Holzbauten sind umweltfreundlich, der Weg der Zukunft

Dies ist eine große Verschiebung von vor 30 auf 40 Jahre, als das meiste Holz, das geerntet wurde, aus einheimischen Wäldern stammte. Professor Rodney Keenan, Lehrstuhl für Forst- und Ökosystemwissenschaften an der Universität Melbourne, sagte, die Verlagerung hin zu Plantagenholz sei teilweise auf ein umstrittenes Programm der Howard-Regierung zurückzuführen, das Unternehmen, die in Holzplantagen investierten, um die lokale Produktion zu stärken, erhebliche Steuernachlässe gewährte . Es führte dazu, dass einige einheimische Waldrodungen statt Ackerland für den Anbau gekauft wurden.

Zunehmende Umweltbedenken veranlassten Bundes- und Landesregierungen, sich in den 1990er Jahren darauf zu einigen, die Umwandlung einheimischer Wälder in kommerzielle Plantagen einzustellen und nachhaltige Bewirtschaftungspraktiken für einheimische Wälder einzuführen.

Heute befinden sich Plantagen meist dort, wo vor Jahrzehnten Land gerodet wurde. Wie Blanch erklärt, werden hier Bäume der gleichen Art speziell für die Ernte Jahrzehnte später angebaut, zum Beispiel Radiata-Kiefer oder Tasmanischer Bluegum, und sie werden alle auf einmal in Reihen gepflanzt, damit sie das gleiche Alter haben und Maschinen fahren können zwischen. Gelangt Wild hinein, muss das Holzunternehmen Maßnahmen ergreifen, um die Tiere zu schützen.

Woher wissen wir, ob das verwendete Holz nachhaltig ist?

Bäume und Wälder wecken viele Emotionen. Also manchmal auch Plantagen: „Wenn die Leute sehen, wie Bäume gefällt werden, denken sie, dass sie zerstört sind, und in gewisser Weise ist das mit dem einzelnen gefällten Baum passiert, aber in der Forstwirtschaft geht es darum, sicherzustellen, dass Gebiete regeneriert werden“, sagt Keenan.

„Wir müssen darüber viel nuancierter diskutieren, anstatt einfach nur ‚Bäume zu fällen ist schlecht‘.“

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David Rowlinson, Manager der Make It Wood-Kampagne von Planet Ark, sagt, dass der australische Forstsektor einer der am stärksten regulierten der Welt ist und mehr als 95 Prozent der australischen Plantagen und staatlichen Wälder zertifiziert sind.

Die Forstzertifizierung hat sich entwickelt, um die Umsetzung nachhaltiger Waldbewirtschaftungspraktiken zu demonstrieren, erklärt Rowlinson. Um einen einheimischen Wald oder Plantagenwald als nachhaltig bewirtschaftet zertifizieren zu lassen, wird ein Audit von einer unabhängigen, externen Zertifizierungsstelle durchgeführt.

Die beiden wichtigsten globalen Forstzertifizierungsstellen sind das Programme for the Endorsement of Forest Certification (PEFC) – in Australien als Responsible Wood bekannt – und der Forest Stewardship Council (FSC).

Holz aus zertifizierten Wäldern wird mithilfe der Chain-of-Custody-Zertifizierung durch die Lieferkette verfolgt und Verbraucherprodukte werden dann mit einer Zertifikatsnummer gekennzeichnet.

„Suchen Sie nach zertifiziertem Holz und verwenden Sie es“, sagt Rowlinson. „Die Zertifizierung stellt sicher, dass das Holz aus legal geernteten und gut bewirtschafteten Wäldern und Plantagen stammt. Vor allem stellt dies auch sicher, dass bei der Ernte eines Baumes ein anderer an seiner Stelle gepflanzt wird, wodurch der Kohlenstoffkreislauf erhalten bleibt.“ Mit anderen Worten, die Aufgabe der Bäume, Kohlenstoff aus der Atmosphäre zu ziehen, geht weiter.

Eine künstlerische Darstellung des hölzernen Büroturms von Hines in Collingwood, der Mitte bis Ende 2023 fertiggestellt werden soll.

