Missouri Dems erwarten Auftrieb von der Marihuana-Kampagne, sind sich aber uneins darüber, ob es eine gute Politik ist

Fast jeden Tag klopft Crystal Quade irgendwo in Missouri an Türen.

Als Vorsitzende der Demokraten im Repräsentantenhaus von Missouri hofft Quade, ihrer Partei helfen zu können eine Delle in der GOP-Supermehrheit hinterlassen das hat den Landtag mehr als ein Jahrzehnt lang dominiert.

Und als sie Anfang dieses Monats die Nachricht hörte, dass eine vorgeschlagene Verfassungsänderung zur Legalisierung von Marihuana auf dem Wahlzettel im November erscheinen würde, dachte sie, dass ihre Arbeit vielleicht ein wenig einfacher geworden wäre.

„Ich denke definitiv, dass es mehr Wähler gewinnen wird“, sagte Quade über den Marihuana-Vorschlag, der als Änderungsantrag 3 auf dem Stimmzettel erscheinen wird. „Es wird jüngere Wähler gewinnen, und traditionell neigen jüngere Wähler dazu, demokratisch zu wählen. Das sieht also nach guten Nachrichten für uns aus.“

Aber auf die Frage, was sie von der in Änderungsantrag 3 dargelegten Politik halte, lässt Quades Enthusiasmus nach.

„Ich bin für die Legalisierung“, sagte sie. „Ich wünschte, die Initiative wäre besser, aber wir können jetzt damit arbeiten.“

Quade hat Bedenken hinsichtlich der in der Änderung enthaltenen Löschungsbestimmungen sowie der Tatsache, dass sie dem Staat weiterhin erlauben wird, Geschäftslizenzen für den Anbau und Verkauf von Marihuana zu begrenzen – ein System, das ihrer Ansicht nach zu einer potenziellen Korruption im medizinischen Marihuana-Programm geführt hat.

Aber selbst mit diesen Vorbehalten stimmt sie Änderungsantrag 3 zu.

“Es ist ein Ausgangspunkt”, sagte Quade. “Wir werden definitiv Verbesserungen vornehmen müssen, wenn dies vorüber ist.”

Quades Rätsel ist nicht einzigartig unter den demokratischen Führern von Missouri.

Die Unterstützung für die Legalisierung und Sodbrennen wegen der Einzelheiten des Zusatzartikels haben unter den Funktionären der Demokratischen Partei im ganzen Bundesstaat zu einer Selbstsuche geführt. Die Bestürzung ist unter den Anführern der Schwarzen Demokraten besonders groß.

Wenn wir die Befugnisse der Polizei erweitern und in die Verfassung aufnehmen, wird das Bürgermeister Jones immer zu denken geben.

– Rosetta Okohson, Wahlkampfleiterin der Bürgermeisterin von St. Louis, Tishaura Jones

„Ich bin ein Ja zur Legalisierung“, Tishaura Jones, Bürgermeisterin von St. Louis kürzlich getwittert„aber bei näherer Betrachtung sieht es so aus, als ob der Teufel im Detail steckt … buchstäblich und im übertragenen Sinne.“

Rosetta Okohson, Wahlkampfmanagerin von Jones, sagte, der Bürgermeister sei weiterhin besorgt über ein Lizenzierungssystem für medizinisches Marihuana, das zu wenigen erfolgreichen Bewerbern aus schwarzen und braunen Gemeinden geführt habe. Da aktuelle Lizenzinhaber die ersten Anteile an neuen Freizeitlizenzen erhalten, sagte Okohson, dass Änderungsantrag 3 die Ungerechtigkeit verstärkt.

Jones hat auch Bedenken, sagte Okohson, über eine Bestimmung, die in der Verfassung des Bundesstaates verankert werden würde, die es der Polizei erlaubt, Zitate für das Rauchen von Marihuana in nicht genehmigten öffentlichen Bereichen auszustellen, was Kritiker begonnen haben, „Stop and cite“ zu nennen.

