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Boxen 2022: Jai Opetaia, Röntgenbild mit gebrochenem Kiefer, besiegt Mairis Briedis und sichert sich den IBF-Weltmeistertitel im Cruisergewicht

Dies ist das Bild, auf dem Jai Opetaia mit Muhammad Ali verglichen wurde, nachdem er einen der heldenhaftesten Momente in der australischen Sportgeschichte hervorgebracht hatte.

Dies ist das Bild, auf dem Jai Opetaia mit Muhammad Ali verglichen wurde, nachdem er einen der heldenhaftesten Momente in der australischen Sportgeschichte hervorgebracht hatte.

Opetaia wurde am Samstagabend mit einer bemerkenswerten Tapferkeit im Boxen Australiens neue Weltmeisterin, nachdem sie 10 Runden lang mit gebrochenem Kiefer gekämpft hatte, um den IBF-König im Cruisergewicht, Mairis Briedis, an der Gold Coast zu besiegen.

Als Opetaia am Sonntagabend operiert wurde, hat News Corp Röntgenbilder seines mitgenommenen Gesichts erhalten.

Zwei deutliche Brüche auf beiden Seiten von Opetaias Unterkieferlinie sind zu sehen, wobei der Australier in der letzten Runde nicht in der Lage war, auf seinen Mundschutz zu beißen, da sein zerschmetterter Kiefer bei jedem Schlag von einer Seite zur anderen rasselte.

In der Rugby League spielte die Legende der Souths, John Sattler, im großen Finale 1970 77 Minuten mit einem gebrochenen Kiefer, während der britische Vollstrecker Sam Burgess 79 Minuten mit einem gebrochenen Wangenknochen überlebte, um die Rabbitohs 2014 zum Premier League-Titel zu führen.

Jetzt ist Opetaia der Broken Jaw Hero des australischen Boxens – fast 50 Jahre nachdem dem großen Ali 1973 in der ersten Runde seiner Split-Decision-Niederlage gegen Ken Norton in San Diego der Kiefer gebrochen wurde.

„Ich glaube, das ist einer der härtesten und unglaublichsten Momente im australischen Sport“, sagte Opetaias Promoter Dean Lonergan.

„Das ist ohne Zweifel der härteste Moment im australischen Boxen.

„Jeff Horn war an dem Tag, als er Manny Pacquiao besiegte, so hart und Jeff Fenech kämpfte mit gebrochenen Händen, aber was dieser Junge durchgemacht hat – 10 Runden mit gebrochenem Kiefer gekämpft und die Nr. 1 im Cruisergewicht der Welt geschlagen – ist das Höhepunkt für mich.

„John Sattler wird in der australischen Sportfolklore dafür verehrt, dass er ein großes Finale mit gebrochenem Kiefer gespielt hat, und jetzt ist Jai mit ihm da oben.

„Tatsächlich würde ich sagen, dass es sogar noch mutiger ist, weil Jai im Gegensatz zu Sattler einen Gegner im Gesicht hatte, der versuchte, die andere Seite seines Kiefers mit direkten Schlägen zu brechen.

„Jai hat fünf Jahre mit einer gebrochenen Hand gekämpft, dann hat er sich vor zwei Monaten im Vorfeld dieses Kampfes die Rippen gebrochen und jetzt das … er ist der härteste Boxer der Welt.“

Opetaia war nach seinem einstimmigen Entscheidungssieg über den ebenso heldenhaften Briedis (28-2, 20KO), der zuvor nur gegen den ukrainischen Superstar Oleksandr Usyk verloren hatte, buchstäblich sprachlos.

„Ich kann nicht reden, Mann“, murmelte Opetaia, deren Mutter in Tränen ausbrach, als die Verletzung bekannt wurde.

„Ich habe es geschafft, Mann, habe es durchgemacht, Bruder. Es hat sich ausgezahlt.”

Lonergan enthüllte, dass Opetaia in der zweiten Runde seinen ersten Bruch erlitten hatte, bevor er sich in Runde sechs einen zweiten Bruch auf der anderen Seite seines Kiefers zugezogen hatte.

Die Verletzung wurde erst in der letzten Runde deutlich, als Blut aus Opetaias Mund zu strömen begann.

