Das Verschwinden von Donald Mackay

Donald MacKay.

Donald MacKay.

Salmon hörte nichts, obwohl er später von zu Hause angerufen wurde, um nach seinem vermissten Mandanten zu suchen. Binks sagte jedoch später der Polizei, er habe ein Geräusch gehört, „als ob jemand krank wäre“, und dass er dachte, ein Geräusch wie „Peitschenknallen“ gehört zu haben.

Heute sind Binks’ Erinnerungen verständlicherweise noch vager. Er zeigt verbindlich auf sein altes Büro und wo Mackays Van geparkt war, will aber nicht über der Glut harken.

Tatsächlich scheint er leicht verlegen und nervös zu sein, eine Einstellung, die viele andere ehrliche Griffith-Bürger teilen, die dazu neigen, Sätze vorsichtig mit „Es ist alles so lange her“ zu beginnen. Der unausgesprochene Vorschlag ist, dass es einfacher ist, schlafende Hunde liegen zu lassen.

Binks bittet darum, eine Kopie von allem, worüber er zitiert wird, gefaxt zu bekommen. Er wolle keinen Ärger machen, erklärt er entschuldigend.

Ian Salmon ist nicht ganz so schüchtern. Nach 33 Jahren in Griffith ist er in den Ruhestand gezogen und denkt manchmal darüber nach, was an jenem Freitagabend passiert ist, nachdem eine besorgte Barbara Mackay angerufen hatte, um zu sagen, dass Don nicht nach Hause gekommen sei.

Salmon erklärte sich bereit, herumzufahren und nach ihm zu suchen, da Mrs. Mackay nicht bereit war, sofort die Polizei zu rufen.

Zuerst fand er es nicht schlimm, nur dass es untypisch für Mackay war, nicht nach Hause zu gehen. Aber um Mitternacht machte er sich Sorgen und kontaktierte die Polizei. Er suchte weiter und fand den Kleinbus auf dem Hotelparkplatz.

Zuerst bemerkte er den Abdruck einer Männerhand auf dem Fahrerfenster. Dann drehte er sein Auto herum, sodass die Scheinwerfer die Szene beleuchteten. Da sah er Blutlachen und drei .22er Patronenhülsen auf dem Boden glänzen. . .

DON MACKAYs Leiche wurde nie gefunden. Niemand wurde wegen seines Mordes verurteilt. Wahrscheinlich niemand.

Ein alter und gefährlicher Mann namens James Bazley, Berufsverbrecher und Schütze, sitzt in einem viktorianischen Gefängnis und wurde 1986 wegen Verschwörung zum Mord an Mackay und wegen eines weiteren Doppelmordes im Zusammenhang mit Drogen verurteilt, aber er ist nicht der redende Typ.

Donald Mackays Minivan auf dem Parkplatz des Griffith Hotels, wo er zuletzt gesehen wurde.

Donald Mackays Minivan auf dem Parkplatz des Griffith Hotels, wo er zuletzt gesehen wurde.Anerkennung:Das Altersarchiv

Genauso wenig wie George Joseph, der ehemalige Waffenhändler, der Bazley eine seltene französische .22-Pistole verkaufte, von der angenommen wird, dass sie die Mordwaffe war, und Bazley empfahl, als er im Namen eines Marihuana-Syndikats angesprochen wurde, das unbedingt einen Mörder einstellen wollte.

Mit Ausnahme des verstorbenen Robert „Aussie Bob“ Trimboli, der im Mai 1987 auf der Flucht in Spanien starb, sind diejenigen, die Mackays Tod angeordnet haben – viele von ihnen wurden von einer königlichen Kommission öffentlich benannt – immer noch damit beschäftigt, illegale Millionen zu verdienen in „legitime“ Vermögenswerte.

Sie tun dies mit der besten rechtlichen und finanziellen Hilfe, die man für Geld kaufen kann. Manche sagen, sie kauften Polizisten und Politiker, wenn sie sie brauchten.

Mackays Familie, Freunde und Unterstützer sehen das ein, aber sie sind machtlos, wo Regierungen und Polizei offensichtlich versagt haben. Einige meiden bestimmte Geschäfte in Griffith oder überqueren die Straße, anstatt den Fußweg mit bestimmten Leuten zu teilen. Keiner will zitiert werden.

Es ist schwer, dieser alptraumhaften Unterströmung in der geschäftigen Hauptstraße einer äußerlich friedlichen Landstadt Glauben zu schenken. Aber die Riverina ist trotz all ihrer Banjo-Paterson-Rotgummis und sonnenbeschienenen Ebenen insgeheim ein kleines Kalabrien, Hochburg der sogenannten „Honored Society“.