„Wenn wir die Befugnisse der Polizei erweitern und in die Verfassung aufnehmen“, sagte Okohson, „wird das Bürgermeister Jones immer zu denken geben.“

Wenn Änderungsantrag 3 von den Wählern angenommen wird, besteht die einzige Möglichkeit, ihn in Zukunft zu ändern, darin, eine weitere Verfassungsänderung auf die landesweite Abstimmung zu stellen

Der Bürgermeister von Kansas City, Quinton Lucas, sagte, er sei noch unentschlossen über den Vorschlag, obwohl er „zu einem Ja“ tendiere.

Er stimmt Quade zu, dass die Legalisierung auf dem Stimmzettel die Chancen der Demokraten im Herbst verbessern sollte. Und er versteht die Bedenken hinsichtlich des Zulassungsverfahrens für medizinisches Marihuana.

Aber alle Wahlerwägungen oder Lizenzprobleme werden aufgewogen, sagte Lucas, durch die Möglichkeit, Fortschritte bei der Beendigung des „kolossalen Scheiterns“ des amerikanischen Drogenkriegs zu machen, der in der schwarzen Gemeinschaft einzigartig ungerecht war.

„Ich möchte, dass Lizenzen gerechter werden. Aber ich bin nicht im Lizenzspiel“, sagte Lucas. „Ich kümmere mich um die 500.000 Menschen im Spiel Kansas City. Und ich möchte nicht, dass sie für eine kleine Menge Gras erwischt werden, wenn sie sich in einer Gemeinde im Bundesstaat Missouri wiederfinden.“

‘Die Grundlinie’

Der Abgeordnete Ashley Bland Manlove, D-Kansas City, unterstützt die Legalisierung von Marihuana, lehnt jedoch Änderungsantrag 3 ab, der im November auf dem Stimmzettel erscheinen wird (Tim Bommel/Missouri House Communications).

Änderungsantrag 3 fragt die Wähler, ob sie die Verfassung von Missouri ändern sollen, um Verbote des Verkaufs, Konsums und der Herstellung von Marihuana für Erwachsene über 21 Jahre mit einigen Einschränkungen aufzuheben.

Die Änderung sieht eine automatische Löschung bestimmter Personen vor, die gewaltfreie Straftaten im Zusammenhang mit Marihuana in ihrer Akte haben. Menschen, die noch inhaftiert sind, müssten bei den Gerichten einen Antrag auf Freilassung stellen und ihre Aufzeichnungen löschen lassen.

Es würde einen regulierten Markt schaffen, in dem der Staat, genau wie bei medizinischem Marihuana, die Befugnis hätte, die Anzahl der Lizenzen zu begrenzen, die er für den Anbau und Verkauf von Cannabis erteilt. Diejenigen mit einer aktuellen Geschäftslizenz für medizinisches Marihuana wären die ersten, die Freizeitlizenzen erhalten würden.

Im aktuellen Programm für medizinisches Marihuana hat der Staat rund 200 Apotheken- und 65 Anbaulizenzen erteilt.

Die Änderung würde auch ein „Mikrolizenzierungsprogramm“ schaffen, das durch ein Lotterieverfahren gewährt würde. Antragsteller müssen Einwohner einer Postleitzahl mit hohen Marihuana-Inhaftierungsraten sein oder andere derartige Anforderungen erfüllen.

John Payne, Wahlkampfleiter von Legal Missouri, der Organisation, die hinter der Legalisierungsänderung steht, spielte jegliche Auswirkungen auf die Wahlen herunter, die die Änderung für beide politischen Parteien haben könnte.

“Es ist nicht wirklich auf unserem Radar”, sagte er. „In anderen Bundesstaaten, in denen dies auf dem Stimmzettel stand, scheint es keinen großen Einfluss auf die allgemeine Wahlbeteiligung zu haben.“

Wenn es darum geht, Wähler zu gewinnen, sagte Payne, dass die Löschungsbestimmung wahrscheinlich das beste Verkaufsargument der Änderung ist.

