Mangel an Babynahrung, erklärt: Warum es passiert und wann es enden könnte

Was ist los

Ein massiver Mangel an Babynahrung verursacht Empörung und Besorgnis, da einige Eltern Schwierigkeiten haben, Säuglingsnahrung für ihre Kinder zu finden.

Warum es wichtig ist

In den USA nehmen 75 % der Babys im Alter von sechs Monaten Säuglingsnahrung zu sich, was den Mangel an Säuglingsnahrung zu einem kritischen, weit verbreiteten Problem macht.

Was kommt als nächstes

Der Mangel an Säuglingsnahrung ist zu einem nationalen Problem geworden, und das Weiße Haus greift ein, um den derzeitigen Mangel zu beenden und zukünftige Knappheit zu verhindern.

Während die USA weiterhin mit einem landesweiten Mangel an Säuglingsnahrung zu kämpfen haben, landete am Sonntag im Rahmen von Präsident Joe Bidens Plan Operation Fly Formula ein Militärflugzeug mit über 500.000 Babyflaschen an Spezialnahrung in Indianapolis. Eine zweite Lieferung wird diese Woche erwartet.

Regierungsbeamte haben letzte Woche ihre Bemühungen zur Bewältigung der Krise verstärkt. Der Senat hat Ende letzter Woche einstimmig das Access to Baby Formula Act gebilligt, das sicherstellt, dass Familien mit niedrigem Einkommen mehr Arten von Säuglingsnahrung kaufen können. Der Gesetzentwurf, der zuvor vom Repräsentantenhaus genehmigt wurde, wurde am Freitag von Biden unterzeichnet.

Biden berief sich letzte Woche auch auf den Defense Production Act, um Lieferanten zu zwingen, der Produktion von Säuglingsnahrung Vorrang einzuräumen. Er ermächtigte das Pentagon auch, kommerzielle Flüge zu nutzen, um Lieferungen aus dem Ausland zu importieren.

Eine weitere Maßnahme – ein Gesetzentwurf für Notfallausgaben in Höhe von 28 Millionen US-Dollar, mit dem die Zahl der Inspektoren der Food and Drug Administration erhöht, die Einreise nicht genehmigter Formeln in das Land verhindert und die Datenerfassung über die Industrie verbessert werden soll – wurde am Mittwoch vom Repräsentantenhaus genehmigt, aber sein Schicksal in der Senat ist weniger sicher.

Der Mangel geht auf einen Rückruf im Februar nach einer möglichen Kontamination in einer Fabrik in Sturgis, Michigan, zurück, die Abbott Nutrition gehört, dem Hersteller von Similac und anderen beliebten Marken von Babynahrung.

Laut dem Einzelhandelsmarktanalyseunternehmen Datasembly trugen anhaltende Einschränkungen in der Lieferkette, Produktrückrufe und Inflationssorgen zur Knappheit bei.

Hier ist, was Sie über den Mangel an Säuglingsnahrung wissen müssen, einschließlich dessen, was ihn verursacht hat, warum er so ernst ist und wann er enden könnte.

Warum haben wir einen Mangel an Babynahrung?

Im September 2021 wurde bei einem Säugling in Minnesota, der in der Fabrik von Abbott in Michigan hergestellte Formel erhielt, Cronobacter sakazakii diagnostiziert, ein potenziell tödliches Bakterium.

Cronobacter ist selten, kann aber Sepsis oder Meningitis verursachen und bei Säuglingen sogar zum Tod führen.

Eine Flasche Similac-Babynahrung.

Abbott Nutrition, der Hersteller von Similac, ist mit einem Marktanteil von über 40 % der größte Hersteller von Babynahrung in den USA.

Sammlung Smith/Gado/Getty Images

In den folgenden Monaten erkrankten mindestens vier weitere Babys, denen Säuglingsnahrung von Abbotts Einrichtung in Sturgis verabreicht wurde, drei an Cronobacter sakazakii und eines an Salmonella Newport. Letztendlich starben zwei Säuglinge in Ohio an einer Cronobacter-Infektion. Ein weiteres Baby wurde drei Wochen lang ins Krankenhaus eingeliefert, bevor es sich erholte.