Eine künstlerische Darstellung des hölzernen Büroturms von Hines in Collingwood, der Mitte bis Ende 2023 fertiggestellt werden soll.Kredit:

Obwohl beide Systeme robust sind, wird die FSC-Zertifizierung als strenger angesehen und einheimische Waldbetreiber werden möglicherweise nicht unterstützt. Keenan sagt, das liegt daran, dass sich der FSC stark auf die Beratung mit Umweltgruppen verlässt, die oft nicht akzeptieren, dass eine nachhaltige Ernte einheimischer Wälder möglich ist.

Es gibt andere Meinungsverschiedenheiten innerhalb der Branche. Die Verwendung von durch Feuer geborgenen Bäumen – das Gehen in ausgewiesenen Gebieten, um Bäume zu ernten, die durch Feuer getötet wurden – ist beispielsweise sehr umstritten.

Rowlinson unterstützt unter bestimmten Umständen Aktivitäten zur Brandrettung von Holz. Aber andere argumentieren, dass es überlebende Pflanzen, Tiere und Waldbedingungen wie Böden schädigt, die nach einem Brand anfälliger sind, erklärt Keenan. Blanch sagt, dass die fortgesetzte Verwendung von aus Feuer geborgenen Bäumen davon ablenkt, wo der Fokus liegen muss, nämlich die Ausweitung der Plantagen.

“Es wird als letzter verzweifelter Versuch angesehen, an der Abholzung einheimischer Wälder festzuhalten, wenn wir in die Plantage einsteigen sollten.”

Wie sieht die Zukunft der heimischen Forstwirtschaft aus?

In einheimischen Wäldern – wie im Wombat State Forest in Victoria oder am Big Pats Creek in Warburton – werden Kämpfe zwischen der Forstindustrie und Naturschutzaktivisten ausgetragen.

Blanch sagt, Australiens Wald sei zu lange für konkurrierende Zwecke genutzt worden: Einerseits um Wildtiere und Biodiversität zu unterstützen, unser Wasser zu liefern und als Urlaubsziel zu fungieren; andererseits, um unser Holz zu liefern.

Dies wird allmählich zu Ende gehen, wenn sich die viktorianische Regierung dazu verpflichtet hat, die Abholzung einheimischer Wälder bis 2030 zu beenden, nachdem ein westaustralisches Verbot ab 2024 verhängt wurde.

Aber es gibt Meinungsverschiedenheiten darüber, wie viel heimische Forstwirtschaft stattfinden sollte.

Rowlinson glaubt nicht, dass es reduziert werden sollte, da es „keine überprüfbaren Beweise dafür gibt, dass es aus ökologischer Sicht überhaupt vorteilhaft sein wird“.

Derzeit sei es nur in etwa 3,7 Prozent des einheimischen Waldes legal, Bäume zu ernten, sagt er, „praktisch keine Ernte von Altwäldern“, und der Sektor konzentriert sich auf hochwertige Arten – darunter Tasmanische Eiche, Blackbutt und Tüpfelgummi – die nicht in Monokulturplantagen angebaut werden können und für architektonische oder Möbelzwecke verwendet werden.

Blanch sagt jedoch, dass der WWF eine zu fast 100 Prozent auf Plantagen basierende souveräne Holzindustrie will, die als nach höchsten Standards nachhaltig bewirtschaftet zertifiziert ist. Er sagt, dass es einige Fälle gibt, in denen die Organisation die Abholzung einheimischer Wälder unterstützen würde, zum Beispiel wenn sie sehr klein ist.

„Wir sind nicht gegen jeglichen Holzeinschlag in einheimischen Wäldern. Wir sind gegen industriellen Maßstab, der erhebliche Auswirkungen auf die Umwelt, Kohlenstoff und Wassereinzugsgebiete hat“, sagt Blanch.

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Keenan glaubt, dass wir einheimischen Wald auf einem „etwas niedrigeren Niveau“ als jetzt ernten sollten, aber andere Methoden anwenden, die er für nachhaltiger hält und die die Ergebnisse des Lebensraums verbessern können, zum Beispiel durch das Fällen kleiner Bäume anstelle von sehr großen.

