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Die COVID-19-Bedrohungen nahmen zu, als die Pandemie tobte

Der verärgerte Patient ging ohne Maske in die Notaufnahme der Universität von Utah, und als das Personal ihm eine zum Tragen gab, ließ er sie an seiner Brust baumeln.

Ein Sicherheitsmitarbeiter sagte dem Patienten, dass die Gesichtsbedeckung wichtig sei, um ihn, das Personal und andere Patienten zu schützen. Der Mann zog die Maske hoch, ließ aber seine Nase darüber herausragen.

Ein Bericht über die Pattsituation bezüglich Gesichtsbedeckungen beschreibt die darauf folgende Eskalation, als der Mann weiterhin mit Krankenschwestern und anderen Mitarbeitern stritt. Er stürzte sich mit erhobenen Armen auf einen medizinischen Assistenten, als würde er den Mitarbeiter des Gesundheitswesens „schlagen“, heißt es in dem Bericht. Der Patient schleuderte dem Assistenten frauenfeindliche Schimpfwörter entgegen, drohte mit einer Klage und spuckte in Richtung des Sicherheitsbeamten, als dieser das Gebäude verließ.

Der Zusammenstoß erscheint auf mehr als 200 Seiten von Vorfallberichten der University of Utah Health, die die Belästigung und den Missbrauch dokumentieren, denen Arbeiter eines der größten Gesundheitssysteme des Bundesstaates während der Pandemie ausgesetzt waren.

Die Dokumente spiegeln viele der Geschichten wider, die medizinische Dienstleister in Utah geteilt haben – über Patienten und Familien, die sich gegen die Maskierung wehren und/oder sie in verschwörungsgetriebenen Tiraden über COVID-19 angreifen.

„Ich wurde von mehreren Mitarbeitern des Gesundheitswesens kontaktiert, die sagten, sie seien Opfer dieser Art von Aggression“, sagte der Abgeordnete von Utah, Robert Spendlove, der dieses Jahr ein Gesetz zum Schutz des Personals von Krankenhäusern und Kliniken unterstützte. „Eines der Dinge, die mich wirklich beeindruckt haben, war, dass sie sagten, dass es nicht nur körperliche Schäden gibt, sondern auch psychische Schäden, wenn man dieser Art von Missbrauch standhalten muss.“

Die Vorfallberichte, die The Salt Lake Tribune durch eine öffentliche Informationsanfrage erhalten hat, zeigen, dass diese Konflikte von geringfügigem Meckern bis hin zu körperlicher Aggression oder Androhung von Gewalt reichten. Beschäftigte im Gesundheitswesen wurden beschuldigt, Fußsoldaten für eine politische Agenda zu sein; bemühte sich, kriegerische Besucher zu beruhigen; und waren einer erhöhten Krankheit ausgesetzt, als Menschen mit COVID-19 sich weigerten, ihre Gesichter zu bedecken.

Die Zunahme der Gewalt am Arbeitsplatz zeigte sich während der Pandemie in den Gesundheitssystemen des Bundesstaates, nicht nur an der University of Utah Health, so die von der Utah Hospital Association gesammelten Daten.

In den vier größten Gesundheitssystemen des Bundesstaates stiegen die gemeldeten Fälle von Drohungen oder Beschimpfungen von 2019 bis 2021 um 13 %, stellte der Verband fest. Und die Zahl der Fälle, in denen die Polizei eingreifen musste, stieg sogar noch dramatischer an und stieg zwischen den beiden Jahren um 18 %.

Vertreter der University of Utah Health sagen, dass diese Konflikte an ihren Arbeitsplätzen nicht die Norm sind, leugnen jedoch nicht die Auswirkungen, die Aggression und Belästigung auf ihre Mitarbeiter haben können.

