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Ist etwas Gutes schlecht geworden?

Was als ein paar Biertrinker auf einem Parkplatz beginnt, wird bald zu einem Schwarm von Radfahrern.

Es ist Donnerstag um 21 Uhr und die Menge strömt für die wöchentliche Fahrt auf das Gelände der Continental Cleaners bei 900 East und 900 South. Innerhalb einer Stunde rollen Hunderte von Fahrern die Straße entlang in einem Event, das sich bis in den frühen Morgen erstrecken kann, nur geleitet von den Launen dessen, der gerade vorne liegt.

The 999 Ride begann vor mehr als einem Jahrzehnt als integrative Gruppe, um Menschen zu ermutigen, auf ihre Fahrräder zu steigen, und erfüllt dieses Ziel immer noch. Alle Gesellschaftsschichten versammeln sich auf dem Parkplatz, bevor sie sich nach der Abfahrt um 22:00 Uhr in eine verschwommenen Gesichter verwandeln, die die Straße hinunterradeln.

Es spielt keine Rolle, wie alt sie sind oder welches Fahrrad sie fahren. Jeder ist willkommen.

Seit er aus bescheidenen Anfängen gewachsen ist, hat der 999 jedoch mehr als nur wenige verärgert, indem er durch rote Ampeln geblasen hat, seine Musik dröhnt und eine Spur von Müll hinterlassen hat.

“Es gibt einen Geist und einen Weg, es zu tun”, sagte der Radfahrer Mat Hockett, “und ich habe einfach nicht das Gefühl, dass der 999 das heutzutage irgendwie festhält.”

Hockett ist der Gruppe vor Jahren beigetreten, als sie noch kleiner war. Damals erinnerte es ihn an eine Massenfahrt, die er in San Francisco erlebt hatte. Seitdem, sagte er, hat sich die Veranstaltung in Salt Lake City zu einer riesigen Party entwickelt, also ist er dazu übergegangen, mit ein paar Freunden durch die Stadt zu tingeln.

Radfahrer, die teilnehmen – und ihre Zahl wächst wöchentlich, wenn das Wetter wärmer wird – schützen die Fahrt. Es ist ein Ort, um sich mit alten Freunden zu treffen, neue zu entdecken und gesunde Bewegung zu fördern. Es ist auch eine Gelegenheit, etwas Dampf abzulassen und die Dynamik zwischen Fahrrad und Auto zu wechseln, wenn auch nur einmal pro Woche für kurze Zeit.

Es ist ein bisschen Basiskultur in Salt Lake City, argumentieren sie. Ist das so schlimm?

Fahrt hat Konsequenzen

(Leah Hogsten | The Salt Lake Tribune) Bryn Johnson tanzt und schwenkt eine Glasfaserpeitsche, bevor er sich am Donnerstag Hunderten anderer Radfahrer bei der wöchentlichen 999 Social Ride anschließt.

Kathleen McSorley hat Fahrräder an der Wand ihres Hauses in der Nähe des Grundstücks, auf dem sich die Gruppe versammelt, bevor sie für die Nacht auf die Straße gehen. Als sie hierher zog, fand sie die Fahrt cool, fand die Atmosphäre aber letztendlich abstoßend.

Im Winter ist es zahm genug, wenn nur eine Handvoll von 999 Gläubigen daran teilnehmen. Aber wenn die Temperaturen steigen, sagte McSorley, gerät die Gruppe außer Kontrolle.

„Wir sind alle für die Idee einer Fahrt mit kritischer Masse, und wir finden es großartig, das Bewusstsein der Radfahrer zu schärfen, und das sollte geschehen“, sagte McSorley. “Aber (es) scheint nur eine gefährliche Fahrt zu sein.”

Und der 999 Ride hat eine Tragödie erlebt. Im Jahr 2018 wurde ein 22-jähriger Radfahrer von einem FrontRunner-Zug getötet, als er versuchte, die Gleise zu überqueren.

