Kim Salmon erhebt sich aus der schwarzen Lagune

Die Melaleuca-Bäume hängen wie Ghule gegen den fahlen Himmel. Brackwasser sickert zwischen dem Schilf hervor. Wer weiß, welche seltsamen Lebensformen unter dem stinkenden, schwammigen Boden der Baigup-Feuchtgebiete lauern? Kim Salmon tut es. Oder tat es, damals in seinen kurzen Hosentagen in Perth. Er sagt, von dort käme sein ganzes „Sumpf-Schtick“.

„Es war die Straße hinauf in Bayswater, etwa einen Vorort entfernt; die Feuchtgebiete rund um den Swan River“, sagt der in Perth geborene Maler und Musiker, der aufgewachsen ist, um den internationalen Rock’n’Roll-Underground der 1980er und darüber hinaus zu erschüttern.

„Da draußen gab es alle möglichen Dinge, die wie Sümpfe waren“, sagt er und grinst wie ein Oldtimer, der weiß, wo Leichen begraben sind. „Abflüsse, die überwuchert waren und von Wildtieren wimmelten. Frösche und Mücken in Hülle und Fülle; Gilgies, wie wir sie nannten – sie heißen hier Yabbies. Früher haben wir sie gefangen und nach Hause gebracht.“

Kim Salmon zu Hause mit postkartengroßen Bildern einiger seiner Kunstwerke: „Kunst war das, was ich gut konnte … Musik war etwas, das ich gelernt habe zu können.“⁣

Kim Salmon zu Hause mit postkartengroßen Bildern einiger seiner Kunstwerke: „Kunst war das, was ich gut konnte … Musik war etwas, das ich gelernt habe zu können.“⁣Kredit:Jason Süd

Der zukünftige Anführer der Scientists and the Surrealists, Gitarren-Slinger in Beasts of Bourbon und zahllosen anderen Bands hat noch etwas anderes eingefangen: einen Sound oder ein Gefühl oder eine Sensibilität für das Leben in all seiner ursprünglichen Fruchtbarkeit. Creedence Renne durch den Dschungel war groß im Radio. Es war „eine Stimmung“, sagt er.

„Für mich war es immer im Hintergrund. Als die Idee von Swamp Rock aufkam“ – Creedence wechselte zu den Stooges, den Cramps and Gun Club – „habe ich mich natürlich dafür hingezogen. Der Sumpf ist der Ursprung des Rock’n’Roll. Es hat diese Verbindung. So ist das Leben. Da fängt alles an.“

Als ältestes Kind von Joy und Owen Salmon aus Embleton hat Kim die musikalischen Überlieferungen der klassischen jüngeren Geschwister nicht übernommen. Keine Beatles, Dylan oder Stones. Popmusik betörte ihn nicht. „Ich war mehr an Sci-Fi interessiert“, erinnert er sich. „Ich war da draußen und habe die Tierwelt studiert … und viel Kunst gemacht.“

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Es ist überall um uns herum, während wir bei Kaffee und Keksen in dem luftigen Haus sitzen, das er mit seiner Partnerin Maxine und seiner Tochter im Teenageralter im inneren Norden von Melbourne teilt. Irgendwann werden wir in das dichte Farnkraut seiner mit Kunst übersäten Vorderzimmer gelangen. Hier plätschert das Rauschen eines Hinterhofteichs mit der Sonne eines üppigen Gartens herein: ein ruhiger Kontrapunkt zu Kim Salmons rauer Punk-Mythologie.

Außenseiter ist die Eröffnung rant auf Negativität, das erste Scientists-Album seit 35 Jahren. Ihr Sänger-Gitarrist scheint überrascht über den Vorschlag, aber es klingt fast wie ein Manifest für seine lange Karriere als einer der produktivsten Nonkonformisten in der australischen Musik. „Das ist Zufall“, sagt er mit einem Grinsen. „Aber wir werden sagen, dass ich es mit Absicht mache.“

Ähnlich spielerisch reagiert er auf den größten Unfall seiner Karriere, der mit der Grunge-Welle der 1990er Jahre zusammenhängt. Während der Seattle-Sumpf normalerweise die Anerkennung erhält, weist die Rock-Nerd-Logik auf eine Spur von Indie-Aufnahmen und Aussagen von Schlüsselfiguren hin, die die Scientists als prägendes Glied in der Noise-Kette darstellen.

Aus der Sicht ihres Anführers ist die Unterscheidung der Band „nuancierter“.

„Ich weiß nicht, ob es anmaßend klingt, aber die Wissenschaftler waren meine Muse. Ich habe für diesen erstaunlichen, ungewöhnlichen Sound geschrieben, den diese Band gemacht hat“, sagt er über das Line-up, mit dem Großbritannien Fuß gefasst hat Sumpfland und Blutroter Fluss ungefähr zur gleichen Zeit wie Nick Cave und die Go-Betweens. „Es war so ein dunkles, primitives Ding. Diese Worte wurden kolportiert …“

Dieses Ding war trügerisch zerbrechlich, sagt er, was teilweise seine lange Zurückhaltung erklärt, ein weiteres Album zu machen, insbesondere nach dem Abgang des Schlagzeugers Brett Rixon (inzwischen verstorben) im Jahr 1985. Negativität nahm erst Gestalt an, als Amerika-Tourneen mit dem Gitarristen Tony Thewlis, dem Bassisten Boris Sujdovic und der Schlagzeugerin Leanne Cowie die Nachfrage nach neuen Produkten weckten.