„Unsere Mitarbeiter sind ein Eckpfeiler unseres Erfolgs als Gesundheitssystem“, sagte Dustin Banks, Director of Support Services für U of U Health. „Wenn wir unseren Mitarbeitern nicht die nötigen Hilfsmittel zur Verfügung stellen, werden sie die Belegschaft verlassen. Das ist nicht etwas, was wir wollen.“

Behandlung von COVID-19-Patienten

(Charlie Ehlert | University of Utah Health) Mitarbeiter des Gesundheitswesens kümmern sich um Patienten auf der Intensivstation des Universitätskrankenhauses in Salt Lake City, Mittwoch, 9. März 2022.

Die Vorfallberichte beschreiben mehrere Konflikte, die zwischen Krankenhauspersonal und Besuchern von COVID-19-Patienten oder Kranken aufflammten, die sich der erforderlichen medizinischen Versorgung widersetzten.

Eine Patientin schlug eine Krankenschwester auf ihren Arm, als sie versuchte, einen COVID-19-Test durchzuführen. Andere Leute stritten mit ihrem Gesundheitsteam darüber, welche Behandlung sie erhalten würden.

Ein Mann, der mit Coronavirus im Krankenhaus war, wurde verwirrt und verlangte zu gehen, obwohl sein Pflegeteam festgestellt hatte, dass es nicht sicher wäre. Der Patient schubste einen Helfer und beschimpfte eine der Schwestern, die ihm eine geringe Dosis Beruhigungsmittel verabreichte.

Die Aufzeichnungen zeigen, dass es Konflikte um Sauerstoffmasken gab, wobei sich ein Coronavirus-Patient beschwerte, dass der zusätzliche Sauerstoff seinen Bauch „wie einen Ballon aufblasen“ ließ.

Ein anderes Mal stürmte die Tochter eines Patienten mit COVID-19 ohne Erlaubnis in eine Intensivstation und ging von Zimmer zu Zimmer, um ihren Vater zu suchen. Als Mitarbeiter versuchten, sie aufzuhalten, schlug sie einen von ihnen und schrie: „Ihr Leute habt meinem Vater COVID gegeben. Ich werde euch in den Arsch treten.“

Und selbst wenn es bei den Meinungsverschiedenheiten nicht direkt um das Coronavirus ging, machte die Krankheit die Auseinandersetzungen gefährlicher, wie die Aufzeichnungen zeigen.

Ein Bericht beschreibt eine Interaktion zwischen Sicherheitspersonal und einer wütenden Frau, die in einem Krankenhaus von Auto zu Auto ging und schrie, dass sie mitgenommen werden müsse. Weil sie nicht aufhörte zu schreien, begannen die Sicherheitsbeamten, sie vom Grundstück zu führen, während sie sie verspottete und drohte, sie anzuhusten.

Sie erfuhren später, dass bei ihr kürzlich COVID-19 diagnostiziert worden war.

Maskenkämpfe

(Francisco Kjolseth | The Salt Lake Tribune) Ein Schild ermutigt die Menschen, am Dienstag, den 30. November 2021, auf dem Campus der University of Utah weiterhin Masken zu tragen.

Obligatorische Masken gehörten zu den häufigsten Ursachen für pandemiebedingte Reibungen zwischen Mitarbeitern des Gesundheitswesens und Patienten oder Besuchern, so die Gesundheitsunterlagen der Universität von Utah.

Zum Beispiel weigerte sich eine Frau in einem Augenzentrum, eine Gesichtsbedeckung zu tragen, und sagte dem Personal, dass Masken „alles ein Experiment“ seien. Andere brachen die Regeln und argumentierten, dass sie keine Maske tragen müssten, weil sie bereits geimpft waren oder weil sie glaubten, dass dies gesundheitliche Probleme verursachen würde.

Ein Mann erklärte, er sei von der Maskenpflicht befreit und würde einen Schlaganfall bekommen, wenn er sein Gesicht bedecke. Als er schließlich nachgab, warnte er, dass das Krankenhaus „von seinem Anwalt hören“ würde, wenn er aufgrund der Maske gesundheitliche Komplikationen habe.