In der 9. und 9. Nachbarschaft von McSorley blockieren Fahrer den Bürgersteig und Bereiche für Busse, sagte sie, und laufen manchmal auf die Kreuzung. Der Lärm kann störend sein, wenn sie versucht, früh ein Auge zuzudrücken, mit lauter Musik und gelegentlichem Feuerwerk.

Sie möchte, dass die Teilnehmer respektvoll mit der Nachbarschaft umgehen und nach sich selbst abholen, aber da es nur einmal pro Woche ist, hat sie keine große Sache daraus gemacht.

Michael Taylor, dessen Familie Continental Cleaners gehört, verbringt jeden Freitagmorgen im Frühjahr und Sommer damit, nach der 999-Fahrt aufzuräumen, Bierflaschen und Dosen, Zigaretten, Lebensmittel und sogar Erbrochenes aufzusammeln. Er sagte, ihm sei auf seinem Parkplatz ein Fenster eines Minivans eingeschlagen worden.

„Ich möchte natürlich kein Buzzkill sein“, sagte Taylor. „Ich weiß, dass die Leute Spaß haben, und ich würde annehmen, dass die Mehrheit von ihnen anständige Menschen sind, aber wenn ich das jeden Freitagmorgen machen muss, wird es einfach ermüdend.“

Ein Versuch, sich selbst zu überwachen

(Leah Hogsten | The Salt Lake Tribune) Seit er aus bescheidenen Anfängen gewachsen ist, hat der 999 mehr als nur wenige aufgewühlt, indem er durch rote Ampeln geweht ist, seine Musik dröhnt und eine Spur von Müll hinterlassen hat.

Taylor und McSorley haben vergeblich versucht, mit der Polizei zu sprechen. Wenn sie auf eine Lärmbeschwerde reagieren, sagte McSorley, dann erst, nachdem die Gruppe bereits gegangen ist.

Der Polizeidetektiv von Salt Lake City, Michael Ruff, sagte, die Fahrt könne Anrufe wegen Hausfriedensbruchs, Lärm und Verkehrsblockaden anregen und Beamte von anderen Aufgaben abhalten.

Er lehnte es ab zu sagen, wie Beamte die Fahrt überwachen, sagte aber, die Abteilung wolle keine Tickets schreiben und Durchsetzungsmaßnahmen durchführen. Stattdessen hoffe er auf die freiwillige Einhaltung von Gesetzen.

Das passiert nicht immer, aber einige sagen, die Gruppe habe versucht, sich selbst zu überwachen.

Als sich ein Hausbesitzer mit einem Baby über Lärm beschwerte, hörte die Gruppe auf, durch dieses Viertel zu fahren. Und wenn Müll zurückbleibt, versuchen Fahrer wie John Warnock, ihn zu beseitigen.

Seit Warnock vor zwei Jahren mitgefahren ist, ist 999 zu seiner Lieblingsbeschäftigung in Salt Lake City geworden. Er hat durch das wöchentliche Treffen Freunde gefunden und sich wieder in die Gemeinschaft eingesteckt, nachdem die Pandemie die Menschen auseinander gezwungen hat.

„Und dann“, sagte er, „fing ich an zu bemerken, dass ich Dosen auswich.“

In den meisten Wochen fährt Warnock ein Dreirad mit daran befestigten Mülleimern und sammelt den Müll ein, der zurückgelassen wird, während die Gruppe durch die Stadt schlendert.

Als ein Radfahrer eine Bierdose auf ein Auto warf, trat Warnock auf die Bremse, hob den Müll auf, entschuldigte sich beim Fahrer und beschimpfte zusammen mit anderen den Fahrer.

„Es gibt seltsamerweise eine vorherrschende Kultur innerhalb der 999“, sagte er. “Es wäre schwierig, wirklich dafür zu sprechen, aber es gibt soziale Regeln, selbst in dieser Art von großer Ansammlung von Menschen, die alle aus ihren eigenen Gründen kommen.”

Der Wunsch, die Fahrt in Ordnung zu halten, rührt zum Teil von dem Gemeinschaftsgefühl her, das sie erzeugt. Der andere Teil, sagte er, ist Angst.

