Shoshone stellt Battle Creek wieder her, der durch eine der blutigsten Stätten der US-Geschichte verläuft.

Preston, Idaho • Dampf stieg aus einer heiligen heißen Quelle auf, wo er auf den langsam fließenden Bear River trifft, sogar an einem warmen, sonnigen Oktobernachmittag mit einem Hauch von Schwefel in der Luft.

Der Zusammenfluss von Quelle und Fluss markiert den Ort, an dem Shoshone-Familien Hunderte von Jahren überwinterten, abgeschirmt von Klippen und geschützt von Weiden und Zedern, die einst auf Böschungen wuchsen. Die sengend heiße Geothermalquelle sorgte dafür, dass auch bei Minusgraden immer Wasser floss. Der Dampf, der dort aufstieg, wo er aus der Erde sprudelte, erinnerte sie an ihre Ausatmung, sichtbar in der kalten Luft. Sie nannten die Seite „Sowo Gahni“ oder „Atem aus der Lunge“.

„Dafür steht dieses Wasser“, sagte Rios Pachecho, spirituelles Oberhaupt der Northwestern Shoshone, „den Atem des Lebens.“

Aber an einem kalten und blutigen Tag vor mehr als 150 Jahren kamen viele Menschen an diesem Ort ums Leben und eine jahrhundertealte Tradition wurde bei dem, was als Bear River Massacre bekannt wurde, zerstört.

Das Ereignis war so traumatisch, dass die Shoshone den Ort verließen und sich Jahre später nur gelegentlich versammelten, um zu trauern und sich zu erinnern. Aber im Jahr 2018 kauften ihre Nachkommen ihre alten Winterquartiere und forderten sie zurück, einschließlich eines Teils, durch den ein Bach fließt, der jetzt „Battle Creek“ heißt. Sie sind dabei, es in einen Ort der ökologischen und kulturellen Heilung zu verwandeln.

„Wir erkennen das Wasser heute und erkennen das Wasser davor“, sagte Pachecho während einer Besichtigung des Grundstücks im nördlichen Cache Valley, gleich hinter der Grenze zu Idaho. „… Wasser kann dir Leben geben. Wasser kann Leben nehmen. Und das wissen wir alle.“

Am 29. Januar 1863, erzählte Pachecho, versammelte sich eine Gruppe von US-Soldaten im Flusstal in der Nähe seines Standorts. Sie erschossen und schlachteten Hunderte seiner Vorfahren in einem der größten Morde an indigenen Völkern in der nordamerikanischen Geschichte.

Frauen und Kinder versteckten sich zwischen Weidendickicht, um dem Angriff auszuweichen, sagte Pachecho. Einige ertränkten ihre eigenen Kinder, weil sie befürchteten, ihr Wehklagen würde ihren Aufenthaltsort verraten. Andere Stammesmitglieder sprangen bei einem Fluchtversuch in den eiskalten Bear River, da sie wussten, dass sie vielleicht überleben würden, wenn sie es bis zu den warmen Mineralwässern schafften.

(Francisco Kjolseth | The Salt Lake Tribune) Rios Pacheco, ein Interpret der nordwestlichen Shoshone-Kultur, -Geschichte, -Kunst und -Lebensform, diskutiert am Donnerstag, den 6. Oktober 2022, Pläne für das Massaker am Bear River hinter ihm, das von den Shoshone erworben wurde ein Ort der Heilung. Der Ort in der Nähe von Preston, Idaho, ist der Ort, an dem ein Dorf der Shoshone das größte Massaker an indigenen Völkern in der Geschichte des Landes erlebte.