„Australische Eukalyptuswälder sind widerstandsfähig und haben Holzqualitäten, die in Plantagen schwer zu reproduzieren sind“, sagt Keenan.

Er erklärt, dass Wälder, die nach starker Brandrodung oder Rodung für die Landwirtschaft nachgewachsen sind, oft dicht mit Konkurrenzbäumen besetzt sind. Dies kann zu einem schlechten Lebensraum für Wildtiere und einem stark gestressten Wald mit geringer Widerstandsfähigkeit gegenüber zukünftigen Bränden führen.

„Indem wir diese Wälder ausdünnen und das durchforstete Holz verwenden, können wir die Gesundheit des Waldes und den Zustand des Waldes für wild lebende Tiere verbessern“, sagt er.

Ist Holz als Baustoff viel nachhaltiger?

Es gibt einen wachsenden Druck, die Holzbaubewegung in Australien auszubauen, um den massiven ökologischen Fußabdruck der Branche zu verringern, und eine Reihe von jüngsten Entwicklungsprojekten signalisiert, dass das Land einen in den Vereinigten Staaten und Europa etablierten Trend aufgreift.

Die Bundesregierung kündigte dieses Jahr an, dass ihre Clean Energy Finance Corporation 300 Millionen US-Dollar in ein neues Holzbauprogramm investieren werde, um die Verwendung von Holz beim Bau von Wohn- und Bürogebäuden zu unterstützen, wobei die Technologie nachweislich die Brandschutzanforderungen erfüllt.

Ein Bericht der Regierungsbehörde ergab, dass die Verwendung von Massivholz den verkörperten Kohlenstoff von Gebäuden – die mit dem Bau verbundenen Treibhausgasemissionen – im Vergleich zu Stahl und Beton um bis zu 75 Prozent reduziert.

Blanch bestreitet diese Zahl, sagt aber, es sei „absolut“ wahr, dass Massivholzbauten einen geringeren CO2-Fußabdruck haben als Stahl- und Betonkonstruktionen.

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„Wenn Bäume wachsen, nehmen sie Kohlenstoff auf, und etwa die Hälfte des Gewichts eines Baumes besteht aus Kohlenstoff. Es ist ein sehr, sehr guter Vorsprung im Vergleich zum Ausheben und Schmelzen von Stahl und der Betonherstellung“, sagt er. „Wenn dieses Holz 50, 100 Jahre in einem Gebäude gelagert und dann am Ende seines Lebenszyklus recycelt wird, ist das eine viel bessere CO2-Bilanz.“

Laut Rowlinson ist Holz das einzige wichtige Baumaterial, das eine erneuerbare Ressource ist, und der Kohlenstoff im Holz wird so lange gespeichert, wie das Gebäude existiert.

„Ein durchschnittliches australisches Haus wird etwa 12 Kubikmeter Radiata-Kiefer in seiner Struktur verwenden. Dies wird in australischen Plantagen in weniger als zweieinhalb Minuten nachwachsen“, sagt er.

Blanch hofft auch, dass der Holzvorstoß die Entwicklung von kohlenstoffarmem oder kohlenstofffreiem Stahl und Beton fördern wird. Der WWF betreibt die Materials and Embodied Carbon Leaders’ Alliance, die alle Bausektoren dabei unterstützt, Klimaziele festzulegen und zu erreichen.

Haben wir genug Holz?

Da ein Drittel des in Australien verwendeten Holzes aus Importen stammt, ist eine der größten Herausforderungen der Mangel an kommerziellen Plantagen im Land. Auf nationaler Ebene ist die Plantagenfläche für Weichholz (das 20 bis 30 Jahre lang wächst) in den letzten Jahren abgeflacht, während Hartholz (das 50 bis 60 Jahre lang wächst) zurückgegangen ist.