„Man kann diese Dinge nicht erfinden“, sagt Salmon, der mittlerweile eine Welt und unzählige Alben aus den Post-Punk-Petrischalen von Sydney und London entfernt hat.

„Es hat einen Hauch von Naivität, aber es ist auch ziemlich ausgeklügelt, weil es viele scharfe Zeitwechsel gibt; ziemlich oft Polyrhythmen.

Kim Salmon, zweiter von links, mit seinen Kollegen Boris Sujdovic (ganz links), Leanne Cowie und Tony Thewlis.

Kim Salmon, zweiter von links, mit seinen Kollegen Boris Sujdovic (ganz links), Leanne Cowie und Tony Thewlis.

„Die Stooges haben für mich etwas Ähnliches“, fügt er hinzu und zitiert eine frühe und anhaltende Leidenschaft. „Auf der einen Seite ist es wirklich primitiver Rock, aber auf der anderen Seite ist es eine Art Jazz. Ich glaube, wir haben so etwas von Anfang an verfolgt.“

Salmons konzeptionelle Denkweise wurzelt in Kunststudien am Western Australian Institute of Technology. Aber er führt seine Besessenheit von der Malerei auf die Aquarelle zurück, die seine Mutter ihm im Alter von vier Jahren schenkte. „Hey, damit kann ich was sagen“, dachte er.

„Durch deine Kindheit und Jugend gut in Kunst zu sein, ist eine Sache, aber dann musst du versierter werden. Du hängst in der Bibliothek herum und lernst Leute wie Jeffrey Smart oder die Surrealisten kennen; Pollock und de Kooning und all das Zeug, und man wird sich bewusst, dass es nicht wirklich reicht, nur gut im Zeichnen zu sein. Es reicht nicht einmal, um Ihr Interesse aufrechtzuerhalten.“

Es dauerte nicht lange, bis er „von Punk entführt wurde … aber ich verbrachte dieses Jahr damit zu denken: ‚Was ist der Zweck eines Künstlers? Was macht ein Künstler?’ Das ist wahrscheinlich das Größte, was ich gelernt habe. Meine Rolle darin herauszufinden, wäre wahrscheinlich das Wichtigste.“

Was war die Antwort?

„Ich habe es immer noch nicht. Aber [the question] hat mich definitiv mit Musik geführt. Kunst war das, worin ich gut war. Ich hatte als Kind herausgefunden, wie man Schatten und Licht zeichnet, sowohl aus Comics als auch aus Impressionisten; Dinge einfach anschauen. Musik war etwas, das ich irgendwie gelernt habe zu tun und dann zu erforschen.“

Er entschuldigt sich für die Unordnung im Wohnzimmer, vollgestopft mit Musikgeräten und anderem Müll, einschließlich seiner frühesten erhaltenen Gemälde. Diese kleine, dunkle Ölleinwand malte er, als er etwa 13 Jahre alt war. Eine andere, größere ist ein helles Interieur, das ein Klavier, einen Kleiderschrank und einen Stuhl darstellt. Er weist mit sanfter Belustigung auf seine jugendlichen Anspielungen auf Smart und Van Gogh hin.

„So sah mein Zimmer aus, als ich 16 war“, sagt er. „Ich habe meine Mutter überredet, dieses Klavier zu kaufen. Ich habe es nicht wirklich geschafft, es zu lernen … Ich bin geringfügig besser am Schlagzeug …“ Er beklagt, wie wenig von seiner Kindheitskunst übrig geblieben ist, während wir verschiedene Werke seiner eigenen vier Kinder untersuchen und uns mit Fotos einer großen, glücklichen Familie drängen. Seine Eltern in schicker Kleidung mit Onkeln und Tanten um ’73. Die Mutter seiner Mutter pflegt eine Mandoline mit rundem Boden.

Er war an der Seite seiner Mutter, sagt er, als sie letztes Jahr in Perth starb. Sein Vater ist auch weg. Waren sie stolz auf sein Leben im Rock and Roll? „Ja, das waren sie“, sagt er ohne zu zögern.

Take 7: Die Antworten nach Kim Salmon

  1. Schlechteste Angewohnheit? Dinge überdenken … wie eine Antwort auf diese Frage.
  2. Größte Angst? Dass jemand meine zweitgrößte Angst ausnutzt, die ich nicht verrate.
  3. Die Linie, die bei dir geblieben ist? „Man kann sich nie vorbereiten.“ Das habe ich mir ausgedacht. Es ist die einzige Zeile, die mir jemals zu dieser Frage einfällt.
  4. Größtes Bedauern? Sich mit Menschen zerstritten haben. Auch wenn ich sie schließlich wieder gut gemacht habe, hätten die Gründe vermieden werden können, wenn ich ein besserer Mensch gewesen wäre.
  5. Lieblingszimmer? Unser Dachstudio, das noch nicht gebaut wurde. Es hat immer noch ein Geheimnis und unbegrenztes Potenzial.
  6. Das gewünschte Kunstwerk gehört Ihnen? Alles von Louise Bourgeois oder Anselm Keifer.
  7. Wenn du eine Sache lösen könntest? Das Wordle von heute Abend in zwei Zügen. Es in einem zu bekommen, ist immer nur eine glückliche Vermutung.