Aber „das ist kein Ort der Trauer. Es ist ein Ort der Revitalisierung“, sagte Pachecho. „Wir werden das Wasser beleben. Gleichzeitig revitalisieren wir unsere Mitarbeiter.“

Hören Sie, wie der spirituelle Führer der Shoshone, Rios Pacheco, in seiner Muttersprache über die Bedeutung von „Boa“ spricht (Audio mit freundlicher Genehmigung von Utah Public Radio):

Wuda Ogwa markiert ein neues Kapitel

Verschiedenen Berichten zufolge starben 200 bis 500 Shoshone am Standort Bear River, darunter mindestens 90 Frauen und Kinder. Zum Vergleich: Etwa zwei Dutzend US-Soldaten starben. Historische Erinnerungen beschreiben die schiere Gewalt, die Stammesmitglieder durch das Militär erleiden mussten, darunter Frauen, die vergewaltigt wurden, und Babys, denen die Köpfe eingeschlagen wurden.

Die überlebenden Shoshone, die deutlich unterlegen waren und schrecklich brutal behandelt wurden, kämpften jahrelang darum, dass das Ereignis in Bear River Massacre statt in „Battle of Bear River“ umbenannt wurde. Dennoch gab es bis 2017 noch weiß getünchte Nacherzählungen und Ungenauigkeiten in Bezug auf das Ereignis, als die nahe gelegene Stadt Wellsville während ihrer jährlichen Scheinschlacht am Gründertag mit anstößigen Darstellungen einheimischer Stämme rechnen musste.

Jetzt, da rund 550 Morgen ihrer historischen Winterquartiere wieder in den Händen der Shoshone sind, denken die Stammesführer mehr darüber nach, was das Land repräsentiert und welchen Namen es tragen sollte.

Hören Sie sich an, wie der spirituelle Führer der Shoshone, Rios Pacheco, über die Lebensmittel spricht, die die Ureinwohner im Great Salt Lake Basin sammeln und mit ihren traditionellen Überwinterungsgebieten handeln würden (Audio mit freundlicher Genehmigung von Utah Public Radio und wurde für die Länge leicht bearbeitet):

(Francisco Kjolseth | The Salt Lake Tribune) Der Bear River, abgebildet am Donnerstag, den 6. Oktober 2022, schlängelt sich in der Nähe von Preston, Idaho, wo eine heiße Quelle in den Fluss mündet, der während des Massakers am Bear River einst rot vor Blut floss 1863. Die Shoshone erwarben das Massaker am Bear River, wo sie das größte Massaker an indigenen Völkern in der Geschichte des Landes erlebten, und verwandeln es in einen Ort der Heilung.

Vor all dem Gemetzel war es ein Ort, der über Generationen hinweg für „Spiele, Glücksspiele und Klatsch“ bekannt war, erinnerte sich Brad Parry, stellvertretender Vorsitzender des Northwestern Band of Shoshone Nation Council. Stammesmitglieder handelten mit Salz aus dem Great Salt Lake, Lachs aus dem Snake River, Enten und Wasservögeln aus Feuchtgebieten und Samen aus der Wüste. Sie haben dort Kinder bekommen, dort ihre Ehepartner gefunden, dort neue Freunde gefunden.

„Die ganze Geschichte dieses Ortes änderte sich innerhalb von vier Stunden“, sagte Parry. „Das wollen wir zurücknehmen“

Sie fingen an, die Seite „Boa Ogoi“ zu nennen, haben sich aber kürzlich für den Namen „Wuda Ogwa“ entschieden.

„’Boa Ogoi’ ist eher ein spirituelles Gefühl“, das die Stammesältesten für zu heilig für Werbung und Verkaufsförderung hielten, sagte Parry, da die Shoshone dort eines Tages ein Bildungszentrum errichten wollen. „Wir haben ‚Wuda Ogwa‘ gewählt, was ‚Bärenfluss‘ bedeutet – eine wörtliche Übersetzung.“

Die Geschichte eines beeinträchtigten Flusses

Der Bear River hat sich jedoch dramatisch verändert, verglichen mit dem, was Parrys Vorfahren erkannt hätten.

Es ist immer noch der größte und wichtigste Nebenfluss, der zum gefährdeten Great Salt Lake fließt, aber wohl einer der am stärksten veränderten. Seine Altarme wurden begradigt, sein Kanal erodiert, seine Ufer von invasiven Arten erstickt.