„Er hat in Runde 12 jegliche Kontrolle über seinen Kiefer verloren“, sagte Lonergan.

„Er hat seinen Mundschutz verloren, weil er nicht darauf beißen konnte. Jai sagte mir, der Schmerz sei entsetzlich – sein Kiefer wackelte herum.

„Jai sagte zu mir, er habe gespürt, wie sich sein Kiefer bei jedem Schlag von einer Seite zur anderen bewegte. Seine Mutter weinte. Es war unglaublich.

„Briedis war nach dem Kampf ein blutiges Durcheinander und Jai war im Krankenhaus. Es war der Krieg, den sie vorausgesagt hatten.

„Jai wird zwei oder drei Stunden operiert, sein Kiefer wird verdrahtet und er wird die nächsten zwei Monate Flüssigkeit zu sich nehmen.

„Dies war ein Breakout-Kampf für Jai … er ging bis zum Äußersten, um Weltmeister zu werden.“

Ringside-Arzt Ben Manion gab bekannt, dass Opetaia bis zu fünf Monate pausieren könnte.

„(Mit) Knochen bekommt man nach etwa acht Wochen etwa 80 Prozent Kraft zurück, also wird er nach dieser Zeit wahrscheinlich in der Lage sein, leicht zu trainieren“, sagte er.

„Es wird drei, vier, fünf Monate dauern (bis er wieder kämpfen kann).

“Einer der Jungs fragte, ob es normalerweise auf beiden Seiten bricht, nachdem es auf einer Seite gebrochen ist, und ich sagte: ‘Die Leute treten normalerweise nach dieser Zeit nicht mehr an.'”

Ein großmütiger Briedis betrat später Opetaias Umkleidekabine, um dem neuen König des australischen Boxens zu gratulieren. Daraufhin bat er den 27-Jährigen um einen Rückkampf.

Lonergans Antwort war nachdrücklich.

„Es wird kein Rematch geben“, sagte er. „Ich werde Jai nie wieder mit einem Biest wie Briedis in den Ring schicken.“

OPETAIA KÖNIG DER WELT NACH BRUTALEM KAMPF

Auf den Tag genau vor fünf Jahren, an dem Jeff Horn das australische Boxen mit seinem verärgerten Sieg über Manny Pacquiao wieder auf die Landkarte brachte, schlug Jai Opetaia den lettischen Heavy-Hitter Mairis Briedis zu einem blutigen Brei und signalisierte seine Ankunft auf der Weltbühne.

Opetaia versprach, dass sein Vermächtnis mit der Beendigung von Briedis’ Regentschaft beginnen würde und sein Kristallkugelruf wurde am Samstagabend an der Goldküste wahr.

Der 27-jährige Rechtsausleger von der Central Coast ist jetzt der Toast des australischen Boxens, nachdem er den IBF-Weltmeistertitel im Cruisergewicht aus den Händen von Briedis (28-2, 20KO) genommen hat, dessen einziger Makel zuvor der ukrainische Unified-Schwergewichts-Weltmeister war , Oleksander Usyk, im Jahr 2018.

Opetaia verwandelte das Gesicht von Briedis in ein blutiges Durcheinander und läutete eine neue und aufregende Ära des australischen Boxens ein. Er versprach ein Schachspiel und sah vor einem lautstarken Heimpublikum auf dem Glitter Strip wie ein junger Großmeister aus, der sowohl zur australischen als auch zur samoanischen Nationalhymne kämpfte.

Ein rechter Aufwärtshaken gegen Ende der vierten Runde war der Momentumschwung, den Opetaia schließlich zum Sieg ritt und eine einstimmige (116-112, 115-113, 116-112) Punkteentscheidung forderte.

Am Jahrestag von Horns Heldentaten – und mit The Hornet und Justis Huni am Ring – trotzte Opetaia (22-0, 17KO) allen Widrigkeiten und festigte sein Ansehen als nächste große Sache des australischen Boxens mit einer meisterhaften Leistung im Gold Coast Convention and Exhibition Centre.

