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Im Schatten der Nationalparks von Utah jongliert die Polizei mit einem hohen Anrufaufkommen und hochkarätigen Fällen

Die unterbesetzte Polizeibehörde von Moab wurde im September unter die Lupe genommen – Wochen nachdem Moab-Beamte die Florida-Frau Gabby Petito und ihren Verlobten in der Nähe des Arches-Nationalparks angehalten hatten.

Das Paar war zu dieser Zeit auf einem Roadtrip quer durchs Land und fuhr durch die Nationalparks Canyonlands, Bryce Canyon und Zion in Utah, bevor es sich Mitte August mit seinem Wohnmobil auf den Weg nach Arches machte. Petito würde Wochen später verschwinden. Ihre sterblichen Überreste wurden am 19. September in der Nähe des Grand-Teton-Nationalparks gefunden, und ihr Verlobter Brian Laundrie gilt als eine Person von Interesse in dem Fall. Er verschwand, nachdem er allein nach Florida zurückgekehrt war.

Die Polizeikontrolle am 12. August folgte einem Anruf eines Zeugen, der einen Streit und eine offensichtliche Auseinandersetzung zwischen dem Paar in der Nähe einer Lebensmittelkooperative in Moab berichtete. Aufnahmen von Körperkameras zeigten, wie Petito „unkontrolliert weinte“, als sie mit der Polizei sprach, wie ein Beamter in einem Bericht feststellte – ein starker Kontrast zu ihren fröhlichen Instagram-Posts und Video-Updates. Ein Beamter entschied sich dafür, das Paar für die Nacht zu trennen, damit sie „ihre Gefühle entspannen“ konnten, und stufte den Vorfall später als Bericht über „ungeordnetes Verhalten“ ein. Keiner von beiden wurde angeklagt und der Fall wurde abgeschlossen – eine Antwort, die nun Gegenstand einer förmlichen Untersuchung ist.

Ermittler haben noch keine Erkenntnisse. Aber die Interaktion fand auch Tage statt, bevor die Frischvermählten Kylen Schulte und Crystal Turner am 18. August in der Nähe ihres Campingplatzes in der Gegend von Moab erschossen aufgefunden wurden. Das Büro des Grand County Sheriffs hat in dem Fall keinen Verdächtigen identifiziert. Wochenlang hat Schultes Vater in einem Gemeindepark in der Stadt einen Hinweisstand aufgebaut und um Hinweise gebeten, die er an die Ermittler weitergeben kann.

Die hochkarätigen Fälle verdeutlichen die Herausforderungen, vor denen die Polizei in den Zielstädten von Utah steht, wenn sie mit unterbesetzten Abteilungen zusammenarbeitet, während Ströme vorbeiziehender Touristen wie Petito und Laundrie ein- und ausströmen, während die Behörden gleichzeitig damit beauftragt sind, eine relativ kleine Bevölkerung von Anwohnern zu bedienen und Stammgäste wie Schulte und Turner.

Beamte im ganzen Staat sagen, dass solche Personalprobleme durch die typischerweise exorbitanten Lebenshaltungskosten der Städte noch verstärkt werden. Das Ergebnis ist eine ständige Sichtung, da die verfügbaren Behörden und Anwälte der Gemeinde mit einem hohen Aufkommen an Anrufen, Sprachbarrieren und sogar betrunkenen Personen zu kämpfen haben, während Touristen eine „Urlaubsmentalität“ annehmen.

“Es würde eine deutlich größere Polizeikraft erfordern”

Der stellvertretende Polizeichef Braydon Palmer sagte, die Polizeibehörde von Moab sei derzeit um vier Stellen unterbesetzt. Damit verfügt die Stadt Moab, die eine Bevölkerung von etwa 7.000 Einwohnern hat, über eine Polizei von etwa 11 Mitarbeitern. Im Vergleich zu ähnlich großen Gemeinden im ganzen Land sei das ziemlich üblich, sagte Palmer.

