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Ich wollte Wrestler werden, hatte aber Angst, dass mein Schwulsein mir in die Quere kommen könnte

Zwei männliche Wrestler

Ich kämpfte mit meiner Sexualität für viele Jahre (Bild: Getty Images)

Meine Augen auf den Bildschirm geheftet, beobachtete ich, wie die Wrestler in dramatischen Kostümen und mit fantasievollen Namen in den Ring stürmten, voller Tapferkeit und theatralischer Drohungen, bevor sie in übertriebene Kampfsequenzen einstiegen.

Ich war 10 Jahre alt und meine Eltern sahen sich im Fernsehen ein großes britisches Wrestling-Event an. Sofort wurde ich hineingezogen.

Es ging nicht nur um die körperlichen Bewegungen selbst – obwohl sie beeindruckend genug waren – es ging um die Fähigkeit, aufzutreten, eine Geschichte nachzuspielen und eine Reaktion des Publikums hervorzurufen.

Ich schaltete drei- oder viermal pro Woche ein, um meine Lieblingswrestler in Aktion zu sehen. Dazu gehörten The Undertaker, der ein großartiger Darsteller war, und auch Stone Cold, dessen Fehde mit Vince McMahon mich gepackt hatte.

Aber zuschauen war nicht genug – ich wollte selbst mitmachen.

Es gab jedoch eine Barriere, die mir im Weg stand: meine Sexualität. Wrestling ist ein Kontaktsport, und Ich kam nicht umhin zu denken, dass es ein Problem sein könnte, schwul zu sein.

Ich habe viele Jahre mit meiner Sexualität gekämpft und mich zurückgehalten, wer ich wirklich bin. Erst mit 20 habe ich akzeptiert: Das bin ich. Als ich mich zu Freunden outete, jeder akzeptierte.

Als ich jedoch darüber nachdachte, Wrestling eine Chance zu geben, glaubte ich, dass ein Sport, der oft mit Machos in Verbindung gebracht wird, jemanden wie mich möglicherweise nicht akzeptiert.

Und als ich den Leuten mein Interesse am Wrestling bekundete, gab es einige gemischte Wahrnehmungen von ehemaligen Arbeitskollegen oder Leuten, mit denen ich mich traf. „Sind Sie sicher, dass Sie nicht nur die Männer in ihren Lycra bewundern wollen?“ Freunde würden zwinkern.

Sie machten nur Witze, aber ich fand es frustrierend, dass ich immer wieder erklären musste, dass ich den Sport selbst mochte, nicht die Männer, die daran teilnahmen.

Ich wollte, dass die Leute das verstehen, ja, ich bin schwul, aber das ist nur ein Teil meines Charakters. Wrestling könnte eine ganz andere Facette sein.

Jensen Ryan in einem Wrestling-Ring

Bei einer Online-Suche stellte ich bald fest, dass ich nicht der einzige LGBTQ+-Wrestler bin (Bild: bereitgestellt)

Der andere Gedanke, der mir durch den Kopf ging, war, dass viele professionelle Sportstars sich outen, wenn sie in Rente gehen, und nicht, wenn sie den Sport tatsächlich ausüben – besonders im Fußball, wo viele Stars ihre Sexualität aus Angst vor der Reaktion der Fans zurückhalten. American-Football-Star Colton Underwood zum Beispiel trat im nationalen Fernsehen auf, nachdem er sich aus der NFL zurückgezogen hatte.

Ich wollte offen mit meiner Sexualität umgehen. Es war kein Geheimnis.

Schließlich war es ein Artikel über eine neue lokale Wrestling-Schule, der mich dazu überredete, den Sprung zu wagen und mich endlich anzumelden. Ich war 34 und es war schon so lange eine Leidenschaft von mir.

Als Kind nahmen mich meine Eltern oft mit zu lokalen Wrestling-Shows, normalerweise alle zwei Monate, wenn die Shows stattfanden. Warum sollte ich es nicht tun, weil ich nicht hetero war?

Ich habe im Juli 2019 an meiner ersten Sitzung teilgenommen.

Ich kam früh an und erinnere mich, wie ich im Auto saß und mir eine Million Gedanken durch den Kopf gingen. Ich war aufgeregt, endlich den Mut dazu zu fassen, aber auch nervös, wie ich meine Sexualität verbergen würde anfangs.

Ich machte mir Sorgen, dass ich das Gefühl haben würde, nicht ich selbst zu sein. Ich hatte meine Sexualität seit meiner Jugend nicht versteckt und war in anderen Bereichen meines Lebens offen damit umgegangen.

Aber Ich dachte, das wäre eine Möglichkeit, das Wasser zu testen, andere Sportbegeisterte zu treffen und zu sehen, ob ich in diese Gemeinschaft aufgenommen werden könnte.