Da die Infektionen untersucht wurden, erhielt die FDA im Oktober einen Bericht von einem ehemaligen Mitarbeiter, der angeblich schlechte Hygienestandards in der Fabrik und die Fälschung von Aufzeichnungen behauptete, um unzureichende Qualitätskontrollen zu verbergen.

Nach einer FDA-Inspektion der Anlage im Februar ruft Abbott freiwillig eine Reihe von Chargen seiner Säuglingsnahrungsmarken Similac, Alimentum und EleCare zurück. Abbott stellte auch die Produktion im Werk ein.

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In einer Erklärung vom 16. Mai sagte Abbott, dass es vor dem Vertrieb mikrobiologische Tests an Produkten durchführe, „und keine Abbott-Formel, die an Verbraucher verteilt wird, positiv auf Cronobacter sakazakii oder Salmonella getestet wurde“. Es fügte hinzu, dass eine Untersuchung der Centers for Disease Control and Prevention keinen Zusammenhang zwischen Abbott-Formeln und Säuglingskrankheiten ergab.

Dennoch ist Abbott der größte von nur einer Handvoll Herstellern von Babynahrung in den USA und macht mehr als 40 % des Marktes aus. Der Rückruf und die Werksschließung kratzten daher an der Versorgung.

Die Krise hat auch das Horten von Formeln angeheizt, was das Defizit verschlimmert hat, zusammen mit Berichten über Preistreiberei. Einige Geschäfte, darunter CVS und Walgreens, haben Kunden auf drei Formelkäufe pro Besuch beschränkt.

Warum ist der Formelmangel so eine große Sache?

Laut CDC wird weniger als die Hälfte der Neugeborenen in den USA in den ersten drei Lebensmonaten ausschließlich gestillt, und einem von fünf wird in den ersten Tagen eine Säuglingsnahrung verabreicht. Und nach 6 Monaten erhalten laut CDC 75 % der Babys irgendeine Formel.

Einige Mütter oder Babys haben Schwierigkeiten beim Stillen, und Säuglingen kann eine Formel gegeben werden, um die Gewichtszunahme zu fördern. Eine plötzliche Änderung der Formel kann zu Verdauungsproblemen führen, und Babys mit Allergien oder bestimmten Erkrankungen benötigen spezielle Formeln.

Wenn Ihr Baby allergisch gegen Standardnahrung ist und Sie brauchen eine aufgeschlüsselte Formel, dann ist es wichtig, dass Sie sich an dieselbe Art von Formel halten“, sagte Steven Abelowitz, medizinischer Direktor von Coastal Kids Pediatrics in Orange County, Kalifornien, zuvor gegenüber CNET.

Der Mangel betrifft auch nicht alle Amerikaner gleichermaßen.

Flaschen Similac in einigen fast leeren Regalen bei Target in New Jersey

Ein paar Flaschen Similac in einigen fast leeren Regalen in einem Target in New Jersey am 17. Mai.

Tayfun Coskun/Getty Images

„Die Familien, die weniger Ressourcen haben, weniger Optionen haben, die nicht in der Lage sind, Premiumpreise zu zahlen, werden stärker gefährdet sein“, sagte Ann Kellams, Vorstandsvorsitzende der Academy of Breastfeeding Medicine, gegenüber Vox.

Das Special Supplemental Nutrition Program for Women, Infants, and Children, ein allgemein als WIC bekanntes Bundesprogramm, bietet Familien mit niedrigem Einkommen Nahrungsmittelhilfe. Einzelne Bundesstaaten schreiben vor, welche Marke der Formel von WIC abgedeckt wird, und die Similac-Formel von Abbott Nutrition, die führende Marke in den USA, ist einer der Hauptlieferanten des WIC-Programms.

Das bedeutet, dass Eltern der geschätzten 1,7 Millionen Säuglinge in WIC nicht viele Möglichkeiten hatten.

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Was hat der Whistleblower Abbott vorgeworfen?

