern finanzierte Einrichtung“ sei, wie aus Aufzeichnungen hervorgeht.

In einer Pierucci zugeschriebenen Erklärung, die Musselman am Dienstag abgegeben hat, sagte Pierucci: „Als Mitglied des Interim Transportation Committee setze ich mich ständig für eine erhöhte Frequenz und Erreichbarkeit der südwestlichen Ecke von Salt Lake County ein.“

„Ich wandte mich an UTA und fragte, ob dies die beste Verwendung von Steuergeldern und der beste Weg sei, das Transportbudget des Staates zu maximieren.“ Die Erklärung wurde fortgesetzt. „Die UTA ist eine öffentliche Einrichtung und sollte sich auf ihre Mission konzentrieren, Menschen von Punkt A nach Punkt B zu bringen.“ Dieselbe Aussage schickte Pierucci am Dienstagnachmittag in einer SMS an einen Mitarbeiter der Tribune.

In einer Textnachricht am 1. Juni an Holbrook und UTA-Vorstandsmitglied Jeff Acerson äußerte Christofferson auch Bedenken hinsichtlich der Pride-Lackierung. Er schrieb, er sei enttäuscht darüber, dass das Verkehrsunternehmen Tarnungen verwende, die eine „umstrittene gesellschaftliche Position unterstützen, die sehr hinterlistig ist (sic)“.

„Warum die Gelder und das politische Kapital für diese Bemühungen ausgeben?“ sagte Christofferson im Text, obwohl Arky sagte, dass keine öffentlichen Gelder für die Pride-Lackierung ausgegeben wurden. „Welche anderen sozialen Themen haben Sie nicht unterstützt, unterstützen jetzt aber diese? Ich schüttle den Kopf über diese Entscheidung.“

In einer Christofferson zugeschriebenen Erklärung, die Musselman am Dienstag vorlegte, sagte Christofferson: „Als Vorsitzender des Interim Transportation Committee liegt es in meiner Verantwortung, sicherzustellen, dass Utahs Transport- und Transitbedürfnisse erfüllt werden.“

„Ich habe der UTA meine Bedenken geäußert und sie dazu ermutigt, die Steuergelder verantwortungsvoll zu nutzen und zu maximieren und sich darauf zu konzentrieren, Utahns im ganzen Staat zu bewegen“, heißt es in der Erklärung abschließend.

Hayes sagte, wenn es bei der Frage wirklich darum ginge, wer für die Pride-Lackierung bezahlte – die laut Arky durch eine private Spende finanziert wurde –, wäre dies behoben worden, als der Bus vor einem Jahr auf die Straße gebracht wurde.

„Es überrascht mich nicht, dass es eigentlich nicht darum geht, wer dafür bezahlt“, sagte Hayes. „Die Leute sind jetzt verärgert, weil es Pride Month ist, weil er öffentlich ist und weil das die allgemeine Atmosphäre und Temperatur ist. Es kommt mir wie eine einfache Ausrede vor, den Steuergeldern die Schuld für die Boshaftigkeit zu geben, wenn das überhaupt nicht das Thema ist, das ich höre.“

Den mit Stolz umwickelten Bus ziehen

(Rick Egan | The Salt Lake Tribune) Ein UTA-Bus von Gillig Electric bei der Pride-Parade, geschmückt mit Pride-Flaggen am Sonntag, 4. Juni 2023. Für die Parade war ursprünglich ein UTA-Bus mit Pride-Lackierung geplant, aber später wurde eine Entscheidung getroffen den stolz verpackten Bus zu ziehen und stattdessen diesen Elektrobus zu verwenden.

Arky sagte am Freitag, dass „die Entscheidung getroffen wurde“, den mit Stolz verpackten Bus von der jährlichen Utah Pride Parade abzuziehen und stattdessen einen der 20 neuen Gillig Electric-Busse der Behörde zu präsentieren. „Sie wollten das Fahrzeug für saubere Energie hervorheben und es Zehntausenden Menschen vorstellen, die von der Technologie profitieren werden“, sagte Arky über UTA-Beamte.