Sydney hat auch eine dunkle Seite, wie Al Capones Chicago, wo die Korruption bis an die Spitze sickerte. Einige Leute in Griffith fragen sich immer noch, warum die Ermittlungen fehlgeschlagen sind, wer Trimboli einen Tipp gegeben hat und warum er nicht verhaftet wurde, nachdem die viktorianische Polizei seine Adresse an andere Behörden weitergegeben hatte.

Sie erinnern sich an die Zeiten, in denen politische Persönlichkeiten zu Besuch direkt zum Geschäft einer inzwischen verstorbenen kalabrischen Identität gingen, die vor Ort als „Der Pate“ bekannt war. Es war bekannt, dass dieser Mann – der einst des Besitzes nicht lizenzierter Pistolen beschuldigt wurde – Stimmenblöcke abgeben konnte.

Es wurde spekuliert, dass er auch Wahlkampfgelder liefern könnte. Ungewiss ist, ob er dafür irgendwelche Gefälligkeiten gewonnen hat.

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„Lassen Sie sich von niemandem täuschen“, sagt ein langjähriger Griffith-Geschäftsmann angewidert. „In dieser Stadt zahlt sich Kriminalität aus. Die Kriminalität ist hier wahrscheinlich die größte Industrie.“ Damit meint er Drogengeld, das zur Gründung legitimer Geschäfte verwendet wird.

Es kostet Millionen, moderne, bewässerte Weinberge und Obstplantagen zu kaufen und einzurichten, aber einige Familien haben keine Probleme, das Geld aufzutreiben, obwohl sich Nachbarn auf identischen Farmen an dieselben Menschen erinnern, die vor den 1960er Jahren ums Überleben kämpften. . . vor dem Marihuana-Boom.

Der Geschäftsmann zeigt auf ein Haus in der Nähe, das einer Familie gehört, deren gemeinsamer italienischer Nachname Sergi 1979 im Bericht der Woodward Royal Commission eine prominente Rolle spielte. Er erinnert sich an Al Grassbys Commonwealth-Auto, dessen australische Flagge flatterte auf der Motorhaube, als Ehrengast bei einem Familientreffen.

Grassby, nach 1974 Bundeskommissar für Menschenrechte, wurde bei einer öffentlichen Versammlung in Griffith verspottet, als er behauptete, nichts über den Anbau von Marihuana gehört zu haben. Lokale Überlieferungen besagten, dass man an bestimmten Tagen am Flughafen Griffith ankommen und das riechen konnte, was die Einheimischen „Calabrese-Mais“ nannten.

Dies war lange bevor Grassby wegen krimineller Verleumdung angeklagt wurde, weil er 1980 angeblich ein bösartiges Dokument in Umlauf gebracht hatte, in dem Barbara Mackay, ihr Sohn und Familienanwalt Ian Salmon beschuldigt wurden, sich zum Mord an ihrem Ehemann verschworen zu haben. Grassby wurde 1991 für schuldig befunden, aber 1992 im Berufungsverfahren freigesprochen.

Die Ermittler glaubten, dass das Dokument aus einer der sogenannten „Grasburgen“ stammt, die Mitglieder bestimmter Familien Anfang der 1970er Jahre zu bauen begannen und die noch heute gebaut werden.

Al Grasby.

Al Grasby.Anerkennung:John Nobel

Die Riverina hat viele solcher Häuser – Ausbrüche von Ziegeln, Ziegeln und Beton, die so riesig und so hässlich sind, dass sie am Tag ihrer Fertigstellung weniger wert sind als die Gesamtkosten des Baus. Diese sind nicht als Investition gedacht, sondern als selbstverherrlichende Möglichkeit, Schwarzgeld aufzusaugen. Es gibt immer Handwerker, die für Bargeld arbeiten.

Der Anbau von Marihuana hat dafür gesorgt, dass einige Wörter in die Landessprache eingegangen sind. Wenn die Leute in Riverina von einer „Ernte“ sprechen, meinen sie nicht Weizen oder Reis, sondern Marihuana.

Sie sprechen von „Erntesittern“, kleinen Spielern, die sich auf das riskante Geschäft spezialisiert haben, Gärtner zu sein und Millionen-Dollar-Marihuana-Plantagen zu bewachen.