„Es gibt Hunderttausende von Menschen, die in den letzten 30 bis 40 Jahren im Bundesstaat Missouri wegen Marihuanabesitzes verhaftet wurden“, sagte Payne. „Alle können diese löschen lassen, solange es sich nicht um eine Straftat handelt, die Gewalt, Verkauf an Minderjährige oder Fahren unter Alkoholeinfluss beinhaltet. Das ist ziemlich lebensverändernd.“

Payne räumte ein, dass viele Bestimmungen in der Änderung, einschließlich der Sprache der Löschung, einigen Menschen möglicherweise nicht weit genug gehen. Aber er sagte, die Änderung sollte als das gesehen werden, was sie ist – ein Ausgangspunkt.

„Das ist die Grundlinie“, sagte Payne. „Dies ist nicht das letzte, alles zu diesem Thema.“

Kritik an anderen Aspekten des Vorschlags, wie einer Bestimmung, die es den Strafverfolgungsbehörden erlaubt, Zitate für den öffentlichen Gebrauch von Marihuana herauszugeben, werde „in böser Absicht“ gemacht, sagte Payne.

„Es ist bereits illegal, Marihuana in der Öffentlichkeit zu konsumieren“, sagte er. “Sie werden mit dem angeklagt, was Sie bei sich haben, was zumindest nach staatlichem Recht ein Vergehen wäre.”

Payne sagte, dass Änderungsantrag 3 den illegalen öffentlichen Konsum zu einem Verstoß macht, der mit einer Zivilstrafe und einer Geldstrafe belegt wird.

„Wir reduzieren die Strafe“, sagte er.

Kritiker argumentieren jedoch, dass das Ziel der Legalisierung nicht darin bestehen sollte, Strafen zu reduzieren. Es sollte ihnen ein Ende bereiten. Und sie befürchten, dass die Verankerung eines neuen Verstoßes in der Verfassung zu weiterer rassistischer Profilerstellung und exzessivem Einsatz von Gewalt durch die Strafverfolgungsbehörden führen wird.

„Niemand will ‚Stop and cite’ einführen, weil wir das wissen“, sagte die Abgeordnete Ashley Bland Manlove, eine Demokratin aus Kansas City und Vorsitzende des Missouri Legislative Black Caucus. “New York. Ferguson. Kansas City. Wir wissen das.”

Trotz der Kritik, unter anderem als „betrügerisch“ denunziert zu werden die größte schwarze Zeitung des StaatesBefürworter der Änderung – die Gruppen wie die ACLU von Missouri und das St. Louis-Kapitel der NAACP einschließt – sind optimistisch in Bezug auf ihre Chancen in diesem Herbst.

„Wir wissen, dass noch viel zu tun ist“, sagte Payne. „Aber wir wissen, dass dies ein Thema ist, das von einer soliden Mehrheit der Wähler in Missouri unterstützt wird, also fühlen wir uns gut, was unsere Chancen im November betrifft.“

FBI-Untersuchung

Gesetzgeber aus Missouri wurden im Mai zu Lobbyaktivitäten in Bezug auf Gesetze befragt, die Freizeit-Marihuana legalisiert hätten (Getty Images).

Berichte von Unregelmäßigkeiten bei der Bewertung von Lizenzanträgensowie Vorwürfe, dass Interessenkonflikte innerhalb des Gesundheitsministeriums und der Seniorendienste (DHSS) und einer privaten Firma, die mit der Bewertung von Anträgen beauftragt wurde, Kritik am medizinischen Marihuanaprogramm angeheizt haben und inspirierte eine Untersuchung des Aufsichtsausschusses des Repräsentantenhauses.

Mit der bevorstehenden Legalisierung hat die Branche auch Gerüchte über die Überprüfung durch die Strafverfolgungsbehörden des Bundes ertragen müssen, zuletzt in den letzten Wochen der Legislaturperiode 2022.

Das FBI befragte eine Handvoll Gesetzgeber und gesetzgebende Mitarbeiter zu Lobbying-Bemühungen im Zusammenhang mit einem Gesetzentwurf, der die Freizeitnutzung ohne Lizenzobergrenzen legalisiert hätte. Der Gesetzentwurf, der von der medizinischen Marihuana-Industrie abgelehnt wurde, wurde von zwei Ausschüssen aber freigegeben wurde nie vom gesamten Haus debattiert bevor der Gesetzgeber vertagt wurde.