Der Bericht des Whistleblowers wurde erstmals Ende April von Politico detailliert und später von der Abgeordneten Rosa DeLauro, der Vorsitzenden des House Appropriations Committee, geteilt. Darin wird unter anderem behauptet:

  • Fälschung von Aufzeichnungen. Unter anderem behauptete der Whistleblower, dass Abbott ungetestete Formeln und gefälschte Wartungsaufzeichnungen versendet habe.
  • Fehlende Rückverfolgbarkeit. Dem Bericht zufolge funktionierte der automatische Etikettierer der Fabrik häufig nicht richtig, was es schwierig machte, potenziell kontaminierte Produkte aufzuspüren.
  • Eine Atmosphäre der Vergeltung. Der Whistleblower behauptete, dass ihm „trotz einer bewundernswerten Beschäftigungsbilanz bei Abbott und anderswo“ gekündigt wurde, nachdem er wiederholt Bedenken geäußert hatte.

Darüber hinaus ergab die Untersuchung der FDA, dass Abbott „nicht sichergestellt hat, dass alle Oberflächen, die mit Säuglingsnahrung in Berührung kamen, gewartet wurden, um Säuglingsnahrung vor Kontamination durch jegliche Quelle zu schützen“.

Wie hat Abbott auf die Vorwürfe reagiert?

Abbott antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme. Das Unternehmen sagte in einer Erklärung vom 28. April, dass sein Fokus „sich darauf konzentriert, sichere Lebensmittel für Familien zu gewährleisten, die sich wegen unserer hochwertigen Ernährungsprodukte auf uns verlassen“.

Es behauptet, dass in der Anlage in Sturgis hergestellte Säuglingsnahrung „wahrscheinlich keine Infektionsquelle ist“.

Laut Abbott wurden keine Produkte aus der Pflanze positiv auf Cronobacter sakazakii oder „irgendeine bekannte Säuglingskrankheit“ getestet.

Die Inspektoren fanden Hinweise auf Cronobacter-Bakterien in der Pflanze, aber nicht in Bereichen, die mit der Formel in Kontakt kamen, sagte Abbott, und die nachgewiesenen Stämme stimmten nicht mit denen überein, die in den infizierten Kindern gefunden wurden.

Der ehemaligen Mitarbeiterin sei „aufgrund schwerwiegender Verstöße gegen die Lebensmittelsicherheitsrichtlinien von Abbott“ gekündigt worden, heißt es in der Pressemitteilung.

Können die USA Formeln aus anderen Ländern importieren?

Die FDA verlangt von den Herstellern, dass sie bestimmte Ernährungsstandards für Säuglingsnahrung erfüllen, die von den Richtlinien in Kanada, Europa und anderen Ländern abweichen. Das erschwert die Einfuhr von Formeln aus anderen Ländern.

Bei einem Briefing am 16. Mai sagte FDA-Kommissar Robert Califf, die Behörde lockere die Beschränkungen für importierte Säuglingsnahrungsprodukte, um die Versorgung „effizient und sicher“ zu verbessern.

„Wir gehen davon aus, dass diese Produkte, die Sicherheits- und Ernährungsstandards schnell erfüllen können, innerhalb weniger Wochen in die US-Läden kommen könnten“, sagte Califf.

Neben der Festlegung von Gesundheitsstandards erhebt die US-Regierung auch hohe Zölle auf importierte Babynahrung – bis zu 17,5 %, so das Cato Institute. Und als Teil eines von Präsident Donald Trump im Jahr 2020 ausgehandelten Handelsabkommens erklärte sich Kanada bereit, einen Aufschlag von 7,26 USD pro Pfund zu erheben, wenn seine globalen Formelexporte 44.620 Tonnen pro Jahr überschreiten.

Säuglingsnahrung machte im vergangenen Jahr 22 % aller US-Milchimporte nach Kanada aus – das größte Produkt in dieser Kategorie –, aber die USA importierten keine von unserem Nachbarn im Norden.

