Der Granite School District plant die Schließung von 3 Grundschulen in Utah

Utah – seit langem bekannt dafür, ein Staat mit vielen Kindern zu sein – wächst nicht mehr so ​​schnell wie früher.

Laut Zahlen, die diesen Monat vom Utah State Board of Education veröffentlicht wurden, nahmen die öffentlichen K-12-Schulen im ganzen Bundesstaat in diesem Jahr nur 299 Schüler auf, der geringste Anstieg, der jemals gemeldet wurde. In der Regel melden sich jährlich mindestens 7.000 weitere Kinder an Schulen in Utah an.

Im Granite District, wo die Bevölkerung altert, verzeichnet fast jede Grundschule einen stetigen Bevölkerungsrückgang. Aber es war am schnellsten in den Grundschulen von Twin Peaks, Spring Lane und Millcreek – alle drei werden voraussichtlich geschlossen.

Fast alle Eltern, die letzte Woche auf ein Podium traten, um über diesen Plan zu sprechen, waren wütend, frustriert und enttäuscht.

Viele stellten fest, dass die ausgewählten Schulen zu den vielfältigsten im Salzseetal gehören. Insbesondere Twin Peaks Elementary hat eine Studentenschaft, die zu 43 % aus Latinos besteht. Und Farbschüler an der Spring Lane Elementary machen 40 % der Klassen aus.

Andere sagten, sie seien besorgt darüber, dass drei Schulen, die geschlossen werden sollen, einige der höchsten Prozentsätze an wirtschaftlich benachteiligten Schülern haben, die von nahe gelegenen Obdachlosenunterkünften und Unterkünften für häusliche Gewalt versorgt werden. Bei Millcreek Elementary stammen 60 % der Kinder aus Haushalten mit niedrigem Einkommen.

Bewaffnet mit diesen Statistiken sagten die Mütter und Väter bei der hitzigen Schulratssitzung, dass sich die Entscheidungen über Schließungen gezielt anfühlen.

„Die Emotionen sind eindeutig aufgeflammt“, sagte April Flores, die PTA-Präsidentin der Millcreek Elementary. „Es fließen immer noch Tränen“

Flores sagte, wie andere auch, sie sei unzufrieden damit, wie der Prozess zur Auswahl der zu schließenden Schulen verlaufen sei, und sagte, er sei unfair und schädlich für bereits gefährdete Gemeinschaften gewesen. Und sie ist der Meinung, dass Bedenken von Mitgliedern der Schulbehörde nicht angehört wurden, bevor sie fortfuhren.

Die sieben gewählten Beamten, die den Granite School District repräsentierten, blickten zu ihr zurück, alle weiß.

„Repräsentation ist wichtig“, sagte Flores ihnen. „Das ist im Unterricht wichtig. Und es spielt auf der Verwaltungsebene eine Rolle.“

Aber nach mehr als einer Stunde öffentlicher Kommentare von Einzelpersonen, die die Liste der Schulen beschimpften, sagten die Mitglieder des Schulvorstands von Granite, dass ihnen die Hände gebunden seien. Sie stimmten einstimmig für eine erste Entscheidung, diese drei Schulen zu schließen; Sie werden nächsten Monat den letzten Anruf tätigen.

Nachdem die Einschreibungen im gesamten Distrikt jahrelang zurückgegangen waren, sagte Steve Hogan, der Direktor für Planung und Grenzen bei Granite, dass die Distriktleiter handeln müssen. “Es ist sehr, sehr hart”, fügte er hinzu. „Aber das ist nicht wirklich eine Überraschung.“

Das Problem ist nicht nur Granite. Der Schulbezirk von Salt Lake City war mit ähnlichen Einschreibungsrückgängen konfrontiert, aber seine Schulvorstandsmitglieder haben alle Abschlussgespräche auf das nächste Jahr verschoben.