Als Arky damals gefragt wurde, ob die Gesetzgeber des Bundesstaates UTA ​​dazu veranlasst hätten, den mit Stolz geschmückten Bus von der Parade zurückzuziehen, verwies Arky auf UTA-Geschäftsführer Jay Fox. Allerdings, fügte Arky damals hinzu, sei Fox am Freitagabend auf einem Campingausflug gewesen und habe keinen Mobilfunkempfang. Die Tribune schickte Fox dennoch per E-Mail eine Bitte um weitere Informationen. Es wurde nicht zurückgegeben.

„Wir möchten klarstellen, dass es niemals unsere Absicht war, ein Mitglied der Gemeinschaften, denen wir dienen, einschließlich unserer geschätzten Mitarbeiter, zu beleidigen oder zu enttäuschen“, sagte UTA in einer am Dienstag veröffentlichten Erklärung. „Unsere Priorität bestand darin, die besten Interessen des öffentlichen Verkehrs in Utah sicherzustellen und gleichzeitig die vielfältigen Stimmen und Anliegen innerhalb unserer Gemeinschaft anzuerkennen.“

Hayes sagte, die Entfernung des Pride-Busses von der Parade sei ein Hinweis auf das allgemeine Klima zunehmender Feindseligkeit gegenüber der LGBTQ+-Gemeinschaft – insbesondere der Transgender-Gemeinschaft – sowohl auf lokaler als auch auf nationaler Ebene.

„Du hast die Dinge auf hohem Niveau, oder? Wie SB16, wie ein Pflegeverbot“, sagte Hayes und bezog sich dabei auf den Gesetzentwurf, den Gouverneur Spencer Cox im Januar in Kraft gesetzt hatte und der eine geschlechtsbejahende Gesundheitsversorgung für Minderjährige verbot.

„Das sind mehr, es fühlt sich eher so an, Mikroaggressionen der Regierung gegenüber dieser Gemeinschaft – Dinge zu tun, wie zum Beispiel die Worte LGBTQ nicht in eine Pride-Erklärung aufzunehmen“, sagte sie und verwies auf Cox‘ Pride Month-Erklärung in diesem Jahr, in der der Ausdruck LGBTQ+ nicht enthalten war , „oder sich alle Mühe zu machen … um zu diktieren, was.“ [UTA] macht gerade.”

Das Büro von Cox reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme. Ein Mitarbeiter sagte, er sei am Dienstagnachmittag nicht im Büro gewesen.

Am Sonntag war der Elektrobus, den UTA stattdessen in die Parade einbezog, mit Pride-Flaggen geschmückt, und auf einem digitalen Schild an der Vorderseite des Busses, das normalerweise seine Serviceroute angibt, stand stattdessen „Mit Stolz fahren“.

Das Verkehrsunternehmen sagte in einer Pressemitteilung vom Dienstag, dass es sich weiterhin dafür einsetzt, vielfältige Gemeinschaften in seinen Versorgungsgebieten zu unterstützen und seinen Gemeindepartnern zuzuhören.

Stand Dienstag ist noch unklar, ob der mit Stolz umhüllte Bus auch in Zukunft weiter im Einsatz sein wird oder ob die Lackierung vom Fahrzeug entfernt werden darf.

„Wir sind auch Wähler; Wir sind auch Residenten. Wir leben hier. Wir wollen einfach geliebt, geschätzt und respektiert werden“, sagte Hayes. „Und wenn wir Gesetze verabschieden, die auf die Fähigkeit der Menschen, ihr Leben zu leben, abzielen, und wenn wir Botschaften der Hoffnung und Akzeptanz angreifen, ist das einfach wirklich enttäuschend.“

– Tribune-Mitarbeiterin Emily Anderson Stern hat zu diesem Bericht beigetragen.

Justin Scaccy

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