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Letzter Tag der Premier League: 10 Dinge, die Sie sich ansehen sollten, darunter der Titel-Showdown, das Golden-Glove-Rennen und Mike Dean

Die Ziellinie ist in Sicht. Zweihundertzweiundachtzig Tage, nachdem Brentford Arsenal am Eröffnungstag der Saison verblüfft hat, kommt die Premier League zu ihrem Abschluss, wobei noch so viel unentschieden ist. Erst zum neunten Mal in seiner Geschichte geht es am letzten Spieltag um den Titel, weiter unten in der Tabelle gibt es im Rennen um den Klassenerhalt und vielleicht auch im Kampf um die Top 4 noch Entscheidungen zu treffen. Hier sind 10 Dinge, auf die Sie achten sollten:

1. Ein Titel-Showdown kurz vor Drama

Nach 37 Spielen, in denen sie sich aus der Ferne oder gemeinsam auf demselben Platz gegenseitig Klumpen geschlagen haben, bleibt nur das Zigarettenpapier, das zwischen Manchester City und Liverpool ein einsamer Punkt ist. Zehn Jahre nach dem dramatischen späten Siegtreffer von Sergio Agüero im Etihad-Stadion könnte uns am letzten Tag ein ähnliches Drama bevorstehen.

Konnte ist hier jedoch das entscheidende Wort. Das sollen für Manchester City relativ gelassen sein. Es ist 15 Jahre her, dass Aston Villa bei City auswärts gewann, und 22 Jahre, seit sie zu einer Mannschaft gereist sind, die an der Spitze der Premier League stand und mit drei Punkten zurückkehrte. Unterdessen hat Pep Guardiola noch nie am letzten Spieltag der englischen Saison verloren.

Liverpool wird mit ziemlicher Sicherheit gegen eine Mannschaft der Wolverhampton Wanderers antreten, deren Saison so lange zu Ende gegangen ist, dass sie genauso gut in Flip-Flops spielen können. Realistisch gesehen könnte City sein Spiel gegen Villa jedoch ziemlich schnell beenden, sodass Englands Aufmerksamkeit woanders hingelenkt wird.

2. Für Burnley steht viel auf dem Spiel

Die Enttäuschung, die einer von Liverpool und Manchester City bis zum Sonnenuntergang am Sonntag empfinden wird, wird im Vergleich zu der Katastrophe, die einen von Leeds und Burnley erwartet, unbedeutend. Erstere gehen in das Finalwochenende mit dem Bewusstsein, dass ihr Schicksal nicht in ihren Händen liegt. Leeds mag punktgleich mit den Clarets sein, aber ihre schreckliche Tordifferenz bedeutet, dass das Überleben der höchsten Spielklasse davon abhängt, dass ein besseres Ergebnis gegen Brentford erzielt wird als Burnley zu Hause gegen Newcastle.

Ob die Mannschaft von Mike Jackson, die am Donnerstag gegen Aston Villa unentschieden gespielt hat, um die Kontrolle über den Luftkampf am letzten Tag zu erlangen, durch den bloßen Druck auf sie belastet wird, bleibt abzuwarten. Der Abstieg aus der Premier League ist selten eine angenehme Erfahrung für die Bilanz eines Vereins; für Burnley könnte es umso schlimmer sein. „Du würdest morgens nicht aufstehen, wenn du darüber nachdenkst“, sagte Jackson. „Ich versuche es nicht. Ich versuche, es eben zu halten und es real zu halten.“

Der Abstieg in die Meisterschaft würde die Eigentümer ALK Capital zwingen, die den Club im Februar 2021 durch ein Leveraged Buyout gesichert hatten, den Großteil des 81-Millionen-Dollar-Darlehens zurückzuzahlen, mit dem ihr Kauf finanziert wurde. Das wäre jederzeit schwer genug, aber wenn ihre Finanzen bereits von der Pandemie angeschlagen sind, gäbe es bei Turf Moor ernsthaften Grund zur Sorge. Dann kein Druck.