Der Granite District hatte zuvor dafür gestimmt, die Westbrook Elementary und die Carl Sandburg Elementary School im Jahr 2019 zu schließen. Und Granite High wurde Jahre zuvor, im Jahr 2009, geschlossen.

(Chris Samuels | The Salt Lake Tribune) Eltern und Schüler verlassen die Millcreek Elementary School am Mittwoch, den 2. November 2022. Millcreek und zwei weitere Grundschulen wurden auf Vorschlag des Granite School District zur Schließung empfohlen.

Ein Blick auf die Zahlen

Der Schulbezirk Granite hat in diesem Herbst insgesamt 1.255 Kinder in allen Klassen verloren. Es erstreckt sich hauptsächlich über die nordwestliche Seite von Salt Lake County und ist mit 59.121 Studenten der drittgrößte Bezirk des Bundesstaates.

Jordan School District, am südwestlichen Ende des Landkreises, meldete diesen Herbst 57.829 Kinder; weniger als 11 Studenten aus dem letzten Jahr und mit einer allgemein stabileren Bevölkerung.

Der nahe gelegene Canyons School District im Südosten des Landkreises verlor ebenfalls 319 Schüler und der Salt Lake City School District verlor 384.

Zusätzlich zu einer wachsenden Bevölkerung hat der Granite District mehr Schüler gesehen, die an Charterschulen wechseln. Eine nahe gelegene Charter in West Valley City, sagte Hogan, hat 600 Studenten; Etwa 500 von ihnen besuchten Granite-Schulen.

Schüler, die während der COVID-19-Pandemie zum Heimunterricht oder zur Privatschule gegangen sind, sind ebenfalls größtenteils nicht zurückgekehrt, sagte Hogan. Und die Wirtschafts- und Immobilienprobleme – insbesondere der Mangel an bezahlbarem Wohnraum – haben das Problem in Granite und anderswo im Landkreis verschärft.

Die Probleme haben sich besonders auf die Grundschulen ausgewirkt, während die Bevölkerung der weiterführenden Schulen weitgehend gleich geblieben ist.

Jetzt betreibt Granite zu viele Schulen mit zu wenigen Schülern, und die Kosten für Versorgungsunternehmen und Busse für die Leerung von Gebäuden sind zu hoch.

Der Sprecher von Hogan und Granite, Ben Horsley, verbrachte das letzte Jahr damit, eine Studie in dem Bezirk zu leiten, in der die Grundschüler das neunköpfige Netzwerk entlang des Korridors um den Van Winkle Expressway und 700 East schließen sollten, wo der Rückgang am stärksten war.

(Granite School District) Abgebildet ist der Korridor, den der Granite School District auf Schulschließungen untersucht hat.

Die Grundschüler von Twin Peaks (in Murray) und Spring Lane (in Holladay) stiegen an die Spitze der Liste, um zu schließen, sagte Hogan. Twin Peaks hat diesen Herbst 240 Studenten; Spring Lane hat 280 Studenten.

Beide haben eine Kapazität für rund 600 Studierende. In allen drei empfohlenen Schließungsplänen waren beide Schulen enthalten.

Die Schließung von insgesamt drei Schulen ermöglicht es dem Distrikt, Schüler und Grenzen zu verschieben, um durchschnittlich etwa 550 Kinder in den verbleibenden Grundschulen in der Region zu haben. Das ist die ideale Zahl, was die Klassengrößen und die Schulgebäudekapazität für den Bezirk betrifft, sagte Horsley. Und die Lehrer werden mit den Schülern bewegt; Ein Personalabbau ist bisher nicht geplant.

Hogan sagte der Schulbehörde, dass als dritte Option die Schließung der Millcreek Elementary (in den Stadtgrenzen von Millcreek) mit 305 Schülern zusammen mit den beiden anderen „die ausgewogenste Option“ sei.

Vorwürfe der Zielverfolgung

Elternteil Alisa Kesler-Lund, die einen Schüler an der Oakwood Elementary hat, wandte ein, dass nach dem Plan des Vorstands „Sie Kinder aus ihren Nachbarschaften und Gemeinden zwingen und mit Bussen vertreiben“.

