Städte wollen, dass die Bewohner Utahs ihre Landschaften überdenken. Wird es einen Unterschied machen?

Da Utah einer Zukunft mit boomendem Bevölkerungswachstum und der Nachfrage nach weniger zuverlässigem Wasser gegenübersteht, sagen Ressourcenmanager, dass eine Lösung in unseren eigenen Hinterhöfen liegt.

Ob die von ihnen geförderten Schutzmaßnahmen dem belagerten Großen Salzsee zugute kommen, bleibt jedoch eine offene Frage.

Das ariden Utah wird manchmal wegen seines im Vergleich zu anderen westlichen Bundesstaaten hohen Pro-Kopf-Wasserverbrauchs verleumdet. Aber die Regulierungsbehörden verlangen seit langem von den Wasserversorgern des Staates, dass sie Erhaltungspläne vorlegen, die zeigen, wie sie ihre Kunden dazu bringen können, kostspielige neue Infrastrukturprojekte zu kürzen und zu verzögern.

Der Jordan Valley Water Conservancy District, der außer Salt Lake City und Sandy praktisch jede Gemeinde im Salt Lake County mit Wasser versorgt, ist noch einen Schritt weiter gegangen. In den letzten Jahren hat es seine Kundenstädte dazu gedrängt, Außenbewässerungs- und Landschaftsmandate einzuführen, um Rasenflächen und verschwenderische Bewässerung zu reduzieren.

„Der traditionelle Stil der Landschaftsgestaltung, bei dem wir hauptsächlich Rasen verwenden“, sagte General Manager/CEO Bart Forsyth, „kann nicht mehr durchgeführt werden.“

(Leah Hogsten | The Salt Lake Tribune) Bart Forsyth, General Manager und CEO des Jordan Valley Water Conservancy District, im Garden Park des Distrikts, Donnerstag, 14. Juli 2022.

Das Jordantal kann keine eigenen Verordnungen zur Landschaftsgestaltung im Freien erlassen, da es keine Landnutzungsbehörde hat. Deshalb setzt sie auf Städtepartner. Im Jahr 2019 entwarf der Distrikt eine Musterverordnung, die diese Städte verwenden können und die ein „Localscaping“-Konzept umfasst, was bedeutet, dass 35 % oder weniger der Wohnlandschaften und 20 % der Gewerbelandschaften Rasen haben können. Sie setzt auf effiziente Bewässerungstechnik, heimische oder wasserarme Vegetation und keine Rasenflächen in Bereichen wie Parkstreifen oder Steilhängen, die ebenfalls schwer zu bewässern sind.

Wasserversorger versuchen seit Jahren, die Vorteile von Localscaping zu verbreiten. Sie haben sogar finanzielle Anreize bereitgestellt, Ideengärten gepflanzt und Kurse angeboten, um Eigentümern zu helfen, an Bord zu kommen.

Jetzt verlangen einige Städte Localscaping – zumindest für Neubauten.

„Sie können, wenn überhaupt, nur einen bestimmten Prozentsatz an Gras haben“, sagte Rachael Van Cleave, Public Information Officer für Südjordanien.

Diese wachsende Vorstadtstadt war eine der ersten Kommunen unter den Kunden des Jordantals, die mit der Verabschiedung einer Verordnung im vergangenen Jahr ein Mandat zum Wassersparen im Freien verabschiedete.

„Diese Verordnung besagt, dass wir hier in die Zukunft gehen wollen, wenn wir Häuser bauen“, sagte Van Cleave. „Beginnen wir aus wassertechnischer Sicht.“

Das soziale Problem

Angesichts des steigenden Wasserbedarfs in Utah und der Austrocknung des Westens scheinen die Mandate von Localscape zu wenig und zu spät zu sein.

Laut Jake Powell, Landschafts- und Umweltplanungsspezialist an der Utah State University Extension, markieren sie jedoch einen großen Wandel im kulturellen Denken.

In der Vergangenheit, so der Assistenzprofessor, hätten viele Stadtverordnungen sie daran gehindert, wenn Menschen ihren Rasen zugunsten einer dürrefreundlicheren Landschaftsgestaltung ausreißen wollten.