Mein bester Freund hat mich zuerst begleitet und er kannte die Wahrheit. Wir einigten uns vor Beginn der Sitzung darauf, meine Sexualität geheim zu halten.

In der Sitzung haben wir alle möglichen Dinge besprochen – einschließlich unserer Hintergründe – um uns der Gruppe vorzustellen. Ich hörte Geschichten von anderen über ihre Frauen, Freundinnen und Kinder, was mich wirklich nervös machte, dass von mir erwartet wurde, die gleichen Details über mich preiszugeben.

Ich hatte damit gerechnet, aber ich vermied es trotzdem, irgendwelche persönlichen Fragen zu beantworten. Mein Freund wusste warum und sprang glücklich ein, um Fragen über sich selbst zu beantworten. Ich hingegen hielt meine Antworten sehr einfach.

Ich schaffte es, mich von Fragen zur Familie, ob ich verheiratet war und ob ich Kinder hatte, fernzuhalten. Ich beschloss, es für eine Weile so zu belassen, zumindest bis ich mich eingelebt und alle kennengelernt hatte, und sie mich so kennengelernt hatten, wie ich bin Erste.

Jensen Ryan verschränkte die Arme vor der Brust

Fast sofort erhielt ich Unterstützungsbotschaften aus der gesamten Wrestling-Branche in meinen sozialen Medien (Bild: Geliefert)

Ich war jedoch dabei herauszufinden, dass all diese Ängste und Sorgen in meinem Kopf waren.

Ich erinnere mich, wie ich während der ersten Sitzung in den Ring stieg und ein rauschendes Gefühl der Erleichterung verspürte Leistung. Obwohl ich meine Sexualität noch nicht offengelegt hatte, hatte ich den ersten Schritt getan und mich dem Sport angeschlossen, den ich seit Jahrzehnten liebte. Ich hatte noch nie so etwas gefühlt.

In dieser Sitzung lernte ich, wie man richtig im Ring stößt (landet), und einige der grundlegenden Bewegungen, einschließlich eines Hüftwurfs (den Gegner umdrehen) und Wäscheleinen (wo Sie auf Ihren Gegner rennen und ihn mit Ihrem Arm niederschlagen).

Ich habe es genossen, zu lernen, wie man die Bewegungen ausführt und wie man sie zusammensetzt, um aufzutreten. Ich fühlte die rauschende Aufregung dieses kleinen 10-jährigen Jungen, der zum ersten Mal Wrestling sah, und verliebte mich wieder in es.

Meine erste Show habe ich 2021 gemacht, die aufgrund der Pandemie virtuell war. Ich trete jetzt regelmäßig bei Shows als Einzelwettkämpfer und als Tag-Team mit meinem Freund Raphael James auf.

Ich trainiere derzeit zweimal pro Woche und habe vor meiner ersten Show über ein Jahr trainiert. Als ich anfing, die anderen kennenzulernen, mit denen ich trainierte, gewann ich Selbstvertrauen und begann, meine Barrieren abzubauen. Ich erkannte, dass ich ich sein könnte, und begann zu verstehen, dass es eine Chance gab, dass ich akzeptiert würde.


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Im Oktober 2019 hat Quality Wrestling, die Akademie, bei der ich seit meinem Beginn trainiert habe, einen Status in ihren sozialen Medien zur Unterstützung des National Coming Out Day gesetzt, und ich habe die Menge an positiven Reaktionen auf den Beitrag gesehen.

Das zeigte mir, dass meine Vermutungen, seit ich mit dem Wrestling angefangen hatte, falsch waren: Es gibt absolut einen Platz im Wrestling für schwule Männer, und eigentlich für jeden!

Mir war aufgefallen, dass die Branche die LGBTQ+-Community unterstützte. Mehrere Promotions haben Wrestling-Shows zum Thema Stolz veranstaltet – darunter PCW in Großbritannien und Vibe in den USA – und mein Trainer Rishi Ghosh hat sich in unseren Trainingseinheiten für Gleichberechtigung eingesetzt.

Ich entschied, dass dies der richtige Moment sein könnte, um mich zu outen – und tat es, indem ich den Post von Quality Wrestling teilte und erklärte, dass ich in der LGBTQ+-Kategorie bin.

Ich fühlte mich erleichtert, als ich den Beitrag teilte, weil ich diesen Teil von mir nicht mehr verstecken musste. Fast sofort erhielt ich auf meinen sozialen Medien Unterstützungsbotschaften aus der gesamten Wrestling-Branche, wodurch ich mich mit meiner Entscheidung wohl fühlte.