Unter denen, die von den Strafverfolgungsbehörden des Bundes befragt wurden, war der Abgeordnete Nick Schroer, ein Republikaner aus St. Charles County, der erfolgreich eine Giftpillen-Änderung zum Gesetz zur Legalisierung von Marihuana hinzufügte, die Transgender-Frauen den Zugang zu zinslosen Darlehen für Cannabisunternehmen in Frauenbesitz verwehrt.

Schroer antwortete nicht auf Anfragen von The Independent.

Ebenfalls interviewt wurde der Mehrheitsführer des Repräsentantenhauses, Dean Plocher, der in den letzten Wochen der Legislaturperiode beschloss, das Legalisierungsgesetz nicht zur Debatte zu stellen.

Plocher lehnte es ab, sich zu seinem Gespräch mit dem FBI zu äußern.

„Ich bespreche private Gespräche mit niemandem“, sagte Plocher. „Ich denke einfach nicht, dass es richtig ist.“

Auf die Frage, ob er mit irgendwelchen Lobbyisten über das Legalisierungsgesetz gesprochen habe, sagte Plocher, er habe von allen Seiten des Themas gehört, was, wie er hinzufügte, typisch für fast jeden Gesetzentwurf sei, der auf dem Debattenkalender des Repräsentantenhauses lande.

Die Mai-Interviews waren nur das jüngste Beispiel für das Interesse der Strafverfolgungsbehörden an der Marihuana-Industrie in Missouri.

Im November 2019, Eine Grand Jury des Bundes forderte das Missouri Department of Health and Senior Services alle Aufzeichnungen zu den Anträgen auf Zulassung für medizinisches Marihuana von vier Personen bis zum folgenden Januar übergeben.

Bald darauf trat der Gesetzgeber des Bundesstaates zusammen, und in den folgenden Wochen begannen FBI-Agenten, Gesetzgeber, Lobbyisten und Mitarbeiter zu interviewen. Die meisten Fragen konzentrierte sich auf Steve Tilleyein Lobbyist und enger Berater von Gouverneur Mike Parson, der zahlreiche Kunden in der medizinischen Marihuana-Industrie vertritt, darunter die Missouri Medical Cannabis Trade Association.

Die Abteilung erhielt zwei weitere Vorladungen der Grand Jury des Bundes im Jahr 2020.

Alle drei Vorladungen, die DHSS den Medien übergeben hat, wurden auf Ersuchen der Bundesregierung redigiert, um die von den Strafverfolgungsbehörden gesuchten Aufzeichnungen zu verschleiern.

Im Sommer 2021 war ein Geschäftsmann aus Kansas namens Joseph Campbell befragt von Bundesstrafverfolgungsbehörden über die Marihuana-Lizenzierung in Missouri.

Campbell, der die FBI-Befragung als Teil einer eidesstattlichen Aussage in einer Zivilklage ohne Bezug zu Marihuana enthüllte, war ein Investor in ein Unternehmen, das Lizenzen für den Anbau und Verkauf von medizinischem Cannabis suchte. Tilley diente eine Zeit lang als Lobbyist dieser Firma.

Payne verteidigte, wie Missouri medizinisches Marihuana eingeführt hat, und sagte, ein streng reguliertes Programm habe Probleme vermieden, die einige Staaten gesehen haben, wie zum Beispiel einen wachsenden Schwarzmarkt.

„Ich werde nicht sagen, dass jede einzelne Entscheidung der Abteilung richtig war“, sagte er. „Es gab offensichtlich Zeiten, in denen ich mit Dingen, die sie getan haben, nicht einverstanden war. Aber im Großen und Ganzen denke ich, dass sie ein sehr erfolgreiches Programm implementiert haben und es ein sehr wettbewerbsintensiver Markt ist.“

Rebecca Rivas vom Independent hat zu dieser Geschichte beigetragen.

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Sarah Y. Kim

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