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Als Bauboom auf dem Wasatch Back droht, droht eine Grundwasserkatastrophe

Peter Turner nahm einen Job in der Skibranche an und zog vor 17 Jahren von Colorado nach Utah, wo er ein 2.000 Quadratmeter großes Haus in den Hügeln in der Nähe von Eden kaufte. Zu der Zeit war es idyllisch – er war größtenteils von offenen Flächen, üppigen Feldern, einem atemberaubenden Blick auf das Pineview Reservoir umgeben, und Snowbasin war in den Sommermonaten eine machbare Radtour entfernt.

Aber in den Jahren danach sprießen immer wieder Häuser aus dem Boden und verschlingen den offenen Raum. Viele Besitzer leben dort nicht einmal Vollzeit, aber ihre Landschaften bleiben üppig und unberührt.

„Dieses Haus dort ist kein Hauptwohnsitz“, sagte er kürzlich bei einem Rundgang durch die neueren Anwesen seiner Nachbarschaft. „Und der daneben, ich habe dort in den letzten Jahren ungefähr zweimal Leute gesehen.“

Turner ist mit bestimmten Hausbesitzern und ihren Gewohnheiten vertraut, weil er als Präsident von Pineview West Water Co. fungiert, einem Lieferanten von etwa 85 Häusern, die sich westlich des Jachthafens des Reservoirs auf einem Hügel erstrecken. Es ist auch einer von rund 80 kleinen Wasserversorgern, die im Ogden Valley tätig sind. Und wie viele dieser Anbieter macht sich auch Turner zunehmend Sorgen, dass nicht genug Wasser vorhanden ist, um den steigenden Bedarf zu decken.

(Trent Nelson | The Salt Lake Tribune) Peter Turner im Reservat in Crimson Ridge, einer Unterteilung von Eden am Donnerstag, den 23. Juni 2022.

Wenn man von Turners Nachbarschaft zum Pineview Reservoir blickt, ist klar, dass etwas nicht stimmt. Die niedrigen Wasserstände und exponierten Strände sind für diese Jahreszeit bei weitem nicht normal. Das Grundwasser, auf das viele Gemeinden im Weber-Becken angewiesen sind, ist jedoch schwieriger zu sehen und zu messen.

Aber es tauchen immer wieder Anzeichen dafür auf, dass auch unter der Erde nicht alles in Ordnung ist.

“Es ist einfach verrückt”

Inmitten des Klimawandels ist Utah in eine anhaltende und anhaltende Dürre geraten, die den Great Salt Lake auf ein Rekordtief getrieben, den Gesetzgeber dazu veranlasst hat, viel für Naturschutzprojekte auszugeben (dank der Hilfe aus Pandemie- und Infrastrukturfonds des Bundes) und Wassermanager dazu gedrängt hat Bewässerung einschränken.

Am nördlichen Ende des Ogden Valley hat das Wolf Creek Resort extremere Maßnahmen ergriffen. Der Wasserversorger befindet sich im zweiten Jahr eines Neubaumoratoriums, weil seine Brunnen kurz vor dem Versiegen stehen. Gerüchte über wohlhabende Landbesitzer, die ungeduldig werden, während sie auf den ersten Spatenstich warten.

Wolf Creek versuchte, den Druck zu verringern, indem er einen tieferen Brunnen bohrte. Es fing an zu pumpen, nur um zu bewirken, dass eine Quelle, von der Eden Water Works abhängt, aufhört zu fließen.

„Es wird trockener, das Wetter spielt verrücktere Dinge, und wir lassen den Bau weiter zu“, sagte Robert Thomas, General Manager von Wolf Creek. „Man kann nur so viel aus dem Boden pumpen und bekommt Probleme. Wir fangen an, es zu sehen. Wir sind nur die Ersten.“

Jon Werner, Vorstandsvorsitzender von Eden Water Works, hat eine Ahnung, dass das Grundwasser des Tals in den letzten 40 bis 50 Jahren bereits „erheblich“ zurückgegangen ist. Seine Wassergesellschaft, die eines der älteren Wasserrechte des Tals besitzt, ist dabei, eine Lösung mit Wolf Creek auszuhandeln.