Die Pandemie erwies sich als Segen für Salmons Malerei und Zeichnung. Hier ist eine Wand mit postkartengroßen Fotos von Kunstwerken, die während des Lockdowns in Auftrag gegeben wurden. Briefkästen, Autos, gefundene Tiere und Vorortvignetten, die in seiner fünf Kilometer langen Blase fotografiert und dann zu Hause gezeichnet und gemalt wurden. Jede Replik trägt den Namen des Auftraggebers und das Lieferdatum in Bleistift.

Größere Leinwände stammen aus seiner jüngsten Ausstellung in der One Star Gallery in West Melbourne mit dem Titel Mein Herz gehört dir.

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„In meiner Malerei versuche ich, den Fluss von Flüssigkeiten zu nutzen, damit sie Ideen Leben einhauchen können“, lautet ein Auszug aus dem Statement des Künstlers. „Das Leben beginnt in Flüssigkeiten und wird durch Flüssigkeiten aufrechterhalten.“

„Das ist von 2021“, sagt er über eine große, blutrote Leinwand, die aussieht wie ein Nervenbündel. „Ich stehe auf diese Art von Illustrationen von Naturforschern“, sagt er und greift nach einem großen Buch des deutschen Zoologen und Philosophen Ernst Haeckel aus dem 19. Jahrhundert.

„Maxi sah etwas von dem, was ich tat, und kaufte mir dieses Buch, und ich konnte die Verbindung erkennen“, sagt er und blättert durch unglaublich detaillierte Illustrationen von Lebewesen und Pflanzen im Wasser. Die Baigup-Feuchtgebiete kommen mir wieder in den Sinn. Aber es ist ein breiterer konzeptioneller Rahmen, der ihn anspricht.

„Weißt du, als die Wissenschaft die Religion abgelöst hat und alle möglichen Leute wie Madame Blavatsky und Rudolf Steiner Philosophie und Spiritualität mit Wissenschaft vermischten? Nun, das ist jedenfalls meine Meinung dazu“, sagt er, als wir zurück in die Küche gehen.

Man bräuchte eine ziemlich große Leinwand, um genau darzustellen, wie die Theosophie des 19. Jahrhunderts mit der Erfindung der Grunge-Musik zusammenhängt. Wir bräuchten mehr als einen Teller Kekse, um nur alle künstlerischen Bemühungen zu erwähnen, die das Essen auf diesem Tisch halten, von einer doppelten Live-Aufnahme mit den Surrealisten auf dem Höhepunkt der Pandemie bis hin zu einer genialen Reihe von Solo-Performance-Konzepten. damit Sie nicht am Ende $300 bekommen, um in einer vorderen Bar zu spielen“.

Überleben „war ein evolutionärer Prozess der Diversifizierung nach außen“, sagt er. Er zitiert die Darling Downs, sein Akustikduo mit Ron Peno von Died Pretty, und Salmon, ein spektakuläres Instrumentalensemble mit fünf E-Gitarristen und zwei Schlagzeugern. “Das war eine umständliche Sache, nicht wahr?” sagt er kichernd. „Wir haben es geschafft, weiterzukommen Flecken und Flecken also ist es jetzt für alle Ewigkeit auf YouTube.“

Seit Lachs zum Frühstück, eine narrative Show in Zusammenarbeit mit seinem Biografen Doug Galbraith im Butterfly Club im Jahr 2017, haben autobiografische Elemente zunehmend Eingang in seine Shows gefunden. Im März 2021 rammte er das Tote Hotel mit Spuk Grooves, in dem er zwischen den Songs aus einem „staubigen alten Wälzer“ Geschichten über verstorbene Kollegen vorlas, vom legendären Produzenten Tony Cohen bis zu den gefallenen Bandkollegen Rixon, Spencer P Jones, Brian Hooper und Tony Pola. „Es ging los“, sagt er.

„Aufstehen und ein Solo-Set spielen … Ich meine, ich würde argumentieren, dass Sie mehr bezahlt werden sollten, weil es so viel schwieriger ist, es zum Laufen zu bringen. Ich muss viel komplizierter Gitarre spielen, während ich singe. Ich möchte nicht einfach auf einer Akustikgitarre herumklimpern. Das ist nicht, was ich tue.“

Als nächstes dreht sich alles um die Wissenschaftler. Negativität ist draußen in der Welt. Eine Reihe australischer Termine im Februar wird das internationale Ökosystem unweigerlich wieder zum Leben erwecken. „Ja, das hoffen wir“, sagt Salmon.

Die Scientists-Tour umfasst Melbournes Howler am 10. Februar und Sydneys Oxford Art Factory am 23. Februar.

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Jaclyn Diaz

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