Aber die Nachfrage nach Diensten nimmt von Ende März bis Anfang Oktober erheblich zu, wenn Scharen von Touristen Arches und andere Attraktionen im Außenbereich besuchen. Die Polizei geht von der Übernahme einer Standardfalllast zu dem Versuch über, überall gleichzeitig zu sein, sagte Palmer.

Moab hat zwei Beamte, die über ein Reserveprogramm zur Verfügung stehen, um bei Anrufen zu helfen. Ranger des National Park Service und des Bureau of Land Management reagieren auf Anrufe innerhalb der Arches-Grenze oder auf Wanderwegen und Campingplätzen in der Umgebung, zusammen mit den Abgeordneten des Grand County, die während der Hochsaison auch bei der Beantwortung von Anrufen in der Stadt helfen. Aber die Moab-Abteilung ist immer noch von der Menge der eingehenden Anrufe überwältigt.

„Wenn Sie die Anzahl der Besucher berücksichtigen, die wir sehen, und diese Besucher generieren Anrufe, wäre eine erheblich größere Polizeikraft erforderlich, um dieses Anrufvolumen zu bewältigen“, sagte Palmer.

Er schätzt, dass die Abteilung insgesamt rund 30 Beamte benötigen würde, um das hohe Anrufaufkommen jedes Sommers besser bewältigen zu können, das von Berichten über Eigentumsdelikte über ungeordnet betrunkene Personen bis hin zu häuslicher Gewalt reicht.

In Park City, bekannt für seine Skigebiete und das Sundance Film Festival, verschwindet die Idee einer „langsamen Saison“, da das ganze Jahr über Jugendsportturniere, Kunstfestivals und andere Großveranstaltungen stattfinden, sagte Polizeisprecher Phil Kirk.

Die Park City Police Department beschäftigt derzeit 32 Vollzeitbeamte. Eine Gruppe von ihnen spricht Spanisch, aber die Unterbesetzung der Abteilung stellt immer noch eine allgemeine Sprachbarriere dar, die es schwierig machen kann, sowohl Einheimische als auch Besucher, die kein fließendes Englisch sprechen, angemessen zu bedienen. Die Beantwortung von Anrufen, an denen Personen beteiligt sind, die in einer „Urlaubseinstellung“ sind und die Polizei lieber meiden möchten, kann auch die Interaktionen der Beamten zu einer Herausforderung machen, sagte Kirk.

Weitere 15 Offiziere aus Summit County dienen als Reservepersonal für die Kurstadt. Im Jahr 2019 richtete die Polizei von Park City ein mobiles Krisenteam ein, das aus Therapeuten besteht, die darauf geschult sind, Menschen mit einer psychischen Krise zu helfen. Und zur Not kann die Abteilung eine rotierende Gruppe von 75 Beamten aus dem gesamten Salt Lake Valley hinzuziehen, um in Teilzeit zu helfen – ein Luxus, den Moab nicht hat.

Dennoch ist die Bereitstellung von Sicherheit für große Veranstaltungen in Park City und die Linderung des nahezu ständigen Kampfes der Stadt mit dem Verkehr ein logistisches Problem, sagte Kirk. Die Abteilung musste die Beamten bei einigen Gelegenheiten bitten, Urlaub und Arbeitsferien abzusagen.

Die hohen Lebenshaltungskosten in Park City erschweren auch die Rekrutierung, sagte Kirk. Der Stadtrat von Park bietet Ersthelfern eine Wohnungsbeihilfe an, damit sie sich die Miete in der Stadt besser leisten können, aber Kirk sagte, es sei immer noch schwierig, die Leute davon zu überzeugen, dorthin zu ziehen.

In Moab sagte Palmer, er kenne keine Subventionen für örtliche Beamte. Er sagte, viele hätten die Abteilung verlassen, um Angebote bei anderen Agenturen mit günstigeren Wohnmöglichkeiten zu erhalten.