Paul Gallen bezeichnete ihn als den „schlauersten, schnellsten und am schwersten zu schlagenden Typen, den ich je gekämpft habe“ und Opetaia machte diese Worte wahr, als er den Schlägen seines 37-jährigen Gegners auswich und um sie herumtanzte.

Die Ecke von Briedis behauptete, es gebe keine Vorbereitung auf den Letten, weil „Mairis in jedem einzelnen Kampf anders ist“. Und dieser war anders – weil er verloren hat.

Ein zurückhaltender Start erblühte in die dritte Runde, als ein Stoß von Opetaia, der über die Nase von Briedis glitt, die Menge in die Ecke des Australiers brachte. Als Briedis sich festhielt und einen Haken an Opetaias Hinterkopf schickte, brachte ihm das nur den Zorn des Schiedsrichters ein – und den Zorn der Menge.

Die Tribünen rockten weiter in Runde vier und als Opetaia einen aufschlussreichen rechten Aufwärtshaken landete, der Briedis Nase Blut entzog, erreichte es einen Fieberpegel. Blut floss über die Brust des Letten und den rechten Arm von Opetaia hinunter, der keine Beachtung schenkte, als er seinen bevorzugten Gegner drückte und zu Brei schlug.

Mit blutiger Nase und Atemnot beugte sich Briedis weiter in seine schweren Heuhäcksler, um den Kampf vorzeitig zu beenden. Aber so sehr die Menge den Australier drängte, den entscheidenden Schlag zu machen, er blieb ruhig.

Briedis zeigte all seine List und Erfahrung, um sich in den mittleren Runden wieder in den Kampf einzuarbeiten, und 20 Sekunden vor Schluss in der neunten Runde traf ein schwerer Stoß mit der rechten Hand nach Hause.

Aber es war früh in der zehnten Runde, als Briedis den entscheidenden Schlag austeilte, mit dem gleichen Aufwärtshaken der rechten Hand, der Opetaia am Vorderfuß hatte, der die Beine des Australiers spät herausholte.

Als er spürte, dass er das Maß des jüngeren Mannes hatte, drückte Briedis auf den Knockout-Schlag, aber Opetaia fand die Glocke und damit seine Beine.

Als die letzte Runde vorbeitickte, platzte Opetaias Gesicht auf und die beiden blutigen Krieger schickten ihre letzten hoffnungsvollen Heuern umsonst, mit einer Entscheidung der Richter das passende – wenn nicht etwas unbefriedigende – Ende eines brutalen und brillanten Kampfes.

Der begeisterte Fischer Opetaia, der voraussichtlich einen sechsstelligen Geldbeutel einstecken wird, kann auf einem brandneuen Boot eine Leine nass machen, während er über seinen krönenden Moment nachdenkt und darüber nachdenkt, was als nächstes kommen könnte.

Zuvor sagte Issac Hardman von Caboolture, er habe keinen Grund zu beweisen, aber er habe alles getan, um die Zweifler mit einem brutalen KO von Beau Hartas im vorletzten Kampf am Samstagabend zum Schweigen zu bringen.

Hardman hielt zwei VB-Dosen fest, als sein Gegner nach einem verheerenden KO in der Eröffnungsrunde weggerollt wurde, und forderte die Fans auf, wieder „auf den Zug“ zu steigen, nachdem er nachdrücklich von seiner Niederlage gegen Michael Zerafa im April zurückgekehrt war.

Darryl Braithwaite hatte zuvor die AFL im Metricon Stadium eröffnet, als die Gold Coast Suns in einem Thriller nach Collingwood gingen – aber „Horses“ erwies sich als Gewinnerhymne für Hardman, der dem Publikum ein Ständchen brachte, als er den Ring betrat, bevor er den richtigen Haken landete, der den Boden berührte Hartas für 2-3 Minuten.

HÄRTER ALS TYSON: FENECHS SCHOCKAUFRUF AUF AUSSIE BOXER

Die australische Boxlegende Jeff Fenech sagt, Jai Opetaia sei der härteste und geschickteste große Mann, den er je gesehen habe.

Opetaia wurde am Donnerstag 27 Jahre alt und feierte das ultimative Geburtstagsgeschenk, indem sie den lettischen König im Cruisergewicht, Mairis Briedis, in ihrem IBF-Weltmeistertitel-Blockbuster im Gold Coast Convention and Exhibition Centre besiegte.