„Wir haben nicht genug Holz. Unsere Plantagenfläche reicht nicht aus, um die Inlandsnachfrage zu decken“, sagt Blanch. „Wir müssen unseren einheimischen Holzeinschlagssektor in einem fairen und gerechten Übergang auslaufen lassen und das Plantagengebiet tatsächlich erweitern.“

Rowlinson warnt davor, dass es riskant sein kann, sich auf Importe zu verlassen.

„Das abnehmende lokale Angebot aus unseren eigenen Wäldern hat unweigerlich dazu geführt, dass unsere Nachfrage nach Laubholz zunehmend durch importierte Hölzer gedeckt wird, die oft aus den tropischen Regenwäldern der asiatisch-pazifischen Länder stammen“, sagt er.

„Das ist höchst unerwünscht und … wir müssen aufpassen, dass scheinbar gut gemeinte ‚Rettet-die-Wälder‘-Erhaltungsagenden, die von Umweltaktivisten verfochten werden, nicht zu nachteiligen, unbeabsichtigten Folgen führen.“

Wald, der 2014 für eine Palmölplantage in Indonesien gerodet wurde.

Wald, der 2014 für eine Palmölplantage in Indonesien gerodet wurde.Kredit:Michael Bachelard

Die Australian Forest Products Association hat sich für staatliche Unterstützung zur Ausweitung der heimischen Holzproduktion eingesetzt, mit dem Ziel, eine Milliarde Bäume zu pflanzen und die Plantagenfläche des Landes um etwa 20 Prozent zu vergrößern.

Blanch glaubt, dass die Regierung Optionen für ein Kohlenstoff- und Biodiversitätsgutschriftmodell prüfen sollte, um mehr Produzenten zu ermutigen, Plantagen zu gründen und den Sektor weiter von der einheimischen Forstwirtschaft wegzubewegen.

“Es ist eine langsam wachsende Ernte”, sagte Blanch. „Wenn Sie einen Eukalyptusbaum 50 Jahre lang anbauen, sollten Sie in der Lage sein, nicht nur mit seiner Verwendung Geld zu verdienen, sondern auch mit dem darin gespeicherten Kohlenstoff und der Artenvielfalt, die er in dieser Zeit unterstützt.“

Keenan sagt, dass ein weiterer Punkt, der angesprochen werden muss, darin besteht, dass ein Großteil des australischen Holzes exportiert wird. Er schätzt, dass bis zu zwei Drittel des jährlich in Australien geernteten Holzes als halbverarbeitete Hackschnitzel, Rundholz, Papier und Verpackungsprodukte exportiert werden.

„Es gibt Möglichkeiten, die Verwendung von Plantagen-Eukalyptus für lokale Bauprodukte zu verbessern“, sagt er.

Ist Holz die perfekte Lösung?

Wenn wir über die Verwendung von Massivholz im Bauwesen sprechen, handelt es sich bei diesen Konstruktionen häufig um Hybridkonstruktionen, beispielsweise mit Beton, der am Gebäudesockel oder im Aufzugsschacht verwendet wird.

Die Materialien schließen sich nicht gegenseitig aus, sagt Rowlinson. Das Ziel besteht darin, den verkörperten Kohlenstoff eines Gebäudes zu reduzieren und den Menschen, die diese Struktur schließlich nutzen, durch eine „biophile“ Verbindung zur Natur Vorteile für die geistige Gesundheit zu bringen.

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„Letztendlich geht es darum, Materialien dort einzusetzen, wo sie sinnvoll sind, und die Bandbreite der verfügbaren Materialien gebührend zu berücksichtigen“, sagt Rowlinson.

Kein Baumaterial ist eine perfekte Lösung, aber Holz hat viele Vorteile, sagt Blanch.

„Es ist Stahl und Beton vier Schritte voraus, da es bereits CO2-positiv sein kann, da es mehr Kohlenstoff aufnimmt, als es freisetzt“, sagt er.

Keenan fügt hinzu: „Wir leben in einer Welt, in der unser Konsum einen gewissen Einfluss auf andere Dinge hat, also müssen wir herausfinden, wie wir in dieser Umgebung überleben können.“

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Brian Lowry

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