An einem Punkt wird der Bear River vollständig aus seinem Bett umgeleitet, durch einen Kanal geleitet und in den Bear Lake geleitet und dann wieder zurückgepumpt, um Wasserkraft zu erzeugen und saisonale Überschwemmungen zu kontrollieren. Teile des Flusses werden in Aquädukte gepresst, in Stauseen gespeichert und zur Bewässerung von rund einer halben Million Hektar Ackerland in drei Bundesstaaten verwendet.

Schieben Sie den Revealer, um zu sehen, wie der Bear River und seine Nebenflüsse in den letzten Jahrzehnten in der Nähe von Wuda Ogwa verlegt und umgeleitet wurden.

In den letzten Jahren hat der Fluss im Frühjahr und Sommer auch aufgehört, in den schrumpfenden Great Salt Lake zu fließen, da er durch Verbrauch, Klimawandel und Dürre überfordert ist.

Und die eigenen Nebenflüsse des Bear River wurden aufgestaut, umgeleitet und in Gräben umgewandelt. Die Grizzlybären, Bisons und Biber, die die Wasserscheide des Flusses einst versorgte, sind weitgehend verschwunden.

„Wir üben übermäßigen Druck auf Mutter Natur aus“, sagte Parry, „und wir beginnen, die Konsequenzen zu ernten.“

Aufsichtsbehörden haben den Bear River und einige seiner Bäche aufgrund von Sedimentbelastungen, Schadstoffen und Wassertemperaturen, die für Fische zu warm sind, als beeinträchtigte Gewässer im Sinne des Clean Water Act eingestuft.

Aus diesem Grund haben die Shoshone-Führer die Wiederherstellung des Zusammenflusses von Battle Creek mit dem Bear River zu einer ihrer obersten Prioritäten bei Wuda Ogwa gemacht.

Eine Landschaft heilen und sich gleichzeitig an eine sich verändernde Welt anpassen

Im Laufe der Zeit wurden die Wuda Ogwa in Farmen, Felder und Gehöfte aufgeteilt. Seine tragische Geschichte verschwand weitgehend im umgestalteten Gelände.

Battle Creek wurde einst von Siedlern „Beaver Creek“ genannt. Aber zum Zeitpunkt des Massakers am Bear River waren wahrscheinlich alle Biber von Pelzhändlern „gefangen“, sagte Parry, also ist er nicht überrascht, dass er umbenannt wurde.

Bauern verlegten den Bach in einen Erdgraben, der parallel zum US Highway 91 verläuft, was dazu führte, dass er viel Schlick und Nährstoffe ansammelte, die jetzt in den Bear River fließen.

„Du veränderst die Landschaft total, wenn du Vieh herbringst“, sagte Parry, „und immer wieder die gleiche Ernte anbaust.“

Wassersaugende invasive russische Oliven begannen in der Wasserscheide zu sprießen und die Wasserqualität und den Lebensraum für Wildtiere weiter zu verschlechtern.

In diesem Jahr erhielt die Northwestern Band of Shoshone vom US Bureau of Reclamation einen Zuschuss von 2 Millionen US-Dollar, um Battle Creek wiederherzustellen. Der Plan ist, den Strom zu befreien, damit er sich durch Wuda Ogwa schlängeln und winden kann. Stammesmitglieder und rekrutierte Helfer werden die Dämme nachbauen, die Biber gebaut hätten.

Hören Sie sich an, wie der spirituelle Führer der Shoshone, Rios Pachecho, über die Geschichte und Bedeutung des Großen Salzsees für indigene Gemeinschaften spricht (Audio mit freundlicher Genehmigung von Utah Public Radio):

„Es ist immer besser, wenn der Biber es kann“, sagte Parry und fügte hinzu, dass er bereits einige gesehen hat, die nach Battle Creek zurückkehren, „aber das soll ihnen den Einstieg erleichtern.“

Die daraus resultierenden Teiche und aktiven Überschwemmungsgebiete werden es schlammigem Wasser ermöglichen, sich zu setzen, zu klären und wiederum dazu beitragen, den Bear River zu heilen.