Das gleiche Problem plagt Gebietsressourcenzentren. Abi Taylor, Geschäftsführerin des Seek Haven Family Crisis Center in Moab, sagte, sie könne saisonal einstellen, aber es sei in den letzten Jahren schwieriger geworden, Vollzeitkräfte zu finden. Die Wohnsituation erschwert es der Organisation auch, Opfern häuslicher Gewalt beim Übergang in eine vorübergehende und schließlich dauerhafte Unterbringung getrennt von ihrem Täter zu helfen – insbesondere, wenn sie Kinder oder Haustiere haben.

„So viele Immobilien werden für Übernachtungsmieten oder als Zweitwohnsitz für unglaublich wohlhabende Personen genutzt“, sagte Taylor. „Früher ging es um bezahlbaren Wohnraum. Und jetzt ist es wirklich nur verfügbarer Wohnraum. Wo kann überhaupt jemand einziehen?“

Taylor bemerkte, dass die hohen Lebenshaltungskosten Menschen auch in instabile Wohnsituationen zwingen können, in denen sie ihre Sachen nicht einschließen können oder einen wirklich privaten, sicheren Raum haben. Sie wies auf den Tod von Schulte und Turner hin, die auf Campingplätzen in der Gegend von Moab lebten, als Beispiel dafür, was passieren kann, wenn Menschen keine Unterkunft haben.

“Meine Güte, ich hoffe, dass sie in Sicherheit sind … Aber ich werde es nie erfahren.”

Isolation ist eines der wichtigsten Werkzeuge, mit denen ein Täter mehr Macht und Kontrolle über sein Opfer erlangen kann, sagte Liz Sollis, Sprecherin der Utah Domestic Violence Coalition. Ein Campingplatz im Wald oder ein Wohnmobil können eine Umgebung bieten, die es Tätern ermöglicht, ihren Partner stark zu isolieren.

Aber Hilfe kann immer noch in Reichweite sein. Die Sprecherin von BLM Utah, Diane Simpson, sagte, dass Ranger jedes Jahr ein Krisentraining absolvieren, um ihnen zu helfen, besser auf Anrufe wegen häuslicher Gewalt zu reagieren. Camper in einer Krise sollten 911 anrufen, wenn sie einen Mobilfunkdienst haben, sagte sie. Wenn kein Mobilfunknetz verfügbar ist, empfahl sie, sich an einen anderen Camper oder den nächsten BLM-Ranger zu wenden, der die örtlichen Strafverfolgungsbehörden über Funk erreichen kann.

Simpson riet, dass Einzelpersonen auch einen „Lebensader“-Freund oder Verwandten über ihre Reiseroute informieren, bevor sie sich auf eine Fernreise begeben, und Notfälle oder schlechtes Wetter planen.

Taylor sagte, sie habe gesehen, wie Menschen in ihrem Zentrum landeten, nachdem sie in Nationalparks oder in der Wildnis ausgesetzt worden waren. In Moab kommt das häufig vor, wenn die Leute im Urlaub sind, fügte sie hinzu.

Der im August zwischen Petito und Laundrie gemeldete Streit und die Auseinandersetzung entfalteten sich, als Petito befürchtete, dass Laundrie in ihrem Wohnmobil davonfahren und sie allein in Moab zurücklassen würde, sagte Petito der Polizei. Laundrie hatte Petito aus ihrem Van ausgesperrt, was sie dazu veranlasste, in das Seitenfenster der Fahrerseite zu klettern, heißt es in einem Bericht.

In diesem Fall veranlasste ein Zeuge die Reaktion der Polizei. Sollis sagte, es sei wichtig, dass sowohl Einwohner als auch Besucher in Zielstädten oder Campingplätzen in Betracht ziehen, nach anderen Ausschau zu halten, die möglicherweise Hilfe benötigen, wenn ihre Nachbarn, Familienmitglieder oder Freunde, die es zu Hause bemerkt haben, möglicherweise nicht anwesend sind.

Sollis hat das einmal selbst gemacht. Während ihres Urlaubs rief sie die örtlichen Strafverfolgungsbehörden an, nachdem sie einen Mann in einem nahe gelegenen Haus schreien hörte. Sie fand später heraus, dass der Mann sich um seine Mutter kümmerte und sie nicht gut behandelte, sagte sie.