Heute gilt die landläufige Meinung, dass das Griffith-Gebiet zu nah an der Heimat liegt, zu genau beobachtet von landwirtschaftlichen Piloten und der örtlichen Polizei, die bestrebt sind, den angeschlagenen Ruf ihrer Vorgänger zu beseitigen, von denen drei Anfang der 1980er Jahre wegen Korruption ins Gefängnis kamen.

Heutzutage, sagen sie, werden die Pflanzen viel weiter entfernt angebaut – bis nach Queensland und ins Northern Territory. Aber trotzdem, wenn es eine Polizeirazzia gibt, ist es seltsam, wie oft eine Verbindung zu Griffith hergestellt wird: Tröpfchenbewässerungsausrüstung von einem Griffith-Lieferanten; Taschen mit den Namen der Griffith-Hersteller; Getreidesitter aus Griffith-Familien.

Die jüngeren Mitglieder solcher Familien verschwinden für ein paar Tage oder Wochen aus der Stadt und kehren dann mit Bargeld überhäuft zurück. „Sie haben irgendwo eine Ernte abbekommen“, murmeln die Einheimischen. Aber nicht zu laut und nie auf der Platte.

Unterdessen strömt Geld in einen ohnehin wohlhabenden Bezirk. Die Stadt, in der Steuerfahnder in den 1970er Jahren schätzten, dass die Hälfte des Cashflows der Banken aus Marihuana stammt, ist immer noch bemerkenswert rezessionsfrei.

DONALD BRUCE MACKAY war laut Ian Salmon mehr als ein anständiger Mann. Er war auch ein guter Kerl. Wie Mackays Witwe und (jetzt erwachsene) Kinder ärgert sich Salmon über die Überschrift, die Mackay als „Anti-Drogen-Kreuzritter“ bezeichnet.

Es ist ein Etikett, das die Wärme, Intelligenz, den Humor und die starke physische Präsenz eines Ehemanns und Vaters, Geschäftsmanns und Sportlers ignoriert. Es hinterlässt eine gönnerhafte Andeutung, dass er ein naiver, überwältigender Eiferer war, der in Schwierigkeiten gestolpert ist.

Die Wahrheit, sagt Salmon, ist, dass Mackay groß war – an Größe, Intellekt und Herz – und mutig genug, zu seinen Prinzipien zu stehen, wenn kleinere Leute mit den Füßen scharrten und wegschauten. Zwei Tage nach seinem Verschwinden sagte Barbara Mackay gegenüber Reportern, ihr Mann glaube, wenn die Leute „nichts tun, dann hat das Böse gewonnen“.

Eine Tendenz, dem Opfer die Schuld zu geben, hat sich in Verweise auf Mackay von einigen eingeschlichen, die ihn nicht kannten, was den Zwecken derjenigen entgegenkommt, die für seinen Tod verantwortlich sind. Es passt ihnen auch, anzudeuten, dass die Unterstützung für Mackay und Forderungen nach einer vollständigen Untersuchung irgendwie schädlich für die harmonischen Beziehungen eines Gebiets sind, das zu mehr als 50 Prozent italienisch, hauptsächlich kalabrisch, ist.

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Seit 20 Jahren wird immer wieder behauptet, dass „98 Prozent“ der Menschen in Griffith gesetzestreue Bürger sind, was zweifellos stimmt. Was einige ärgerlich finden, ist, dass die anderen 2 Prozent – ​​die das organisierte Verbrechen repräsentieren – viel zu gewinnen haben, wenn sie diese Behauptung wiederholen.

Das Gefühl ist, dass sich die wenigen Korrupten unter der gesetzestreuen Mehrheit verstecken können, während sie gleichzeitig einen rechtschaffenen Refrain anführen, dass es unfair ist, alle Kalabrier als Gauner zu brandmarken. Unfair, aber dennoch bequem für die Leute, die einen Mord planten.

Zehn Tage nach dem Verschwinden von Don Mackay drängten sich 5000 Menschen auf dem Rasen des örtlichen Krankenhauses zu einer ökumenischen Gedenkfeier. Geschäfte geschlossen. Viele Menschen weinten offen.

Belohnung in Höhe von 25.000 US-Dollar, die am 23. Juli 1977 veröffentlicht wurde.

Belohnung in Höhe von 25.000 US-Dollar, die am 23. Juli 1977 veröffentlicht wurde.Anerkennung:Das Altersarchiv

Zwei Wochen später drängten 2000 Menschen einen lokalen Club, um an einem Fernsehspecial teilzunehmen, das vom berühmten britischen Interviewer David Frost moderiert wurde, der für die Veranstaltung eingeflogen war. Al Grassby wurde bei derselben Veranstaltung von der Bühne verspottet, als er behauptete, er habe nur eine Beschwerde über den Anbau von Marihuana gehabt.