Die meisten Schüler, die jetzt Spring Lane besuchen, würden nach Oakwood verlegt; Das derzeit in Spring Lane durchgeführte chinesische Dual-Immersion-Programm würde in Oakwood fortgesetzt.

Kesler-Lund sagte, sie habe das Gefühl, dass der Distrikt auf die wohlhabendsten Eltern gehört habe, indem er Schulen mit hoher Vielfalt und wirtschaftlichen Unterschieden geschlossen habe. Sie glaubt, der Distrikt hätte sich darum kümmern sollen, diese Schüler in ihren Gemeinden zu halten, um Stabilität zu gewährleisten, und andere Schüler mit Bussen in diese Schulen bringen sollen.

Mehrere Eltern wiesen darauf hin, dass der Distrikt andere Schulen mit weniger Schülern hat, die ihrer Meinung nach zuerst hätten untersucht werden sollen – und diese Schulen haben mehr weiße und wohlhabendere Schüler. „Was ist mit Rosecrest?“ riefen einige ins Mikrofon.

Rosecrest Elementary hat 295 Schüler. Davon sind 81 % Weiße und 18 % wirtschaftlich benachteiligt.

Die Eltern sagten, sie hätten das Gefühl, dass Granite stattdessen die Schließung von Schulen in Minderheitenvierteln in Betracht ziehe. An den beiden anderen Schulen, die ebenfalls zur Schließung vorgeschlagen, aber letztendlich nicht ausgewählt wurden – Moss und Lincoln – ist die Zahl der Schüler aus Minderheiten noch höher. Moss hat 73 % Studenten der Farbe; Lincoln hat 79 %.

Die Aufschlüsselung derjenigen, die in den drei ausgewählten und zwei in Betracht gezogenen Schulen mit wirtschaftlicher Ungleichheit konfrontiert sind, ist mindestens doppelt so hoch wie die von Rosecrest.

(Granite School District) Ein Blick auf die drei empfohlenen Pläne für Schulschließungen des Granite School District. Der Plan ganz rechts – mit der Schließung von Millcreek, Twin Peaks und Spring Lane – wurde von der Schulbehörde des Distrikts abgestimmt. Eine endgültige Abstimmung erfolgt im Dezember.

Emanuel Vasquez, ein Datenexperte mit zwei Jungen an der Millcreek Elementary, sagte, das duale Immersions-Spanischprogramm dort habe seinen Kindern geholfen, die Sprache zu lernen, die ihre Großeltern aus Guatemala sprechen, und ihnen geholfen, sich mit ihrer Kultur und anderen Schülern mit ähnlichem Hintergrund zu verbinden.

“Das ist einfach nicht in Ihrem Studium erfasst”, sagte er der Schulbehörde. Hogan sagte, das duale Immersionsprogramm würde mit dem bestehenden Spanischprogramm an der William Penn Elementary kombiniert, wo Millcreek-Studenten, die mit der Schließung gehen, zusammenkommen.

Angie Gray, ein weiteres Elternteil mit Kindern in Millcreek, sagte: „Die Vielfalt ist wunderschön.“

Sie bemerkte, dass viele Familien letzte Woche Dia De Los Muertos, einen mexikanischen Feiertag, feierten, als der Vorstand die öffentliche Anhörung über die Schließungen abhielt. Sie befürchtet, dass mehr Eltern davon abgehalten werden, sich zu äußern, und sie nannte es eine weitere Entscheidung, die getroffen wurde, indem sie die Gemeinden, denen in diesem Bereich gedient wurde, nicht anerkannte.

Ein Versprechen, „das herauszufinden“

Einige Eltern sagten jedoch, die Schulen müssten geschlossen werden, weil ihre Kinder derzeit aufgrund zu geringer Ressourcen keine gerechte Bildung erhalten.