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3. Spurs konnten nicht, oder?

Dies sollte das am stärksten gebundene aller Rennen sein. Beat Norwich, das schlechteste Team der Premier League, und Tottenham sind zurück in der großen Zeit. Doch dann taucht das grinsende Gesicht von Giorgio Chiellini aus dem Nebel auf. “Es ist die Geschichte von Tottenham.” Lasagne. Ein 5:1-Sieg im St. James’ Park gegen 10 Mann. Und jetzt fühlt sich Harry Kane krank?! Dies wäre eine Drosselung, um selbst diese großen Katastrophen des letzten Tages in den Schatten zu stellen.

Aber das wird sicher nicht passieren. Die Spurs von Antonio Conte haben vielleicht den Ruf, gegen niederrangige, reaktive Gegner zu kämpfen, im Gegensatz zu Zusammenstößen mit den großen Jungs der Premier League, aber die Realität ist, dass es einige Zeit her ist, seit sie gegen einen Abstiegskandidaten gescheitert sind. Sie müssten auf diesen Schockverlust gegen Burnley Ende Februar zurückkommen – eine Zeit, als dies ein radikal anderes Team zu sein schien.

Könnten Spurs an der Carrow Road gegen eine Mannschaft aus Norwich ausrutschen, die ihren Fans zumindest etwas zum Feiern geben möchte, nachdem sie erneut in die höchste Spielklasse zurückgekehrt sind? Vielleicht. Aber selbst dann müsste Arsenal drei Punkte gegen Everton holen, was über ein Team hinausblickt, das möglicherweise Schwierigkeiten hat, die Zahlen defensiv zu füllen, wenn Ben White und Gabriel, die diese Woche das Training verpasst haben, nicht teilnehmen können. Spurs und Arsenal könnten zuvor dramatische Auflösungen erlebt haben. Dieses Mal nicht.

4. Der Kampf um die Conference League zu vermeiden

Direkt unter Spurs und Arsenal befindet sich ein weiterer europäischer Kampf, von dem Manchester United nie gedacht hätte, dass er am Ende der Saison daran beteiligt sein könnte. Als sie nach Crystal Palace reisen, haben sie West Ham im Nacken, der nach ihrem belebenden Lauf ins Halbfinale dieser Saison unbedingt in die Europa League zurückkehren möchte.

Nach all der Enttäuschung, die die Niederlage gegen Eintracht Frankfurt erkauft hat, scheint es eine echte Motivationskraft zu geben, beim nächsten Mal besser zu werden. Letzte Woche sagte Michail Antonio sogar: „So sehr Manchester City die Meisterschaft gewinnen will, wollen wir wieder in der Europa League sein.“ Das zeigten sie mit einem mehr als glaubwürdigen 2:2-Unentschieden im London Stadium.

Es ist schwer zu sehen, dass Manchester United, das diese Saison schon vor langer Zeit abgeschrieben zu haben scheint, die gleiche Energie ausstrahlt. Wenn das Zuckerbrot des Europa-League-Fußballs seinen Kader nicht motiviert, kann Ralf Rangnick vielleicht zumindest die Peitsche der Europa Conference League gebrauchen. Nicht, dass an Auswärtstagen bei Lincoln Red Imps, Qarabag und Kairat natürlich etwas auszusetzen wäre. Aber eine Qualifikationsrunde vor der Vorsaison ist sogar geschafft, was vielleicht verkürzte Ferien bedeutet? Vernichte den Gedanken.

5. Millionen zu verdienen

Es ist diese Zeit der Saison, in der wir daran erinnert werden, dass auch für diejenigen, die nicht auf den europäischen Plätzen und Abstiegsplätzen kämpfen, viel auf dem Spiel steht. Tatsächlich sollte jeder Schritt, den Sie in der Premier League-Tabelle erklimmen, am Ende der Saison rund 3 Millionen US-Dollar mehr bedeuten.