Vor dem Kampf warnte Fenech, ein Weltmeister in drei Divisionen, Briedis (28-1, 20 KO), sich darauf vorzubereiten, dass Opetaia (21-0, 17 KO) seinen Gürtel stiehlt und George Kambosos als neuen Kingpin des australischen Boxens ersetzt.

Unglaublicherweise behauptet Fenech, dass der noble Rechtsausleger in Opetaias siebenjähriger Profikarriere nie fallen gelassen wurde. Er glaubt, dass kein Cruisergewicht oder Schwergewicht im Weltboxen Opetaias Zähigkeit oder Fähigkeiten besitzt.

„Ich tippe auf einen massiven Überkocher. Jai wird die Welt schockieren“, sagte Fenech.

„Briedis ist sehr stark und ein Weltmeister, aber er wird einen Schock erleben – er wird aus Winkeln getroffen, aus denen er noch nie zuvor getroffen wurde.

„Jai kann jeden schlagen, er hat die erstaunlichsten Fähigkeiten, die ich je bei einem großen Kerl gesehen habe.

„Ich erinnere mich, als ich Jai das erste Mal sah, konnte ich nicht glauben, was ich sah. Ich dachte: ‚Oh mein Gott, wow‘.

„Er hat Handgeschwindigkeit. Er hat Bewegung. Er hat Box-Intellekt. Er ist der komplette Kämpfer.

„Jai kämpft gegen den besten Cruisergewichtler der Welt, aber ich glaube, das ist sein Moment und er wird am Samstagabend Australiens nächster Weltmeister.“

Bei allem Hype um Opetaia ist Briedis wirklich Weltklasse. Der 37-Jährige hat in seiner 13-jährigen Profikarriere nur einmal verloren – eine knappe Niederlage mit der Mehrheit der Punkte gegen den ukrainischen Superstar Oleksandr Usyk, den aktuellen Weltmeister im Schwergewicht.

Der breitbrüstige Briedis ist ein Kraftpaket, aber Fenech glaubt, dass Opetaia das Kinn hat, um jeden Schlag zu absorbieren.

„Ich habe noch nie jemanden mit einem Kinn wie dem von Jai gesehen“, sagte er.

„Ich habe gesehen, wie er 20 Kilo schwerere Jungs trainiert hat, sie haben ihn geschlagen und er wurde nie verletzt. Jai wurde noch nie im Sparring fallen gelassen, geschweige denn in einem Kampf.

„Ich glaube, es wird über die Distanz gehen, weil Briedis ein sehr starker Typ ist, aber Jai wird nach Punkten gewinnen. Das ist ein gewaltiger Kampf und eine riesige Aufgabe, aber wenn es einen Kämpfer gibt, den ich für diese Aufgabe wählen würde, dann ist es Jai. Er wird den Job machen.“

Opetaia, der sich im April beim Sparring einen Rippenbruch zugezogen hatte, stand am Donnerstag Briedis gegenüber und sagte, seine wahre Waffe sei nicht Zähigkeit oder Können, sondern ein unbändiger Wunsch, die Welt zu erobern.

„Ich bin beeindruckt von dem, was Jeff gesagt hat“, sagte Opetaia. „Er hat am Anfang meiner Karriere viel für mich getan. Ich habe so viel von ihm gelernt und für Jeff Fenech, der so ein harter Kerl ist, ist es das ultimative Kompliment, zu sagen, dass ich hart bin.

„Ich habe meine Ausbildung gemacht und am 2. Juli werde ich (als Weltmeister) zertifiziert.

„Ich weiß, wie hart Briedis ist. Ich bin bereit für die tiefen Wasser und verdiene mir diesen Gürtel. Ich gehe nicht hinein und denke, es wird einfach sein.

„Es wird ein Krieg und ich bin bereit dafür. Er wird meinem Hunger nicht standhalten. Ich werde es erledigen.“

Ursprünglich veröffentlicht als Boxing 2022: Jai Opetaia besiegt Mairis Briedis und sichert sich den IBF-Weltmeistertitel im Cruisergewicht

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Nate Jones

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