Krankenhausangestellte erzählten der Sicherheit von einer Patientin, die – wütend darüber, dass sie eine chirurgische Maske anstelle einer Netzmaske tragen musste – ein bereitgestelltes Paket mit Gesichtsbedeckungen durchriss und alle kontaminierte. Dann warf sie die Kiste einem Angestellten an den Kopf.

In einem Dokument hielten sich zwei Besucher nicht an die Masken des Krankenhauses, obwohl einer ungeimpft war und der andere nur wenige Tage zuvor positiv auf COVID-19 getestet worden war.

Mehrere der in den Aufzeichnungen beschriebenen Konflikte eskalierten zu Aggressionen oder Gewaltandrohungen.

Der Ehemann eines Krebspatienten, der ein MRT erhielt, explodierte auf medizinisches Personal, das ihn aufforderte, eine Maske aufzusetzen, und begann, die Arbeiter und einen anderen Patienten im Wartezimmer anzuschreien und zu beschimpfen.

Der Mann „gab jedem das Gefühl, in Gefahr und unsicher zu sein, als er aufstand“, und kam laut dem Bericht den Krankenhausangestellten ins Gesicht.

Die Sicherheitsbeamten waren von dem aggressiven Verhalten des Mannes so alarmiert, dass die Universitätspolizei ihn vom Grundstück abführte. Sie entschieden, dass er seine Frau in Zukunft im Krankenhaus absetzen könne, aber er durfte das Gebäude für ihre nachfolgenden Behandlungen nicht betreten.

Ein anderes Mal wurde ein Mann mit einer Gamaschenmaske wütend, als Krankenhausangestellte ihm sagten, dass es sich nicht um eine zugelassene Gesichtsbedeckung handele, ihm aber sagten, er könne sich an die Universitätsbüros wenden, um eine Ausnahme zu beantragen. Ein Sicherheitsbeamter sagte dem Mann, dass er gehen müsse, wenn er sich nicht daran halten würde und nicht wegen eines Termins oder Notfalls im medizinischen Zentrum sei.

„Ich würde gerne sehen, wie Sie es versuchen“, murmelte der Mann laut dem Bericht.

Als er das Gebäude verließ, entschuldigte sich der Mann bei einem der Beamten dafür, dass er wütend geworden war. Aber er kritisierte weiterhin den Kundendienstleiter des Zentrums, zeigte auf ein Taschenmesser an seiner Cargo-Shorts und deutete an, dass er es vielleicht benutzt hätte, wenn die Sicherheitsbeamten nicht eingetroffen wären.

Lösungen finden

Beschäftigte im Gesundheitswesen im ganzen Land werden fünfmal häufiger durch einen Angriff am Arbeitsplatz verletzt als Menschen in anderen Branchen, und laut Bundesarbeitsdaten haben sie in den letzten zehn Jahren ein wachsendes Maß an Aggression erlebt.

Banks sagte, die University of Utah Health habe diese Vorfälle proaktiv unterbunden und ein Programm gestartet, um multidisziplinäre Verhaltensreaktionsteams in potenziell volatile Situationen zu schicken. Die Teams bestehen in der Regel aus einem Sicherheitsmitarbeiter, Krankenschwestern und einem Sozialarbeiter und konzentrieren sich auf gewaltfreie Reaktionen, wenn ein Patient oder ein Familienmitglied anfängt, sich aggressiv zu verhalten, sagte er.

Das Team erhält eine Einweisung, bevor es sich in die Situation begibt, und wählt eine zentrale Person aus, die während der Begegnung das gesamte Gespräch übernimmt, während die anderen Mitglieder zur Unterstützung bereitstehen.

„Wir haben festgestellt, dass das unglaublich erfolgreich ist“, sagte Banks.

Um diesen Aufflackern vorzubeugen, machen die Sicherheitsbeamten der Universität auch täglich Runden durch die Krankenhäuser, um sich bei den Schwestern zu melden und so zu verhindern, dass sich die Patienten von vornherein aufregen.

