Es ist sieben Jahre her, seit sie sagt, der Ex-USU-Fußballer Torrey Green habe sie vergewaltigt. Sie wartet immer noch auf Gerechtigkeit.

Rae Edwards erinnert sich an das erste Mal, als sie das ungute, schreckliche Gefühl verspürte, dass es ihr nicht gut gehen würde, ihre Vergewaltigung zu melden.

Als ein Polizist ihr Krankenzimmer betrat, dachte sie darüber nach, wie sie den Behörden ihre Anschuldigung nicht mitteilen wollte, dass ein Athlet der Utah State University sie während einer Party nach einem Fußballspiel in seinem Schlafzimmer vergewaltigt hatte.

Aber ihre Freunde hätten sie dazu ermutigt, erinnerte sie sich kürzlich in einem Interview. „Mach es für andere Frauen“, sagten sie ihr, „damit er es nicht noch einmal tut.“

Und ich? Sie wunderte sich.

Das war vor fast sieben Jahren. Und Edwards wartet immer noch darauf, das Maß an Gerechtigkeit zu bekommen, von dem sie glaubte, dass es ihr gehören könnte, nachdem sie einem Detektiv von Logan erzählt hatte, dass der damalige USU-Fußballspieler Torrey Green sie im November 2015 sexuell angegriffen hatte.

Sie war eine von 19 Frauen, die Anschuldigungen wegen sexueller Übergriffe gegen Green erhoben, und eine von sieben, deren Fälle die Staatsanwaltschaft schließlich vor Gericht brachte.

Vor drei Jahren fand ein Gerichtsverfahren gegen sechs von ihnen statt – Fremde, die ähnliche Geschichten über sexuelle Übergriffe erzählten, als sie zum ersten Mal allein mit Green waren. Eine Jury verurteilte ihn und er wurde zu mindestens 26 Jahren Gefängnis verurteilt.

Aber Edwards Bericht war so unterschiedlich, dass ein Richter entschied, dass es Green gegenüber unfair wäre, wenn ihre Aussage zusammen mit den sechs anderen gehört würde. Sie und Green waren auf einer Party gewesen, nicht allein. Und sie kannte Green vor dem mutmaßlichen Angriff, im Gegensatz zu den sechs Frauen.

Also wartete sie auf den Prozess, damit die sechs anderen Frauen zuerst gehen würden.

(Leah Hogsten | The Salt Lake Tribune) „Es ist wirklich unfair, wie das System funktioniert“, sagte Rae Edwards am 30. September 2022 über ihr langwieriges Gerichtsverfahren gegen den damaligen Footballspieler der Utah State University, Torrey Green, der Edwards angeblich vergewaltigt hatte 2015. “Bis zur Berufung kann ich nicht weitermachen.” Die Staatsanwälte von Utah und der Verteidiger von Green verschieben ihren Prozess seit Jahren etwa alle sechs Monate, da Green in seinem Prozess wegen sexueller Übergriffe im Jahr 2019 Berufung gegen seine Verurteilung einlegt.

Und die 27-Jährige wartet immer noch. Die Staatsanwälte und der Verteidiger von Green haben ihren Prozess seit Jahren etwa alle sechs Monate verzögert, da Green im Prozess 2019 Berufung gegen seine Verurteilung einlegt.

Aber Edwards sehnt sich danach, dieses Kapitel ihres Lebens abzuschließen. Sie stellt sich diesen Moment vor: Sie steht im holzgetäfelten Logan-Gerichtssaal und hat ihre Gedanken auf ein Blatt Papier geschrieben. Sie steht dem Mann gegenüber, von dem sie sagt, dass er sie vergewaltigt hat. Und sie hofft, dass sie sagen kann, dass sie ihm verzeiht.

„Der einzige Weg, damit fertig zu werden, ist ein Gerichtsverfahren“, sagte sie. “Es ist eine große Sache für mich, dass es passiert und es erledigt ist, damit ich weitermachen kann.”

„Sieben Jahre“, fügte sie hinzu, „sind eine lange Zeit.“

Nicht der einzige

Edwards ging am Tag, nachdem sie sagte, dass Green sie sexuell angegriffen hatte, in ein Krankenhaus und sprach schließlich mit einem Detektiv von Logan darüber, was passiert war.