Weitere Partner des Projekts sind Trout Unlimited, Sageland Collaborative, Utah Nature Conservancy, Utah State University, Sagebrush Steppe Land Trust, PacifiCorp und der US Fish and Wildlife Service.

Sie sind bereits dabei, invasive Oliven und Disteln zu entfernen und beabsichtigen, einheimische Uferpflanzen wie Pfirsichbaumweiden, Pappeln, Aronia und Sumach anzusiedeln.

„Die Bedeutung liegt in der Vielfalt“, sagte Darren Olsen, ein Hydrologe, der beauftragt wurde, bei den Bemühungen zu helfen. „… Das wird es widerstandsfähiger gegen den Klimawandel machen.“

(Francisco Kjolseth | The Salt Lake Tribune) Darren Olsen, ein Hydrologe bei Bio-West Inc., verwendet ein Rendering, um den Wiederherstellungsplan für Battle Creek am Donnerstag, den 6. Oktober 2022, in der Nähe einer heißen Quelle am Standort des zu besprechen Massaker am Bear River von 1863. Die Northwestern Band der Shoshone Nation erwarb das Gelände im Jahr 2018 mit Plänen, es in einen Ort der Heilung zu verwandeln.

Parry sagte, seine Familie weiß, wie man sich an eine sich verändernde Welt anpasst – so haben seine Vorfahren Jahrtausende im Great Basin und den Launen seines trockenen Klimas überlebt, und so haben sich seine Verwandten in die vordringenden mormonischen Pioniersiedler integriert und sich schließlich zu ihrer Religion bekehrt und wurden verehrte Mitglieder ihrer Gemeinde.

Und jetzt, da sie Eigentümer von Wuda Ogwa sind, können die Shoshone die Landschaft wieder in etwas verwandeln, von dem ihre Verwandten gewusst hätten, bevor der ganze Schaden angerichtet war.

„Wir alle und meine Familienmitglieder verarbeiten immer noch“, was dort passiert ist, sagte Parry. „Was wir im Laufe des Lebens gelernt haben, ist, dass es hilft, über sein Trauma zu sprechen. … Jetzt kämpfen wir dafür, dass unsere Geschichte erzählt wird und dass die Leute die richtige Geschichte verstehen.“

(Francisco Kjolseth | The Salt Lake Tribune) Supererhitztes Wasser sprudelt entlang des Bear River an die Oberfläche, abgebildet am Donnerstag, den 6. Oktober 2022, in der Nähe von Preston, Idaho, der einst während des Massakers am Bear River von 1863 rot vor Blut lief Shoshone erwarb den Ort des Massakers am Bear River, wo sie das größte Massaker an indigenen Völkern in der Geschichte des Landes erlebten, und sie verwandeln ihn in einen Ort der Heilung.

Sheri Quinn, Nachrichtendirektorin von Utah Public Radio, hat zu dieser Geschichte beigetragen.

Anmerkung der Redaktion: Die Berichtsreise nach Wuda Ogwa für diese Geschichte wurde von der organisiert Intermountain-West-Joint-Venture und finanziert von der Great Salt Lake Collaborative. Joint Ventures werden vom US Fish and Wildlife Service und NGO-Partnern betrieben, um den Lebensraum von Vögeln zu erhalten. The Great Salt Lake Collaborative ist eine Initiative für Lösungsjournalismus, die Nachrichten-, Bildungs- und Medienorganisationen zusammenbringt, um die Menschen über die Notlage des Großen Salzsees zu informieren – und darüber, was getan werden kann, um etwas zu bewirken, bevor es zu spät ist. Lesen Sie weitere Geschichten unter greatsaltlakenews.org.

https://www.sltrib.com/news/environment/2022/12/05/can-healing-land-bear-river/ Shoshone stellt Battle Creek wieder her, der durch eine der blutigsten Stätten der US-Geschichte verläuft.

Justin Scacco

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