„Es gab viele traurige Geschichten von Leuten, die diese Arbeit machen wollten, selbst in den letzten zehn Jahren“, sagte Powell, „und die Stadt erlaubt es ihnen nicht.“

(Leah Hogsten | The Salt Lake Tribune) Ein jugendlicher amerikanischer Stieglitz knabbert an Coreopsis-Samen im Jordan Valley Water Conservancy Garden Park, Donnerstag, 14. Juli 2022.

Im Jahr 2005, als eine Bewohnerin des Westjordanlandes auf wasserkluge Botschaften achtete und ihren Rasen zugunsten wüstenverträglicherer Pflanzen verblassen ließ, erhielt sie Vorladungen von der Stadt und schürte den Zorn ihrer Nachbarschaft.

Erst in diesem Frühjahr intervenierte die Hausbesitzervereinigung eines Einwohners von Lehi, berichtete KSL, als er statt traditioneller Materialien wie Rasen und Mulch Kies zur Landschaftsgestaltung seines Vorgartens verwendete.

Die Auswirkungen von durstigen Rasenflächen werden deutlich, wenn man sich den Wasserverbrauch im Einzugsgebiet des Jordantals ansieht. Ältere, dichter besiedelte Städte wie Midvale und South Salt Lake haben eine geringere Nachfrage, während neuere Städte mit größeren Vorstadtgrundstücken deutlich mehr verbrauchen, darunter Draper und Bluffdale.

Die Bevölkerung der Wasatch-Front wächst weiter und die Wasserverwalter stehen unter dem Druck, weiterhin Wasser zu einem erschwinglichen Preis bereitzustellen. Jordan Valley versucht, seinen derzeitigen Pro-Kopf-Wasserverbrauch von durchschnittlich 199 Gallonen pro Tag im Jahr 2018 auf 187 Gallonen pro Tag bis 2030 zu reduzieren.

„Die Kombination aus Dürre und Bevölkerungswachstum erzeugt einen perfekten Sturm“, sagte Powell. „Wir erkennen, dass die Landschaften, die wir angenommen haben, in unserem Intermountain-West-Klima nicht nachhaltig sind.“

Entwickler an Bord holen

Frühere Bemühungen um Xeriscaping – gekennzeichnet durch Anpflanzungen bei niedrigem Wasserstand – wurden laut Powell mit der Vorstellung von langweiligen „Zeroscaped“-Höfen mit kleinen Pflanzen oder überhaupt visuellem Interesse verwechselt.

„Meiner Meinung nach hat es einen schlechten Ruf bekommen“, sagte er. „Die Leute dachten, es wäre unkrautig mit vielleicht einem Wagenrad, einem gebleichten Schädel und Kies.“

Die Umbenennung der Bewegung in Localscaping betont stattdessen die Schönheit und Kreativität, die mit der Umarmung des natürlichen Klimas und der einheimischen Pflanzen Utahs einhergehen.

(Leah Hogsten | The Salt Lake Tribune) Kohlweißling flattert über Little Trudy Catmint im Jordan Valley Water Conservancy Garden Park, Donnerstag, 14. Juli 2022.

„Entwickler und Bauherren waren [initially] besorgt darüber, Änderungen an der Art und Weise vorzunehmen, wie sie historisch Landschaften installiert haben “, sagte Justun Edwards, Direktor für öffentliche Arbeiten bei Herriman, das letztes Jahr ebenfalls eine Verordnung verabschiedete. „Aber insgesamt war die Resonanz positiv. Sie verstehen die Notwendigkeit und den Grund dafür.“

Einige Entwickler gehen noch weiter. Dave Jenkins, Immobilienverwalter der Gardner Co., sagte, er plane, in zukünftigen Immobilien kein Kentucky Bluegrass mehr zu haben. Das Unternehmen ist auch dabei, den Rasen auf seinen bestehenden Grundstücken auszureißen, die hauptsächlich Gewerbe- und Mehrfamilienprojekte umfassen.