„Wir leben alle in Utah“, sagte er. „Wir wissen, wie weit sich die Regierung in Dinge einmischen kann und wie eifrig sie sein können, etwas zu schließen, das nicht ihren Werten entspricht oder so.“

(Leah Hogsten | The Salt Lake Tribune) Die Polizei von Salt Lake City hofft auf die freiwillige Einhaltung der Gesetze für die Reitgruppe. Das passiert nicht immer, aber einige sagen, die Gruppe habe versucht, sich selbst zu überwachen.

Warnock sagte, die einzige Aggression, die er von Radfahrern gesehen habe, sei auf Autofahrer gerichtet gewesen. Und selbst dann, sagte er, richtet es sich an die Fahrer, die versuchen, sich durch die Menge zu drängen.

Radfahrer im 999 rasen routinemäßig durch rote Ampeln, aber Warnock sagte, dass sie sie normalerweise nur fahren, wenn sie bereits durch eine grüne Ampel radelten, als sich das Signal änderte. (Andere Beobachter haben dieser Behauptung widersprochen.) Selbst in seiner größten Größe, sagte er, braucht der 999 nur etwa fünf Minuten, um ein Gebiet zu durchqueren.

Niemand, der am 999 teilnimmt, scheut sich vor dem, was während der Fahrt passiert. Sie wissen, dass es laut ist. Sie wissen, dass sie Verkehrsregeln missachten. Aber es gibt auch eine gewisse Einigkeit über diejenigen, die sich beschweren.

„Sie könnten es einmal pro Woche aufsaugen“, sagte Brandon Norvell, ein Radfahrer, der 2020 an der Fahrt teilnahm. „Sie könnten eine ganze Sekunde warten.“

Um 22 Uhr irgendwo sein zu müssen, sagte Norvell, sei es nicht wert, Leute zu überfahren.

Die Ursprünge der Fahrt

(Leah Hogsten | The Salt Lake Tribune) Hunderte von Radfahrern, viele mit leuchtenden Lichtern, touren während der wöchentlichen 999 Social Ride durch die Straßen von Salt Lake City.

Naresh Kumar machte 2010 eine schwere Trennung durch, als ihm ein Berater einen Rat gab: Finde etwas, um dich zu beschäftigen.

Also kramte er ein rostiges Fahrrad, das er seit Jahren nicht mehr gefahren war, hinter dem Haus seiner Mutter hervor und reparierte es, wodurch Kumar seine Einführung in die Fahrradgemeinschaft der Stadt gab.

Nachdem er für die Outdoor Retailer-Messe eine Rundfahrt durch die Stadt geleitet hatte, beschlossen er und ein Freund, ihre eigene wöchentliche Fahrt zu starten.

„Abende in der Stadt mit Naresh“, wie es hieß, kamen nicht sofort in Schwung. Um sich die Fahrt leichter merken zu können, benannte Kumar sie in 999 um: 9 pm bei 900 East und 900 South. Das einzige, was Radfahrer beachten mussten, war, donnerstags zu erscheinen, was Kumar auswählte, um nicht mit Aktivitäten zu konkurrieren, die die Leute am Wochenende hatten.

Die Fahrt hatte ein einfaches Ziel: Menschen dazu zu bringen, Spaß auf ihren Fahrrädern zu haben. Aber es hatte auch das Ethos, Leistung in Zahlen zu produzieren und ein Gefühl der Sicherheit bei Nachtfahrten zu vermitteln.

In den ersten anderthalb Jahren, als Kumar regelmäßig teilnahm, galten 40 Radfahrer als große Nacht. Nachdem Kumar Utah verlassen hatte, kehrte er gelegentlich zurück und nahm teil, um zu beobachten, was er dazu beitrug, an Popularität zu gewinnen.