Jensen Ryan sitzt auf den Seilen eines Wrestlingrings

Ich fand mehr Unterstützung in der Wrestling-Community, als ich je für möglich gehalten hätte (Bild: bereitgestellt)

Eine denkwürdige Nachricht, die ich erhielt, war von einem Elternteil eines der Junioren, die an der Akademie trainieren. Er bedankte sich und sagte, er sei froh, dass jemand wie ich dort trainiere. Ich habe auch Nachrichten von Menschen aus der ganzen Welt erhalten, die mich als Inspiration und Wegbereiter bezeichneten.

Trotz der positiven Rückmeldungen Nachdem ich den Post geteilt hatte, war ich immer noch nervös, als ich in der folgenden Woche zum Training zurückkehrte. Ich wusste nicht, welche Reaktion ich von allen bekommen würde, denn jetzt wussten die Leute, mit denen ich trainierte, etwas über mich, das sie vorher nicht wussten.

Würden sich ihre Meinungen über mich ändern? Würden sie mich anders behandeln oder mit einer neu entdeckten Vorsicht?

Ich hätte mir keine Sorgen machen müssen. Die Resonanz war erstaunlich. Ich habe immer gewusst, wie gut Quality Wrestling ist und wie sie jeden unterstützen und umarmen – aber ich hatte jetzt öffentlich über meine Sexualität gesprochen und kein einziger Wrestler hatte seine Wahrnehmung von mir geändert. Wenn überhaupt, fand ich mehr Unterstützung in der Wrestling-Community, als ich jemals für möglich gehalten hätte.

Ich habe kürzlich eine Show gemacht, in der mein Gegner es erwähnte und sagte, dass es eine positive Sache für die Branche sei und dass Schwulsein kein Faktor sein sollte. Wrestling ist für alle.

Ich war überwältigt von der Resonanz – und ich entdeckte bald durch die Suche im Internet, dass ich nicht der einzige LGBTQ+-Wrestler bin, es gibt viele auf der ganzen Welt, was mir ein Gefühl dafür gibt Stolz.

Jetzt erkläre ich jedem, den ich treffe, immer, dass das, was ich im Ring tue, keinen Einfluss auf mein Privatleben hat. Ich sollte nach meinen Fähigkeiten im Ring beurteilt werden und nicht nach meinen persönlichen Vorlieben.

Wenn Sie tiefer in das Wrestling eintauchen, stellen Sie fest, dass es einige bemerkenswerte Wrestler gibt – darunter Pat Patterson, der hinter den Kulissen offen schwul war und nach seinem öffentlichen Outing im Jahr 2014 eine große Karriere als mächtige schwule Stimme im Sport aufgebaut hat – die beweisen, dass es so ist ein Ort für alle.

Seit damals, Ich habe an vielen Ringkämpfen teilgenommen und mit vielen tollen trainiert Personen, mit niemand jemals etwas in Frage stellen. Mein Mann wurde auch zu Spielen willkommen geheißen, und ist da um mich zu unterstützen alle meine Sendungen.

Ich genieße Wrestling als schwuler Mann, weil ich dazu beitragen möchte, andere zu inspirieren und sie zu ermutigen, sich nicht zurückzuhalten.

Ich möchte, dass meine Reise Menschen – LGBTQ+ oder nicht – dabei hilft, ihre Träume zu verwirklichen. so wie ich es bei mir getan habe.

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Metro.co.uk feiert 50 Jahre Stolz

In diesem Jahr feiern wir 50 Jahre Pride, daher scheint es nur passend, dass Metro.co.uk bei unserer fortlaufenden LGBTQ+-Unterstützung über alles hinausgeht, durch eine Fülle von Inhalten, die nicht nur alles feiern, was mit Pride zu tun hat, sondern auch Geschichten teilen, nehmen Sie sich Zeit dafür reflektieren und das Bewusstsein für die Community in diesem Pride-Monat schärfen.

MEHR: Hier finden Sie die gesamte Pride-Berichterstattung von Metro.co.uk

Und wir haben auch einige große Namen an Bord, die uns helfen. Aus einer Liste berühmter Gastredakteure, die die Website für eine Woche übernehmen, einschließlich Rob Rinder, Nicola Adams, Peter Tatchel, Kimberly Hart-Simpson, John White, Anna Richardson und Dr Ranjwir werden auch die Likes haben Sir Ian McKellen und Drag Race-Stars Die Vivienne, Lawrence Chaney und Tia Kofi bieten ihre Erkenntnisse an.

Während des Pride Month, der vom 1. bis 30. Juni läuft, unterstützt Metro.co.uk auch Kyiv Pride, eine ukrainische Wohltätigkeitsorganisation, die gezwungen ist, härter denn je zu arbeiten, um die Rechte der LGBTQ+-Gemeinschaft in Konfliktzeiten zu schützen, sowie die Wohltätigkeitsorganisation für Jugendobdachlosigkeit AKT. Um mehr über ihre Arbeit zu erfahren und was Sie tun können, um sie zu unterstützen, klicken Sie hier.

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Nate Jones

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