Marianne Jensen, deren Sohn die Spring Lane Elementary besucht, sagte, nachdem die Schule auf der Auswahlliste des Distrikts für die Schließung stand, begannen die Mitarbeiter zu gehen. Ein Berater für Verhaltensgesundheit und ein Assistent für Sonderpädagogik kündigten, sagte sie.

Aufgrund des Mangels hat Jensen damit begonnen, die Anwesenheitslisten auszufüllen und als Pausenhelfer zu arbeiten, um den Schultag am Laufen zu halten. „Studenten werden dieses Jahr benachteiligt“, sagte sie. „Wir haben Kinder, die Hilfe brauchen.“

Sie stimmt zu, dass die Lösung jetzt darin besteht, die Schulen zu schließen und die Unterstützung zu konsolidieren.

Lindsay Godsey, die PTA-Schatzmeisterin in der Spring Lane, sagte, sie „versuche, nicht beleidigt zu sein“ von den Eltern, die zur Schulratssitzung gingen, um zu sagen, sie seien besorgt, dass die Schulen ihrer Kinder durch die Schließung zu voll werden würden. Sie befürchtet, dass die Kinder aus den geschlossenen Schulen nicht erwünscht sind.

„Aber wir müssen zusammenarbeiten und Dinge lösen“, sagte sie.

Horsley sagte, der Distrikt habe sich in seiner Studie speziell mit speziellen Studentenpopulationen befasst – einschließlich farbiger Studenten, Personen mit besonderen Bedürfnissen und Personen, die von Obdachlosigkeit betroffen sind. Er sagte, der Distrikt habe sich nicht bemüht, auf Gemeinden abzuzielen.

„Wir haben nach der Option gesucht, die am wenigsten Auswirkungen hat und die geringsten Schmerzen verursacht“, sagte er.

Um Bedenken auszuräumen, sagte Horsley, können Eltern, die Schüler in den geschlossenen Schulen haben, Genehmigungen für ihre Kinder und alle Geschwister erhalten, um dorthin zu gehen, wo sie für ihr Kind am besten sind.

Horsley sagte auch, dass der Distrikt jede E-Mail mit Kommentaren zu den Plänen durchgelesen und 90 Treffen abgehalten habe, bei denen die Eltern Feedback geben könnten.

Der Distrikt, sagte er, habe noch nie eine Grundschule mit einem zweisprachigen Immersionsprogramm geschlossen, und das sei die Ursache für viel Sodbrennen. Einige Eltern schrien Horsley an, als er erklärte, dass die beiden Immersionsprogramme in Penn und Millcreek, die nach der Schließung zusammen untergebracht würden, nicht genügend Schüler eingeschrieben hätten.

Die Hoffnung ist, dass die Konsolidierung beides und die Zahl der traditionellen Nur-Englisch-Klassen steigern kann. Die Schulbehörde versprach, die Auswirkungen davon genauer zu untersuchen, bevor sie nächsten Monat ihre endgültige Abstimmung vornimmt.

„Ich habe ernsthafte Bedenken“, sagte Vorstandsmitglied Nicole McDermott. “Wir müssen das herausfinden.”

Vorstandsmitglied Julie Jackson sagte, die Abstimmung sei nicht perfekt gewesen und der Vorstand müsse verstehen, dass es in diesem Prozess keine „echte wechselseitige Kommunikation“ gegeben habe.

Am 6. Dezember um 19 Uhr findet im Granite Education Center (2500 S. State) eine zweite öffentliche Anhörung zu den Schließungen statt.

(Chris Samuels | The Salt Lake Tribune) Eltern und Schüler verlassen die Millcreek Elementary School am Mittwoch, den 2. November 2022. Millcreek und zwei weitere Grundschulen wurden auf Vorschlag des Granite School District zur Schließung empfohlen.

https://www.sltrib.com/news/education/2022/11/08/granite-school-district-is/ Der Granite School District plant die Schließung von 3 Grundschulen in Utah

Justin Scacco

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