„Ich fahre einfach herum und schaue mir unsere Stauseen am Ende des Jahres an“, sagte Jenkins. „Das hat uns wirklich weitergebracht. Wenn Sie sich Deer Creek ansehen oder sich all diese Abflüsse ansehen und wie wenig Wasser dort ist, wollen wir dem einen Schritt voraus sein und unseren Teil dazu beitragen.“

Die Kunden von Gardner, fügte er hinzu, haben die Änderung angenommen.

„Unsere Mieter lieben es“, sagte Jenkins, „weil jetzt alle darauf achten.“

Die Aufträge für die Landschaftsgestaltung im Freien sind relativ neu, daher ist es schwierig zu sagen, wie viel Wasser sie letztendlich sparen werden. Die Bemühungen im Distrikt des Jordantals sind auch nicht annähernd so aggressiv wie die Mandate in anderen Trockengebieten. Die Southern Nevada Water Authority, zu der auch Las Vegas gehört, wirft aktiv Gras ab, sogar in bestehenden Landschaften. Der gesamte nicht funktionsfähige Rasen muss bis Ende 2026 entfernt werden. Mandate innerhalb des Distrikts Jordan Valley gelten nur für neue Entwicklungen.

Und Südnevada hat ein weitaus ehrgeizigeres Naturschutzziel: 86 Gallonen pro Person und Tag bis 2035, so der neueste Plan, gegenüber 187 Gallonen pro Tag im Jordantal bis 2030.

(Leah Hogsten | The Salt Lake Tribune) Ein jugendlicher weiblicher Kolibri sucht nach Nektar auf Variegated Trumpet Vine im Jordan Valley Water Conservancy Garden Park, Donnerstag, 14. Juli 2022.

Dennoch, sagte Forsyth, ist es kein Vergleich von Äpfeln zu Äpfeln, und Utah wird zu Unrecht wegen seines gemeldeten Wasserverbrauchs beleidigt. Nevada berücksichtigt Wasser, das es behandelt und in Flüsse und Bäche zurückführt – sogenannte Rückflussgutschriften –, während Utah dies nicht tut.

„Wenn ich das in meinem Einzugsgebiet tun würde, womit ich anfangen werde“, sagte Forsyth, „wäre unser Pro-Kopf-Verbrauch viel niedriger und im Vergleich zu unseren westlichen Nachbarn viel besser.“

Wie Nevada überdenkt Jordan Valley Landschaften, um sicherzustellen, dass es genug Wasser hat, um den Bedarf all der neuen Häuser und Unternehmen zu decken, die in sein Einzugsgebiet ziehen.

„Wir fördern kein Wachstum“, sagte Forsyth. „Wir stellen Wasser bereit, um das prognostizierte Wachstum zu decken.

Aber zusätzlich zum Wachstum steht die Wasatch-Front vor einem weiteren Problem, das andere boomende westliche Gemeinden nicht haben: die tickende Zeitbombe, die der Große Salzsee ist. Wenn es weiter schrumpft, wird sich der austrocknende Seeboden wahrscheinlich in eine giftige Staubschale verwandeln. Und wenn das passiert, werden die Leute hier weiter Häuser bauen?

(Leah Hogsten | The Salt Lake Tribune) Bart Forsyth, General Manager und CEO des Jordan Valley Water Conservancy District, spricht am Donnerstag, den 14. Juli 2022, über eine wasserreiche Landschaft im Garden Park des Distrikts.

“Ich bin vollkommen einverstanden; Vielleicht ziehe ich um,sagte Forsyth. Aber er argumentierte, dass etwa 2,9 Millionen Quadratfuß Wasser jedes Jahr vom Großen Salzsee verdunsten (obwohl diese Zahl angesichts der geschrumpften Oberfläche des Sees wahrscheinlich niedriger ist).