Wenn ein paar zusätzliche Millionen in der Vereinsbilanz vielleicht nicht ausreichen, um die Spieler zu motivieren, noch einen Schritt weiter zu gehen, könnte es zumindest einige geben, die Gründe sehen, am letzten Tag alles zu geben. Insbesondere die Masse der Vereine zwischen Brighton auf dem 10. und Aston Villa auf dem 14. Platz könnte durch ein Ergebnis in der oberen Hälfte viel Prestige gewinnen, was nur wenige von Crystal Palace oder Brentford zu Beginn der Saison erwartet hatten. Das könnte für ihre Manager gerade ausreichen, um das Beste aus ihnen herauszuholen.

6. Die Son-Salah-Schießerei

Da für beide Teams am letzten Tag viel auf dem Spiel steht, werden Heung-min Son und Mohamed Salah sicherlich die Chance bekommen, ihre jeweiligen Torbilanzen von 21 bzw. 22 zu erhöhen, wenn das Rennen um den goldenen Schuh zu Ende geht das Kabel. Eine Zeit lang schien es, als würde der Liverpooler Stürmer eine unangreifbare Bilanz ziehen. Als er zum Afrikanischen Nationen-Pokal flog, hatte er bereits 16 Tore in der Premier League auf seinem Konto.

Doch als die Torschützenliste des Ägypters versiegte, hat Son mit 10 Treffern in seinen letzten neun Spielen die vielleicht größten Höhen erreicht, die er bisher in England erreicht hat. Dem südkoreanischen Nationalspieler könnte es leichter fallen, am letzten Tag noch ein paar mehr hinzuzufügen. Während Salah in dieser Saison den überragenden Torhüter der Liga (Jose Sa) besiegen muss, steht nur Norwich im Weg, dass Son als erster asiatischer Fußballer den Torschützentitel gewinnt.

Das punktende Titelrennen

Spiele

34

34

Ziele 22 21
Schüsse 131 79

Schüsse auf’s Ziel

57

44

Tore ohne Elfmeter

17

21

xG

23.5

14.2

Nicht strafbares xG

18.7

14.2

Schussumwandlung

17%

27%

Schießende Tore hinzugefügt -2.3 2.2

7. Double für Salah?

Der goldene Stiefel ist vielleicht nicht das einzige Schmuckstück, das Salah bei Molineux zuteil wird. In der Tat könnte der Stürmer von Liverpool der erste Spieler sein, der seit … na ja, Kane in der letzten Saison zum besten Torschützen und Assistenten der Premier League gekrönt wurde, aber es würde immer noch als Erinnerung daran dienen, was für eine außergewöhnliche Saison Salah auf individueller Basis zusammengestellt hat.

Mit einem Sieg, der für seine Mannschaft erforderlich ist, um auf den Titel zu hoffen, wird Salah zweifellos nicht schnüffeln, wer ihm die Chancen einräumt, aber sein größter Rivale um den Playmaker Award wird mit ihm auf dem Platz stehen. Wenn Liverpool drei Tore vorn liegt und eine Flanke aus dem unfehlbaren Stiefel von Trent Alexander-Arnold kommt – einer hinter Salah mit 12 Vorlagen auf seinem Namen – könnte er versucht sein, einen Schuss zu überholen? Mit ziemlicher Sicherheit nicht.

8. Allbrasilianische Schlacht

Liverpool könnte in dieser Saison durchaus die individuelle Ehrentafel fegen. Salah ist bereits der Spieler des Jahres für Fußballautoren und könnte die beiden ihm zur Verfügung stehenden Titel einsacken, während für Alisson der Goldene Handschuh zum Greifen nah ist. Sowohl er als auch sein Amtskollege aus Manchester City, Ederson, haben 20 Mal ohne Gegentor gespielt, ein Shutout für beide würde garantieren, dass sie sich zumindest die Auszeichnung teilen.