Aber die Pandemie hat die Feindseligkeiten mit den erbitterten Kämpfen um Maßnahmen der öffentlichen Gesundheit wie Impfstoffe und Masken verschärft, sagt David Gessel, Executive Vice President der Utah Hospital Association.

„Das wurde für viele Menschen zu einem Stellvertreter für das Gefühl, dass sie … mit der Pandemie keine Kontrolle über ihr Leben hatten oder dass sie nicht mochten, wohin die Dinge gingen, oder dass sie einfach die Nase voll hatten“, sagte er.

Auf Drängen staatlicher Gesundheitsfürsorger, diesen Anstieg der Gewalt einzudämmen, verabschiedete der Gesetzgeber von Utah Anfang dieses Jahres ein Gesetz, das die Strafen für Angriffe auf medizinische Dienstleister oder Krankenhauspersonal verschärfen würde.

Zuvor verschärfte das staatliche Recht die strafrechtlichen Sanktionen für Angriffe auf Beschäftigte im Gesundheitswesen nur dann, wenn sie zum Zeitpunkt des Angriffs „Notfall- oder lebensrettende Aufgaben erfüllten“. Aber mit den von Spendlove vorgebrachten Änderungen könnte jemand mit größeren Auswirkungen konfrontiert werden, wenn er Krankenschwestern, Ärzten und anderem Krankenhauspersonal schadet, wenn sie bei der Arbeit sind, unabhängig von der Pflege, die sie leisten.

Eine Handvoll Gesetzgeber äußerte Bedenken, einem bestimmten Beruf besonderen Schutz zu bieten, und Spendlove sagte, er sei generell gegen diese Art von Carveouts. Aber Gesundheitsfachkräfte sind wichtige Mitarbeiter, stellt er fest, und es ist ihnen auch gesetzlich untersagt, Menschen, die Hilfe benötigen, abzuweisen.

„Diese Arbeiter sind also im Wesentlichen gezwungen, sich um diese Menschen zu kümmern, die möglicherweise missbräuchlich oder aggressiv sind“, sagte der Sandy-Republikaner. „Ich denke, sie verdienen und verdienen definitiv eine zusätzliche Schutzschicht.“

Als er seine Rechnung vorbereitete, sagte Spendlove, er habe alarmierende Geschichten über Angriffe im Gesundheitswesen gehört, darunter eine Krankenschwester, die nach einem Angriff am Arbeitsplatz eine Gehirnerschütterung erlitt.

Gessel sagte, selbst mit dem Anstieg der Gewalt am Arbeitsplatz seien Angriffe in den Krankenhäusern und Gesundheitskliniken des Bundesstaates immer noch relativ selten. Und er erkennt an, dass Krankenhäuser oft zögern, über Belästigung und Missbrauch gegenüber Mitarbeitern zu sprechen, weil sie nicht wollen, dass sich die Menschen unwohl oder ängstlich fühlen, wenn sie durch ihre Türen gehen.

„Wir möchten, dass die Öffentlichkeit das Gefühl hat, kommen zu können, und es ist ein Ort der Heilung und Hoffnung und Gesundheit und Sicherheit“, sagte er.

Er ist auch optimistisch, dass mit dem Abklingen der Pandemie auch ein Teil der Wut und Aggression gegenüber medizinischen Anbietern zurückgehen wird.

Der Gesetzentwurf von Spendlove, der im Mai in Kraft getreten ist, enthält eine fünfjährige Sunset-Klausel – was bedeutet, dass er zu diesem Zeitpunkt wegfällt, wenn der Gesetzgeber ihn nicht verlängert. Gessel hofft, dass der Staat es bis dahin nicht mehr braucht.

Anmerkung der Redaktion • Diese Geschichte ist nur für Abonnenten der Salt Lake Tribune verfügbar. Vielen Dank für die Unterstützung des lokalen Journalismus.

https://www.sltrib.com/news/2022/06/13/covid-cases-increased-so/ Die COVID-19-Bedrohungen nahmen zu, als die Pandemie tobte

Joel McCord

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