„Wenn ich alle dazu bringe, mit dem Gießen aufzuhören, und ich weitere 30.000 setzen kann [acre-feet]sagen wir, in den See, wir [still] jeden Tag verdunsten 9.000 Acre-Fuß Wasser“, sagte der Distriktmanager. „Es ist ein Hungerlohn. Und deshalb müssen wir uns darum kümmern.“

Doch die großen Wasserversorger der Region, darunter der Jordan Valley Water Conservancy District, der Weber Basin Water Conservancy District und der Central Utah Water Conservancy District, berücksichtigen den See und seine Bedrohung der öffentlichen Gesundheit nicht in ihren Plänen. Ihre Naturschutzberichte erwähnen den Großen Salzsee nur am Rande – wenn sie ihn überhaupt erwähnen.

Da die Bewohner des Salt Lake Valley durch sorgfältigere Landschaftsgestaltung Wasser sparen, wird dieses Wasser nicht in den Großen Salzsee geleitet. Es ist in Stauseen gespeichert. Und die Einsparungen werden verwendet, um weitere Unterteilungen zu rechtfertigen.

„Ich werde mich nicht verbiegen und sagen, dass Lake Powell und Lake Mead sich jemals wieder füllen werden“, sagte Forsyth über die beiden größten Stauseen im Colorado River Basin im Süden.

Der Distriktmanager ist optimistisch in Bezug auf seine eigenen Stauseen wie Deer Creek und Jordanelle im Endbecken des Great Salt Lake.

„Wenn wir ein normales Jahr haben, werden sich diese Reservoirs füllen und wahrscheinlich überlaufen“, sagte Forsyth. „Das erste, was aus diesen Stauseen austritt, ist das Wasser, das ich gerettet habe, und dieses Wasser kann in den Großen Salzsee fließen.“

Klimamodelle deuten jedoch auf eine Zukunft hin, in der Utah heißer und trockener und seine Wasserversorgung weniger zuverlässig wird. Der Große Salzsee hingegen hat trotz seiner Höhen und Tiefen im Laufe der Jahrzehnte einen langfristigen Niedergangstrend erlebt.

„Viele unserer Gewässer sind überdimensioniert, was bedeutet, dass mehr Nutzungen zulässig sind als natürliches Wasser“, sagte Powell, der USU-Erweiterungsspezialist. „Der Große Salzsee ist der [obvious] B. weil es sich um ein Endgewässer handelt. Es ist das Barometer für den Wasserverbrauch an der Wasatch-Front.“

Das größte Rätsel, das der Beehive State lösen muss, ist laut Powell sicherzustellen, dass das eingesparte Wasser nicht einfach vom nächsten Wasserverbraucher flussabwärts verschlungen wird. Und dieses Problem ist verstrickt in ein Netz aus Wassergesetzen, Traditionen, Werten und Gemeinschaftsplanung aus der Pionierzeit.

Anstatt mutlos zu sein, dass Entscheidungen auf ihrem eigenen Heimrasen das Zifferblatt nicht bewegen werden, sagte Powell, sollten die Utahner hoffnungsvoll sein, dass Städte die Mandate für lokale Landschaften annehmen. Das bedeutet, dass sich lang gehegte Einstellungen zum Thema Wasser ändern.

(Leah Hogsten | The Salt Lake Tribune) Eine Hummel sucht nach Nektar auf Hidcote Lavender im Jordan Valley Water Conservancy Garden Park, Donnerstag, 14. Juli 2022.

„Betrachten Sie es von einem spannenden Standpunkt aus“, sagte Powell. “Es besteht die Möglichkeit, die natürliche Umgebung und die Umgangssprache des Intermountain West wirklich zu umarmen und unsere Landschaften mit natürlichen Landschaften zu verschmelzen.”

Und die Bewohner der Region erkennen, dass Naturlandschaften – darunter der charismatische Endsee von Utah – es wert sind, gefeiert zu werden.

Dieser Artikel wird von The Great Salt Lake Collaborative: A Solutions Journalism Initiative veröffentlicht, einer Partnerschaft von Nachrichten-, Bildungs- und Medienorganisationen, die darauf abzielt, die Leser über den Great Salt Lake zu informieren.

https://www.sltrib.com/news/environment/2022/07/26/lawn-gone-localscaping-may-save/ Städte wollen, dass die Bewohner Utahs ihre Landschaften überdenken. Wird es einen Unterschied machen?

Justin Scacco

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