“Es ist ein Schritt, um sicherzustellen, dass jemand in Sicherheit ist”, sagte Sollis. „Und wenn Sie falsch liegen – und es gibt keine häusliche Gewalt – ist das großartig, oder? Aber wenn Sie Recht haben, und es diese Leute Ressourcen bekommt? Das ist erstaunlich.”

Seek Haven in Moab bietet Notunterkünfte und Übergangshilfe für Überlebende von häuslicher Gewalt, ohne die Strafverfolgungsbehörden einzubeziehen, obwohl das Zentrum in Situationen, in denen bereits Beamte gerufen wurden, mit der Polizei zusammenarbeitet.

Das Gesetz von Utah verlangt nicht, dass ein Opfer Anzeige erstattet, damit ein Angreifer festgenommen werden kann, aber Es kann schwierig sein, eine Situation anhand einer vorübergehenden Interaktion einzuschätzen. Ein Zeuge berichtete über das „häusliche Problem“ zwischen Petito und Laundrie, aber ein antwortender Beamter vermutete, dass die Situation eher eine „psychische Gesundheitskrise“ als ein „häuslicher Angriff“ sei, bevor er den Fall abschloss, heißt es in einem Bericht.

Die Polizei von Park City und Moab beschäftigt beide Opferanwälte, um bei Anrufen wegen häuslicher Gewalt und anderen Gewaltverbrechen zu helfen.

Devan Bobo, eine Opferanwältin in Park City, sagte, ihre Arbeit könne umfassen, ein Opfer in eine Notunterkunft zu bringen, sicherzustellen, dass seine finanziellen Bedürfnisse gedeckt werden, oder sich mit Diensten in ihrer Heimatstadt zu koordinieren, um ihnen nach ihrer Abreise besser zu helfen. Die Abteilung erlässt auch Kontaktverbote, hilft Überlebenden, eine Therapie zu beginnen, wenn sie dies wünschen, und arbeitet daran, Opfer mit lokalen gemeinnützigen Organisationen in Kontakt zu bringen, die helfen können, die Kosten für die Rückreise nach Hause zu decken.

Wenn die Opfer die Stadt verlassen, hat es das Aufkommen von Videokonferenzen inmitten der Pandemie für Bobo einfacher gemacht, in Kontakt zu bleiben. Es beseitigt auch die Notwendigkeit für die Menschen, für mögliche Gerichtsverhandlungen nach Park City zurückzukehren, sagte sie.

In Moab wird die Position des Opferanwalts der Polizeibehörde durch externe Zuschüsse finanziert, so dass „ihr Wirkungsbereich sehr begrenzt ist“, sagte Palmer. Es ist unklar, ob ein Opferanwalt an dem Anruf mit Petito und Laundrie beteiligt war oder davon wusste.

Seek Haven hilft, diese Lücken zu schließen, aber die durch Zuschüsse finanzierte Organisation hat immer noch Probleme, langfristige Unterstützung zu leisten. Wenn ein Bewohner oder Besucher die Stadt verlässt, nachdem er Hilfe in Anspruch genommen hat, hören die Anwälte manchmal nie wieder von ihnen.

„Diese Art von Zerren an unseren Herzen zu sagen: ‚Meine Güte, ich hoffe, dass sie in Sicherheit sind. Ich hoffe, dass es ihnen gut geht. Aber ich werde es nie erfahren’“, sagte Taylor.

Jeder kann die National Domestic Violence Hotline (1-800-799-SAFE) anrufen, um mit Ressourcen in seiner Nähe verbunden zu werden, sagte Sollis. Die Domestic Violence Coalition bietet auch eine 24-Stunden-Hotline unter 1-800-897-LINK für Menschen in Utah an.

https://www.sltrib.com/news/2021/10/12/utahs-destination-towns/ Im Schatten der Nationalparks von Utah jongliert die Polizei mit einem hohen Anrufaufkommen und hochkarätigen Fällen

Joel McCord

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