Sie sagte, sie habe während der Party am 21. November 2015 Alkohol getrunken und sei in Greens Zimmer gegangen, um ihn zu küssen. Als er versuchte, ihr die Hose auszuziehen, sagte Edwards, habe sie ihm gesagt, sie wolle nur küssen. Sie sagte ihm, dass sie keinen Sex haben wollte, sagt aber, dass er trotzdem mit ihr Geschlechtsverkehr hatte und erst aufhörte, als jemand von der Party an seine Schlafzimmertür hämmerte.

Zuerst ging Edwards Bericht nirgendwo hin – obwohl sie nicht die erste war, die demselben Polizisten erzählte, dass Green sie sexuell angegriffen hatte.

Sie war 2015 die vierte Frau, die auf der gleichen gemusterten Couch im Logan Police Department saß und eine ähnliche Anschuldigung gegen Green erhob.

Aber ihre Fälle schwanden, bis The Salt Lake Tribune 2016 einen Untersuchungsbericht veröffentlichte, der die Staatsanwälte dazu veranlasste, die Fälle erneut zu prüfen, und dazu führte, dass sich mehr Frauen meldeten, um Green zu beschuldigen.

Edwards war eine der vier Frauen, die ursprünglich für diese Geschichte interviewt wurden und damals mit dem Pseudonym „Debbie“ identifiziert wurden. Die Tribune identifiziert im Allgemeinen keine mutmaßlichen Opfer sexueller Übergriffe, aber Edwards stimmte zu, in dieser Geschichte mit ihrem Namen identifiziert zu werden.

Die Berichterstattung in den Medien führte dazu, dass Staatsanwälte im Zusammenhang mit sieben Anzeigen von Frauen 12 Anklagen gegen Green einreichten. Die Staatsanwaltschaft teilte in Gerichtsakten mit, dass sie ein Dutzend weiterer ähnlicher Berichte erhalten habe, die keine Anklage erhoben hätten.

Edwards sagte, sie habe zunächst gezögert, ob sie ein Strafverfahren verfolgen wolle. Sie war schwanger, als die Staatsanwaltschaft Anklage erhob, und wollte sich auf ihren Sohn konzentrieren. Sie sagte jedoch, die Staatsanwälte hätten sie aufgefordert, weiterzumachen, und stellten fest, dass sie starke Beweise habe, weil sie sich kurz nach dem mutmaßlichen Angriff gemeldet habe und zu einer Untersuchung wegen sexueller Übergriffe in ein Krankenhaus gegangen sei.

(Leah Hogsten | The Salt Lake Tribune) Rae Edwards mit ihrem Sohn am 30. September 2022. Sie wartet immer noch darauf, dass der ehemalige Footballspieler der Utah State University, Torrey Green, wegen ihrer Behauptung vor Gericht gestellt wird, er habe sie in Logan, Utah, vergewaltigt 2015.

Sie erinnert sich, dass sie während der vorläufigen Anhörung von Green im Jahr 2017 im fünften Monat schwanger war und spürte, wie sich ihr Sohn in ihrem Bauch bewegte, als sie sich an schmerzhafte Details des mutmaßlichen Angriffs erinnerte.

„Es war wirklich, wirklich hart“, sagte sie.

„Ich wünschte, ich hätte ihnen nicht das Herz gebrochen“

Als Green 2019 vor Gericht ging, hörten die Geschworenen Edwards‘ Bericht nicht, aber sie hörten die Zeugenaussagen der sechs anderen Ankläger.

Die Staatsanwälte stützten sich auf die Ähnlichkeiten ihrer Berichte und stellten Green als Raubtier dar, als jemanden, der seinen Charme einsetzte, um Frauen in Ruhe zu lassen, bevor er ihnen Sex aufzwang. Mehrere der Opfer berichteten, dass sie Green über die Dating-App Tinder kennengelernt hätten. Sie alle sagten aus, dass sie während ihrer ersten Zeit allein mit Green in seiner Wohnung angegriffen wurden.