In der Zwischenzeit stieg eine Belohnung von 25.000 US-Dollar mit Zusagen lokaler Geschäftsleute schnell auf 100.000 US-Dollar an – und es gab Vorhersagen, dass sie die damals erstaunliche Summe von einer Million US-Dollar erreichen würde.

Mitglieder von Concerned Citizens of Griffith wurden häufig über die Notwendigkeit zitiert, Drogenhandel und Korruption zu untersuchen und zu beseitigen.

Aber ehemalige Mitglieder der inzwischen aufgelösten Gruppe treffen sich selten und nur wenige sind bereit, zitiert zu werden. Die Zeit hat die Empörung und die Entschlossenheit abgestumpft, aber nicht die Angst.

SELBST Barbara Mackay, die artikulierteste und furchtloseste aller Frauen, ist der Meinung, dass es wenig bringt, sich zu wiederholen. Sie wird inoffiziell reden, sieht aber keinen Sinn darin, die Harmonie ihres Lebens zu stören, indem sie verbittert erscheint.

Die jetzt 61-jährige Großmutter lebt in einer geschmackvollen Einheit mit Blick auf einen Park in einer ruhigen Straße. Sie ist gnädig, fast gelassen angesichts dessen, was sie erlitten hat. Sie glaubt sowohl an Gott als auch an Griffith, aber nicht so sehr an das System.

Sie hat ein Buch geschrieben, das von ihren Verlegern aus Angst vor Verleumdungsschreiben zurückgestellt wurde, aber sie plant, das Projekt wiederzubeleben.

In der Zwischenzeit führt ihr ältester Sohn Paul immer noch das Familienmöbelgeschäft, das sein Großvater gegründet hat. Doch der Jugendliche, der in den ersten Jahren nach dem Tod seines Vaters unverblümt und wütend war, ist mit seinen 39 Jahren schroff und misstrauisch, wenn das Thema zur Sprache kommt. Er weigert sich auch, zitiert zu werden.

Aber die Fakten sprechen für die Mackays. Sie wurden beschuldigt, „anti-italienisch“ und „anti-Griffith“ zu sein, doch Barbara hat nie daran gedacht, umzuziehen, und Paul ist mit einer Frau namens Maria Minato verheiratet, deren Familie mütterlicherseits aus Plati in Kalabrien stammt, einer Hochburg der „Honored Society“. Geburtsort vieler Griffith Calabrians.

Barbara Mackay wurde von Spekulationen darüber gequält, was mit dem Körper ihres Mannes passiert ist. Die Realität könnte nicht schlimmer sein als all die Gerüchte, hat sie Freunden erzählt.

Eine Geschichte besagt, dass die Leiche durch eine Tierfuttermühle gedreht wurde, eine andere, dass sie in einer Krankenhausverbrennungsanlage oder einem alten Ziegelofen verbrannt wurde, eine andere, dass sie niedergedrückt und in einen Fluss geworfen oder unter einem Gebäude einbetoniert wurde.

Es ist unwahrscheinlich, dass sie jemals die Wahrheit über seinen Tod erfahren wird. Was sie jedoch hat, ist die Wahrheit über sein Leben.

Drei Tage vor seinem Tod wurde versucht, ihn ins 160 Kilometer entfernte Jerilderie zu locken, um dort einen mysteriösen „Mr. Adams“ zu treffen, der behauptete, er sei ein Lottogewinner, der ein ganzes Haus einrichten wolle. Schnell stellte sich heraus, dass es sich um den Killer James Bazley handelte.

Mackay verpasste den Termin und schickte stattdessen einen Angestellten, Bruce Pursehouse. Der Grund? Er arrangierte die Beerdigung eines armen Mannes namens Harold Craig, einer von vielen Menschen, denen er in Griffith geholfen hatte. „Wenn die Wahrheit bekannt ist“, erinnert sich Pursehouse, „hat Don wahrscheinlich nicht nur die Beerdigung bezahlt, sondern auch alles andere.“

Er war so. Drei Tage später bezahlte er sein soziales Gewissen mit seinem Leben. War es vergebens?

Die Polizei von Strike Force Fitr setzt die Suche nach den Überresten von Donald Mackay im Jahr 2013 fort.

Die Polizei von Strike Force Fitr setzt die Suche nach den Überresten von Donald Mackay im Jahr 2013 fort.Anerkennung:Andreas Meares

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Joel McCord

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