„Wenn mich etwas stört, dann die Tatsache, dass die Entwicklung trotz zunehmender Verknappung weitergeht“, sagte Werner. „Das wird durch das unvorhersehbare Wetter und die Dürren, in denen wir uns zu befinden scheinen, noch komplizierter. Wie lange wird das noch dauern? Oder wird es noch schlimmer?”

Einige Wasserbezirke haben ihre Tarife erhöht und verlangen Zähler für Sekundärwasser. Aber zu einigen Wasserkunden sagte Werner: „Geld spielt keine Rolle.“

In Pineview West halten die Brunnen nicht mit der sommerlichen Nachfrage Schritt, und Turner muss stattdessen Wasser aus Ogden City kaufen.

(Trent Nelson | The Salt Lake Tribune) Bau über dem Pineview Reservoir in Eden am Donnerstag, den 23. Juni 2022.

„Dieser Typ verbrauchte 5.000 Gallonen pro Tag, um seinen Rasen zu bewässern“, sagte Turner und zeigte auf ein weitläufiges, 7.500 Quadratmeter großes Haus, das 2017 gebaut wurde. „Und er wohnt nicht einmal hier. Es ist einfach verrückt.“

Direkt hinter diesen neuen Häusern installieren die Besatzungen die Infrastruktur für neue Unterteilungen, einschließlich der 600 Hektar großen Osprey Ranch-Luxusentwicklung im Norden, die mit ihren „Ranchs“ von 3 bis 19 Hektar wirbt. Direkt bergab befindet sich Crimson Ridge Phase 2, wo der Entwickler einige hundert Fuß von einer der Hauptwasserquellen von West Pineview entfernt einen Brunnen gebohrt hat. Turners Anwälte haben letztes Jahr dagegen protestiert.

“Sie müssen protestieren, wenn sie es beantragen”, sagte Turner. „Denn wenn du es nicht tust, bist du irgendwie versunken. Sie haben einfach keinen Rechtsweg.“

Krabbeln nach Lösungen

Oakley liegt im Schatten der Uinta Mountains, dem Oberlauf vieler Flüsse und Bäche im Becken. Etwa 30 Meilen flussabwärts liegt Henefer, ein beliebter Startplatz für Knollen und Sparren. Der Fluss Weber fließt durch und verbindet die beiden Städte, aber beide sind mit Wasserknappheit konfrontiert, da sie auf Grundwasser in Form von Brunnen oder Quellen angewiesen sind.

(Francisco Kjolseth | The Salt Lake Tribune) Die Bermen rund um die Baseballfelder auf dem Oakley Rodeo Grounds und im City Park werden, wie am Montag, den 21. Juni 2021 zu sehen war, nicht bewässert, um die schwindenden Wasservorräte zu schonen. Oakley in Summit County hat alle Baugenehmigungen und Landschaftsinstallationen gestoppt, die aufgrund der extremen Dürrebedingungen in der Region neue Anschlüsse an das städtische Wasser erfordern.

Ältere Wasserrechte, meist an der Wasatch-Front, beanspruchen das Oberflächenwasser. Die Bewohner von Oakley und Henefer beobachten also, wie es flussabwärts durch ihre eigenen Gemeinden fließt, während sie nach anderen Lösungen suchen.

Wassermanager haben ihre eigenen Moratorien für Gebäude verhängt, die neue Anschlüsse benötigen – Henefer seit 2018 und Oakley seit letztem Sommer – um sicherzustellen, dass sie genug Wasser für den aktuellen Bedarf haben, anstatt diese Kapazität für neue Entwicklungen inmitten der landesweiten Dürre zu quetschen.

„Das ist nicht etwas, was wir gerne hätten“, sagte Henefers Bürgermeister Kay Richins. „Einige Leute denken, wir versuchen, das Wachstum durch ein Moratorium zu kontrollieren, aber das ist nicht die Wahrheit.“

Die rund 800 Einwohner der Stadt verlassen sich auf zwei Quellen für die Bewässerung im Innen- und Außenbereich. Richins hofft, dass das Baumoratorium im nächsten Jahr aufgehoben wird, dank eines Darlehens in Höhe von 2,1 Millionen US-Dollar, das die Stadt von der Division of Drinking Water erhalten hat, um ein sekundäres Wassersystem zu schaffen, das aus dem Echo-Stausee gespeist wird.