„Es hat mich umgehauen“, sagte er, „wie viele Leute an diesen Fahrgeschäften teilnahmen.“

Kumar, der jetzt zurück in Utah ist, sagte, er habe komplizierte Gedanken darüber, was aus der Fahrt geworden sei. Er ist froh, dass es ihn noch gibt. Er freut sich, dass die Fahrer sich amüsieren und es wertvoll finden.

Und er weiß, dass es mit zunehmender Popularität mehr Aufmerksamkeit auf sich ziehen wird.

Er mag es nicht, wenn Leute die Fahrt für ihre eigenen Zwecke kapern oder wenn sie behaupten, die Anführer zu sein. Und er mag es nicht, wenn einige das Fahrgeschäft aus Gründen nutzen, die nicht dem Geist der Schaffung eines integrativen Raums entsprechen. So einladend zu sein, sagte er, hat ein paar schlechten Schauspielern Deckung geboten.

„Sie verstecken sich nur hinter der Fahrt“, sagte er, „und nutzen diese Art von Inklusion, die wir gefördert haben, irgendwie aus.“

Zur SLC-Kultur beitragen

(Leah Hogsten | The Salt Lake Tribune) Alessandro Rigolon, Assistenzprofessor für Stadtplanung an der Universität von Utah, sagte, wenn es sicher gemacht wird, ist die Fahrt eine gute Möglichkeit für Menschen, sich zu verbinden und Erfahrungen auszutauschen.

Der 999 Ride, sagte Kumar, gibt Salt Lake City eine Befreiung vom täglichen Leben. Es ist ein Versprechen, dass eine Community jeden Donnerstagabend verfügbar sein wird, egal ob Regen oder Sonnenschein.

“Da es so wächst, wie es ist”, sagte er, “ist das nur noch mehr eine Garantie dafür geworden, dass jemand da sein wird.”

Alessandro Rigolon, Assistenzprofessor für Stadtplanung an der University of Utah, sagte, wenn es sicher gemacht wird, ist die Fahrt eine gute Möglichkeit für Menschen, sich zu verbinden und Erfahrungen auszutauschen.

Er war Zeuge der Fahrt, als er im 9. und 9. Viertel wohnte, und sagte, es sei nicht lauter gewesen, als wenn Autos mit lauter Musik oder Auspuffrohren vorbeifuhren. Trotz der Beschwerden, die einige haben, fügte Rigolon hinzu, seien Veranstaltungen wie der 999 positiv, weil sie das Bewusstsein für Radfahrer schärfen, die beim Straßendesign oft ein nachträglicher Einfall sind.

Es bietet ein Gefühl der Kameradschaft, sagte er, und ein Gefühl der Sicherheit in Zahlen.

“Es macht ein bisschen Spaß”, sagte er. „Es ist ein bisschen Interessenvertretung. Es ist ein bisschen nur zu zeigen, dass man als Verkehrsteilnehmer existiert.“

Rashmee Shah lebt seit vier Jahren in ihrem Haus in der Nähe des Startpunkts der Fahrt und sagte, die Gruppe sei nicht zu störend gewesen oder habe ihr Eigentum beschädigt. Sie mag auch den kulturellen Aspekt und sagte, es sei etwas Besonderes für die Nachbarschaft.

Sie hat Kleinkinder und macht sich Sorgen, dass die Musik sie aufweckt. Bisher war es kein Problem.

“Es ist nur laut”, sagte sie. „Das dauert nicht lange. Solange sie es nicht länger machen, als es ohnehin schon ist, und es für die Beteiligten sicher ist, ist es in Ordnung.“

Anmerkung der Redaktion • Diese Geschichte ist nur für Abonnenten der Salt Lake Tribune verfügbar. Vielen Dank für die Unterstützung des lokalen Journalismus.

(Leah Hogsten | The Salt Lake Tribune) Hunderte von Radfahrern versammelten sich, um am Donnerstag, den 5. Mai 2022, während der wöchentlichen 999 Social Ride durch die Straßen von Salt Lake City zu fahren.

https://www.sltrib.com/news/2022/05/10/salt-lake-citys-massive/ Ist etwas Gutes schlecht geworden?

Joel McCord

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