Alisson ist sicher zuversichtlich, dass er diese Auszeichnung zum zweiten Mal gewinnen kann. Die Wölfe haben in den letzten sechs Spielen vier Tore erzielt und gehen mit 41,1 Toren mit der zweitniedrigsten Torerwartung der Liga in das letzte Spiel dieser Saison. Ob sie die Premier League-Krone heben oder nicht, es könnte durchaus viele Trophäen und Schmuckstücke geben, die am Sonntagabend um den Kader von Liverpool gehen werden.

9. Liebe Grüße …

An der Stamford Bridge gibt es vielleicht nicht allzu viel zu spielen, wenn Chelsea gegen Watford antritt, aber es wird sicherlich ein paar feuchte Augen geben, wenn Antonio Rüdiger Fans und Teamkollegen zum Abschied winkt, bevor er mit einem kostenlosen Transfer zu Real Madrid wechselt einwandfrei gehandhabt. Er hat die Höhen und Tiefen des Lebens bei Chelsea fast so tief erlebt wie jeder andere Fan und ist in der vergangenen Saison in sechs Monaten vom Rand des Kaders zum Champions-League-Sieger aufgestiegen.

Wie er es in seinem Abschiedsstück in der Players‘ Tribune ausdrückte: „Chelsea wird immer in meinem Herzen sein. London wird immer mein Zuhause sein. Ich bin alleine hierher gekommen, und jetzt habe ich eine Frau und zwei wunderschöne Kinder neuen Bruder fürs Leben namens Kova. Ich habe eine FA Cup-, eine Europa League- und eine Champions League-Medaille. Und natürlich habe ich Hunderte von Erinnerungen, die für immer bei mir bleiben werden.”

Hinzu kommt das vielleicht letzte Brentford-Spiel von Christian Eriksen in einem bemerkenswerten sechsmonatigen Comeback im Fußball, der Kultheld Divock Origi, der Liverpool so lange zuwinkt, und die letzten Spiele für Akademie-Absolventen bei Arsenal (Eddie Nketiah) und Manchester United ( Jesse Lingard) und es wird sicher einige Momente geben, die Spieler und Fans mitten ins Herz treffen.

10. … und einige weniger herzliche Abschiede

Und obwohl die Premier League in diesem Sommer möglicherweise Paul Pogba, Rüdiger, Andreas Christensen und Alexandre Lacazette verliert, werden mehr als ein paar Augen aus einem anderen Grund auf die Stamford Bridge gerichtet sein. Mike Dean würde es sicher nicht anders wollen. Die meisten Schiedsrichter an den Kinokassen (der einzige Offizielle, von dem bekannt ist, dass er in einem Rosalia-Song namentlich erwähnt wurde – und ja, sie könnte den amerikanischen Plattenproduzenten gemeint haben, aber was wäre, wenn sie es nicht getan hätte?) verabschieden sich nach 559 Spielen und 114 rote Karten, obwohl er versucht sein muss, diese Bilanz in seinem letzten Spiel zu erweitern. Mit ihm in den Sonnenuntergang reiten werden Jon Moss und nach 18 Dienstjahren Martin Atkinson.

Natürlich wird sich niemand an die Zeiten erinnern, in denen diese drei ihre Entscheidungen genau trafen – mit der möglichen Ausnahme der Zeit, als Dean so erfreut war, dass er korrekt Vorteil gespielt hatte, dass er schien, um das folgende Tor von Tottenham zu feiern – und wenn die Buhrufe das letzte Spiel von Dean in der Vicarage Road begrüßt hat, gibt es viele an der Stamford Bridge, die sicherstellen werden, dass er weiß, wie froh sie sind, ihn von hinten zu sehen.

Bis ihnen klar wird, dass er nächste Saison bei den VAR-Monitoren sein wird. Was könnte möglicherweise falsch laufen?

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Justin Scacco

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