Die Gesamtkosten des Projekts belaufen sich laut Henefers Antrag auf die Mittel auf rund 4,6 Millionen US-Dollar, aber die Stadt hat es geschafft, weitere 2,5 Millionen US-Dollar an Bundeszuschüssen zu sichern, um den Schlag abzumildern.

(Francisco Kjolseth | The Salt Lake Tribune) Die Menschen trotzen der Hitze, als sie am Mittwoch, den 5. August 2020, den Weber River zwischen den Henefer- und Taggart-Wasserfällen treiben. Die Dürre belastet das verfügbare Wasser aus dem Fluss.

Dennoch erwartet Richins, dass sich die durchschnittliche Wasserrechnung in seiner Stadt mehr als verdoppeln wird.

„Die Wasserpreise aller steigen“, sagte Richins. „Sie mussten steigen, weil uns gesagt wurde, unsere Wasserpreise seien zu niedrig, und wenn wir unsere Preise nicht erhöhen würden, würden wir das Geld nicht bekommen.“

Oakley erwägt, einen weiteren Brunnen hinzuzufügen, der größer und tiefer ist als die beiden bestehenden.

„Diese ganze Situation hat uns im Grunde genommen in Alarmbereitschaft versetzt“, sagte Bürgermeister Zane Woolstenhulme, „dass das, was wir für selbstverständlich gehalten haben, eine wesentliche Ressource ist, die wir in Zukunft besser verwalten müssen.“

Woolstenhulme sagte, er habe rund 3,2 Millionen US-Dollar für den neuen Brunnen veranschlagt, der dazu beitragen wird, die 1.800 Einwohner der Stadt zu versorgen. Der Bürgermeister plant vorerst ein weiteres Jahr der Einschränkungen. Er rechnet damit, dass der neue Brunnen irgendwann im nächsten Jahr in Betrieb gehen wird.

Aber da Brunnenbohrer immer mehr Geschäfte sehen, während die Entwicklung in die Höhe schießt, sind viele Monate im Voraus ausgebucht.

„Es ist jetzt noch geschäftiger als je zuvor“, sagte Robert Armstrong, dem Armstrong Drilling gehört und seit etwa 38 Jahren Brunnen bohrt, „nicht wirklich wegen der Dürre, sondern nur wegen des Baubooms.“

Austausch von Wasser

Das Ogden Valley markiert die Stelle, an der mehrere Bäche zusammenfließen und den Ogden River bilden, einen Nebenfluss des Weber. Laut einer Dichtestudie von 2014, die von Weber County durchgeführt wurde, wird auch erwartet, dass die Bevölkerung von etwa 6.600 Menschen im Jahr 2010 auf 28.000 bis 2060 anschwellen wird.

Wie Oakley und Henefer in Summit County haben viele der neuen Gemeinden im Ogden Valley Junior-Wasserrechte – wenn sie überhaupt Wasserrechte haben. Auch sie haben Quellen und Grundwasser anstelle von Oberflächenwasser angezapft, um den wachsenden Bedarf zu decken, da die Menschen in den Bergen nahe der städtischen Wasatch-Front ein neues Zuhause – und möglicherweise ein zweites, drittes oder viertes – suchen.

(Trent Nelson | The Salt Lake Tribune) Ein im Bau befindliches Haus im Reservat in Crimson Ridge, einer Eden-Unterteilung am Donnerstag, den 23. Juni 2022.

Seit Jahren haben Entwickler es durch Wasseraustausch aus dem Pineview Reservoir zum Laufen gebracht. Sie erscheinen im Büro des Weber Basin Water Conservancy District, das das Wasser in den Reservoirs des Beckens verwaltet, und teilen dem Distrikt mit, wie viel sie benötigen. Der Distrikt genehmigt den Antrag und gibt den entsprechenden Betrag aus Pineview frei, um nachgelagerte Konflikte zu verhindern.