Vater füttert Kleinkind mit einer Babyflasche

Abbot rechnet damit, sein Werk wieder zu öffnen und die Formel innerhalb von sechs bis acht Wochen in die Verkaufsregale zu bringen.

Delmaine Donson/Getty Images

Wann endet die Babymilchknappheit?

Abbott Nutrition kündigte am 16. Mai eine Vereinbarung mit der FDA an, die es ihm ermöglicht, die Produktion in der Fabrik in Michigan in etwa zwei Wochen wieder aufzunehmen, was bedeutet, dass die dort produzierte Formel in etwa sechs bis acht Wochen in die Supermarktregale gelangen könnte.

Zu diesem Zeitpunkt sollte importierte Formel auch in US-Läden erhältlich sein. (Abbott fliegt auch Formel aus seinem Werk in Irland ein.)

Am 19. Mai kündigte das Weiße Haus an, dass der erste Transport die Nestlé-Nahrungsmittelnahrung aus der Schweiz nach Indiana bringen wird, wo sie dann landesweit in die Gebiete mit den schlimmsten Engpässen verteilt wird. Laut dem Weißen Haus werden die Bemühungen „bis zu 1,5 Millionen 8-Unzen-Flaschen mit drei Formeln – Alfamino Infant, Alfamino Junior und Gerber Good Start Extensive HA – bringen, die alle hypoallergene Formeln für Kinder mit Kuhmilchproteinallergie sind. ”

Ein hochrangiger Beamter des Weißen Hauses sagte gegenüber CBS News, dass der Transport in die Schweiz „innerhalb von Tagen“ beginnen könne.

Was wird getan, um künftigen Engpässen vorzubeugen?

Die Notfinanzierungsrechnung in Höhe von 28 Millionen US-Dollar würde dazu beitragen, künftige Engpässe zu vermeiden, so Rep. DeLauro, der auch die FDA herausfordert, „viel zu langsam“ zu reagieren, um eine mögliche Kontamination in der Einrichtung in Michigan anzugehen.

“Warum ist die FDA nicht tätig geworden?” DeLauro sagte in einer Erklärung am 28. April. „Warum hat es vier Monate gedauert, diese Formel aus den Verkaufsregalen zu nehmen? Wie viele Säuglinge wurden in dieser Zeit mit kontaminierter Formel gefüttert?“

Abgeordnete Rosa DeLauro und Nancy Pelosi

Die Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi (rechts), spricht mit der Abgeordneten Rosa DeLauro auf einer Pressekonferenz über die Gesetzgebung zur Bewältigung des landesweiten Mangels an Säuglingsnahrung.

Anna Moneymaker/Getty Images

DeLauro, der Mitglied des House Appropriations-Unterausschusses ist, der die FDA beaufsichtigt, hat das Büro des Generalinspektors des Ministeriums für Gesundheit und menschliche Dienste gebeten, die Maßnahmen der Behörde zu untersuchen.

Sie wies auch darauf hin, dass Anhörungen abgehalten werden, „um Antworten darauf zu finden, wie dies passiert ist und wie wir verhindern können, dass es jemals wieder passiert“.

Die Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi, sagte Reportern am 17. Mai, dass „eine Anklage erforderlich sein könnte[s]“ im Gefolge der FDA-Untersuchung zu Abbot Nutrition, gab aber nicht an, wer angeklagt werden könnte.

„Der Notfall für Babynahrung dient auch als kritische Erinnerung an die dringende Notwendigkeit, in die Stärkung unserer Lieferketten zu investieren“, fügte Pelosi hinzu.

Die in diesem Artikel enthaltenen Informationen dienen nur zu Bildungs- und Informationszwecken und sind nicht als gesundheitliche oder medizinische Beratung gedacht. Konsultieren Sie immer einen Arzt oder einen anderen qualifizierten Gesundheitsdienstleister, wenn Sie Fragen zu einer Erkrankung oder Gesundheitszielen haben.

https://www.cnet.com/health/parenting/baby-formula-shortage-explained-why-its-happening-and-when-it-could-end/ Mangel an Babynahrung, erklärt: Warum es passiert und wann es enden könnte

Chris Barrese

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