(Chantelle McCall | The Utah Statesman, Pool) Auf diesem Aktenfoto vom 27. März 2019 blickt Torrey Green während seiner Verurteilung in Brigham City, Utah, auf seine Familie zurück. Green wurde zu 26 Jahren Haft verurteilt, weil er zwischen 2013 und 2015 sechs Frauen sexuell missbraucht hatte.

Fünf sagten, Green habe einen Film angemacht, bevor er sie angegriffen habe, und fünf sagten aus, Green habe jedem von ihnen gesagt, „sie würde es genießen“, Sex mit ihm zu haben.

Green sagte zu seiner eigenen Verteidigung aus und sagte den Geschworenen, dass er entweder einvernehmlichen Sex mit den Frauen hatte – oder dass Sex nie stattgefunden habe. Er sagte, er bedauere es, den Frauen gegenüber nicht offener gewesen zu sein, weil er nicht an einer langfristigen Beziehung interessiert sei.

„Besonders diese Frauen“, sagte er über seine Ankläger, „ich wünschte, ich hätte ihnen nicht das Herz gebrochen.“

Green beteuerte bei seiner Anhörung zum Urteil im März 2019 seine Unschuld und sagte dem Richter: „Ich weiß nicht, warum diese sechs Frauen glauben, dass ich in der Lage bin, sie zu vergewaltigen. Das war alles einvernehmlich. Und es tut mir sehr leid, dass sie nicht dasselbe empfunden haben.“

Diese Frauen trafen sich zum ersten Mal in diesem Gerichtssaal in Brigham City an dem Tag, an dem Green zu einer lebenslangen Haftstrafe von 26 Jahren verurteilt wurde. Sie standen mit gefalteten Händen in der ersten Reihe des Gerichtssaals und teilten ein Gefühl der Erleichterung, als Richter Brian Cannell sich zu ihnen umdrehte und ihnen sagte: „Ich glaube Ihnen“, bevor er Green ins Gefängnis schickte.

(Chantelle McCall | The Utah Statesman, pool) Auf diesem Aktenfoto vom 27. März 2019 stehen die Opfer Händchen haltend, während sie nach der Verurteilung des ehemaligen Footballspielers der Utah State University, Torrey Green, mit Reportern sprechen. Green wurde in acht Fällen für schuldig befunden, darunter fünf Fälle von Vergewaltigung und sexueller Nötigung, im Zusammenhang mit Berichten von sechs Frauen, die ihn während seines Studiums an der USU des sexuellen Übergriffs beschuldigten.

Aber Edwards durfte an diesem Morgen nicht in den Gerichtssaal. Da ihr Fall noch anhängig ist, konnte sie sich nie mit den anderen Anklägern treffen oder mit ihnen sprechen – ein Versuch der Staatsanwaltschaft, sicherzustellen, dass ihre Aussagen unabhängig bleiben.

Sie fühlt sich dieses Moments beraubt und der Heilung, die kam, als die Frauen im Gerichtssaal zusammenstehen konnten.

„Ich war ziemlich verärgert, dass ich niemanden hatte, an den ich mich lehnen konnte“, sagte sie.

Aber Edwards versuchte sich damals zu versichern, dass ihr Prozess bevorstand.

Vielleicht im sechsten Monat, hoffte sie.

Ein Appell, der sich „hinzog“

Green reichte eine Mitteilung ein, dass er weniger als einen Monat später gegen seine Verurteilung Berufung einlegen würde.

Sein Berufungsanwalt argumentierte in Gerichtsakten, dass der Richter den sechs Frauen niemals hätte erlauben dürfen, vor derselben Jury auszusagen, und argumentierte, dass ihre Erinnerungen nicht unabhängig voneinander seien, weil mehrere sich nach Lektüre der Berichterstattung von The Tribune an Beamte meldeten.

Greens Anwalt behauptete auch, die Staatsanwälte hätten Green, der schwarz ist, unangemessen mit einem „Wolf im Schafspelz“ verglichen – eine „unangemessene Berufung auf Rasse“, argumentierte sie, indem sie einer schwarzen Person animalische Eigenschaften zuschrieb. Berufungsanwälte des Staates argumentieren, dies sei eine allgemeine biblische Referenz, die Staatsanwälte verwendet hatten, um seine Herangehensweise an die Frauen zu beschreiben, und hatte keine rassenbezogenen Auswirkungen.