Angesichts der Dürre in Utah, der begrenzten Wasserversorgung und der jüngsten halsbrecherischen Entwicklung könnte es ein Schock sein, zu erfahren, dass der Distrikt nie einen Austauschantrag abgelehnt hat.

Nein, haben wir nicht“, bestätigte Scott Paxman, General Manager von Weber Basin Water. “Noch.”

Der Austauschprozess wird problematisch, wenn jeder blind den gleichen Strohhalm in die gleiche unterirdische Versorgung steckt und das Wasser, das zum Ausgleich dieser Entnahmen freigesetzt wird, mehrere hundert Fuß tiefer am Boden eines Reservoirs liegt.

(Trent Nelson | The Salt Lake Tribune) Bau über dem Pineview Reservoir in Eden am Donnerstag, den 23. Juni 2022.

„Das liegt wirklich daran, dass der Zweck unseres Distrikts darin besteht, die Versorgung zu entwickeln“, fügte Paxman hinzu, „und eine Wasserversorgung für die Entwicklung aufrechtzuerhalten.“

Angesichts der Baubeschränkungen im gesamten Verwaltungsgebiet des Distrikts scheint die Wasserversorgung jedoch sicherlich nicht nachhaltig zu sein. Dennoch, sagte Paxman, hätten frühere Manager nicht daran gedacht, dass der Tag kommen könnte, an dem sie bei der Genehmigung für neues Wasser auf die Bremse treten müssten.

“Aber … es steht uns an diesem Punkt gegenüber, nicht wahr?” er sagte. „Es ist wirklich schwer zu sagen, dass wir ewig weitermachen können, dass es einen endlosen Vorrat an Wasser gibt.“

Der Distrikt hat letztes Jahr eine Studie über die Wasserversorgung und den zukünftigen Bedarf des Ogden Valley in Auftrag gegeben, in der auch Lösungen untersucht werden – wie die potenzielle Konsolidierung des Sammelsuriums kleiner Wasserunternehmen, die das gesamte Grundwasser in Unterabteilungen pumpen. Der Abschlussbericht war als Veröffentlichungsdatum für Februar 2022 vorgesehen, es kam jedoch zu Verzögerungen. Es muss noch mit der Öffentlichkeit geteilt werden.

In der Zwischenzeit „ziehen wir zu viel Wasser aus dem Hügel“, sagte Turner von West Pineview. „Was ist die Auflösung dazu? Ich gebe Ihnen die Antwort: Alle fangen an, sich gegenseitig zu verklagen.“

(Trent Nelson | The Salt Lake Tribune) Peter Turner im Reservat in Crimson Ridge, einer Unterteilung von Eden am Donnerstag, den 23. Juni 2022.

Rechtsstreitigkeiten sind West Pineview nicht fremd. Ein nahe gelegenes Bed-and-Breakfast und einige benachbarte Hausbesitzer brachten die Wassergesellschaft vor Gericht und behaupteten, dass ihr Pumpen den Grundwasserspiegel gesenkt und ihre eigenen Wasserrechte außerhalb der Reichweite ihrer flacheren Brunnen gebracht habe.

Der Fall wurde bis vor den Obersten Gerichtshof von Utah geschleppt. West Pineview setzte sich letztendlich durch, zumindest mit der Behauptung, dass es die Brunnen ihrer Nachbarn störte, aber mehrere andere Aspekte der Klage wurden 2020 an das Bezirksgericht zurückverwiesen. Der Fall ist noch nicht abgeschlossen, sagte Turner, und hat rund 200.000 US-Dollar gekostet bisher an Anwaltskosten – ein erheblicher Teil der Veränderung für ein kleines Wasserunternehmen.

„Sie gehen also vor Gericht, geben Hunderttausende von Dollar aus, und am Ende wird jemandem die Schuld zugeschrieben oder was auch immer“, sagte Turner. „Aber wir dann [still] alle fangen an, Wasser tiefer und tiefer und tiefer zu jagen, um es zu finden. Und das wird sich wahrscheinlich überall abspielen, weil es einfach nicht genug gibt.“

https://www.sltrib.com/news/environment/2022/07/04/building-booms-wasatch-back/ Als Bauboom auf dem Wasatch Back droht, droht eine Grundwasserkatastrophe

Joel McCord

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