(Eli Lucero/Herald Journal via AP) Staatsanwalt Spencer Walsh, links, stellt Torrey Green während des Vergewaltigungsprozesses gegen Green am Dienstag, den 15. Januar 2019 in Brigham City, Utah, eine Frage.

Der Oberste Gerichtshof von Utah hörte Anfang dieses Monats mündliche Verhandlungen in seinem Fall und nahm die Angelegenheit unter Beratung.

Die Berufung zieht sich jedoch seit Jahren hin, da Anwälte um mehr Zeit bitten, weil sie personell unterbesetzt sind und weil die rechtlichen Argumente durch das langwierige Verfahren und die Anzahl der Opfer erschwert wurden. Der Anwalt von Green bat um acht Verlängerungen. Nachdem seine Argumentation im Jahr 2020 eingereicht worden war, bat der Staat dann neun Mal um eine Fristverlängerung.

Der Fall von Edwards bleibt unterdessen im Stillstand. Der stellvertretende Staatsanwalt von Cache County, Dane Murray, sagte gegenüber The Tribune, dass die Staatsanwälte zunächst zugestimmt hätten, Edwards Fall auf Antrag des Pflichtverteidigers, der Green seit seiner Verurteilung im Jahr 2019 vertritt, auf die Zeit nach der Berufung zu verschieben.

„Das Berufungsverfahren hat sich länger hingezogen, als jeder von uns erwartet hatte“, sagte der Staatsanwalt.

Der Verteidiger von Green, Michael McGinnis, antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Murray räumte die vielen Faktoren ein, die zu den jahrelangen Verzögerungen im Fall Edwards beigetragen haben. Der 2019 eingesetzte Pflichtverteidiger musste sich mit dem Fall vertraut machen, sagte er, dann habe die Pandemie die Geschworenengerichte insgesamt gestoppt. Jetzt gibt es einen Rückstand von Gerichtsverfahren, die darauf warten, angehört zu werden.

Und Murray sagte, dass es in Greens Fall nicht ganz die gleiche Dringlichkeit gegeben habe wie in anderen, wo jemand, der noch nicht verurteilt wurde, möglicherweise inhaftiert wird, während er auf seinen Verhandlungstermin wartet. Green verbüßt ​​derzeit seine Haftstrafe im Gefängnis von Kane County.

„Ich verstehe Raes Frust vollkommen“, sagte Murray. „Das geht noch Jahre weiter, nachdem sie angeblich schikaniert wurde.“

„Für den 20-Jährigen, der allein war“

Murray sagte, er sei mit den Verzögerungen fertig. Wenn das höchste Gericht des Staates bis zu ihrem nächsten Gerichtstermin im Februar nicht abgewogen hat, sagte er, werde er den Prozess vorantreiben. Das könnte frühestens nächsten Sommer passieren, schätzt er.

Edwards, der Logan inzwischen verlassen hat und in Wyoming lebt, bleibt entschlossen. Sie sagte, sie habe sich in den letzten sieben Jahren isoliert gefühlt, als wäre niemand auf ihrer Seite.

Sie wollte sich nicht melden, aber ihre Freunde sagten ihr, es zu tun. Sie wollte nicht aussagen, aber die Staatsanwälte drängten sie. Und sie fühlte sich allein, da ihr Fall immer wieder beiseite geschoben wurde.

Jetzt ist sie motiviert, für eine Person vor Gericht zu gehen: für sich selbst.

„Ich möchte es nur für den 20-Jährigen tun, der allein war“, sagte sie. „Nach allem, was passiert ist, hat mich jeder dazu gebracht, es für andere Leute zu tun – jetzt möchte ich es für mich selbst tun können.“

https://www.sltrib.com/news/2022/10/18/her-sexual-assault-report-helped/ Es ist sieben Jahre her, seit sie sagt, der Ex-USU-Fußballer Torrey Green habe sie vergewaltigt. Sie wartet immer noch auf Gerechtigkeit.

Justin Scacco

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